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香港企业家呼吁打造低租金创业环境

临近岁末,今年对香港企业家和青年创业人士来说是否丰收的一年?多位城中商业精英聚首一堂,分享成败经历,并呼吁政府给予更多支持。

照片:香港企业家回顾2014年。
香港企业家回顾2014年。
照片:香港企业家回顾2014年。
香港企业家回顾2014年。

香港人具有创业精神,但并非所有创业人士均能一帆风顺,其中创业年龄和所从事的行业都是重要因素,而高昂的租金更会扼杀创业公司。

今年27岁的程式设计师Jay Chu运气不俗。从香港城市大学创意媒体学院毕业后,Jay的事业最初少有起色。他一开始在家办公,后来参加了政府资助的青年就业起点(YES)计划。

YES中心为未满30岁并持有香港身份证的年轻创业人士举办工作坊和研讨会,提供法律谘询和免费工作间。但Jay意识到这并非长久之策,而且当有学校参观团来访时,环境亦变得相当嘈杂。

在YES主办的一场研讨会上,Jay Chu结识了30岁的Anthony Lam。Anthony的一人企业正参加数码港培育计划。受美国生活经历的启发,Anthony计划创建一个网上餐厅预约系统。他第一家客户是湾仔合和中心的旋转餐厅Paco Roncero。

Anthony查询香港贸发局编制的公司资料后,主动联络香港各家餐饮企业,成功找到了第一家客户。但问题是当时Anthony尚未有产品供应。他需要像Jay这样的程式设计师和开发团队协助进行产品研发。

Jay率领其团队成员与Anthony合作,成立了梦想推广有限公司(Venture Solutions),并以每月3,000港元的租金租用葵兴一个350呎的办公室。迫于财政压力,一位创业伙伴中途退出,但业务依然照常运作。Jay说:「我们之前专注开发手机应用程式,但盈利有限。」

2003年,Venture Solutions得到香港科技园公司创新中心(InnoCentre)的10,000港元资助。此外,创新中心还提供第一年免费租用办公室,第二年租金减半的优惠政策。

Anthony曾在毕马威会计师事务所(KPMG)洛杉矶办事处效力5年,他表示:「在香港,贪污问题几近绝迹,企业家有良好的经营环境。」

然而,香港的营商环境对中年企业家而言并不乐观,即便是香港的支柱行业电影制作业亦未能幸免。

两年前,40多岁的Johnny Ho与高中同窗兼知名电影摄影师马文现共同成立了电影制作公司微电影制造有限公司(Micro Film Factory)。马文现关注香港电影业日渐向内地靠拢的情况,捕捉到微电影的发展机遇。微电影影片时长不超过15分钟,制作费用仅需30,000港元。

二人在马文现早年购下的一处沙田单位内成立工作室,避开了香港令人咋舌的高昂租金。谈到成立公司,Johnny说:「开公司不难,但极富挑战性。现在的市场竞争越发激烈。」

Johnny于1997年成立第一家公司,成绩不俗。他为中国工厂进口美国生产的塑料挂牌,然后由中国工厂负责把挂牌附在DVD等产品上,再出口到美国。

尽管微电影是一种新类型电影,但电影业整体准入门槛依然偏高。即便如此,微电影在内地大行其道,由中央电视台网上频道和优酷等大型机构主办的各类微电影比赛更是层出不穷。相形之下,香港生产力促进局去年才推出香港首项微电影比赛。

Johnny说:「香港电影业由大公司垄断,制作费高昂,准入门槛高,需要人脉才能立足。不少年轻人有意入行,无奈阻力太大。

「香港与美国和英国不同,英美两地均有不少政府支持的创新企业和业界联络团体,旨在培养企业家。」Johnny认为,政府应该扩大诸如创业日等现有平台,并提供免费展位,而非收取租金。

他说:「除了提供资助之外,政府还可以为创业人士提供培训课程和工作坊。申请政府资助同样困难重重,因为通常需要企业提供过往纪录,初创企业又何来过往纪录呢?」

年近而立之年的Allen Chan和Ray Li于2012年创立品牌手表设计公司维港设计有限公司 (REAL DESIGN LIMITED)。二人儿时的玩伴Ryan Hui获邀加盟公司管理电脑和互联网系统。

三人对手表制造业有深入了解,原因之一是香港是全球最大的高档手表销售市场。Ray的家人从事向东欧出口中国内地制造手表的业务,积累20余年的经验。

维港设计有限公司可以在10天内交付客户订单,制造50公尺防水表并配有日本进口机芯和优质皮革表带。客户可以选择自己钟爱的款式、颜色和表带。最低订货量为一枚手表,订价仅为300港元左右。相比之下,OEM(原件制造)订单的最低订货量是500枚手表,交货期长达90天。

三位年轻人坚持挨家挨户地拜访各家香港零售商,成功说服其中6家展示产品。之后又通过朋友在福建、四川和深圳市场的关系,在内地建立3个零售点。维港设计有限公司的商业理念获得实践家敎育集团颁发最佳创业比赛银奖,但也并非事事一帆风顺。

Allen说:「销售情况并不理想。创业容易守业难,推广、融资和管理工作都极富挑战性。所以我们人人都另有一份全职工作。由于我们并非技术型公司,所以很难找到投资者或申请政府资助。」

照片:维港设计有限公司的RealOne品牌。
维港设计有限公司的RealOne品牌。
照片:维港设计有限公司的RealOne品牌。
维港设计有限公司的RealOne品牌。

今年年初,维港设计开始经公司网站销售自家手表品牌RealOne,并推出半价优惠。另一方面,三人开始寻找有意请专人生产手表的本地设计师。

三位创始人在业余时间打理合资企业业务,租用的是一处由Ray的家人持有的小型办公室。Ray说:「我们已经制订5年退市计划,届时将竭尽所能测试市场反应 。目前,公司每月损失数千港元。但租金较低,故此得以生存。」

香港政府在97回归后推出措施推动中医现代化,造就了一批新生代医疗专才,古铠纶便是当中一员,他一手创办了康河中医诊所。29岁的古铠纶于2012年5月开办首家诊所,现在著手开办第三家。

古铠纶说:「我想我们是幸运的,借现代中医诊所的兴起实现业务扩充。我们的营商模式并非独一无二,但我们所接受的教育却是市场稀缺的。」

回归前,中医诊所是一个不受监管的灰色行业。资历不合格的医师在街角开门应诊者,比比皆是。97回归后,监管制度日趋健全,执业医师须参加考试,亦须申请执业许可。医管局亦将中医业纳入公共医疗体系内。

古铠纶毕业于浸会大学中医药学院,后赴英国剑桥大学攻读硕士学位,获奖学金资助完成所有学位课程。毕业后,古铠纶回港为制药业巨头辉瑞工作5年。

正式创办诊所之前,古铠纶在某幢商业中心租用了一间100呎的办公室测试市场反应,当时办公室里仅有一张办公桌、一台电脑和一个存放药品的柜子。家人和朋友成了他的首批客户,声誉也慢慢建立起来。

古铠纶说:「试营6个月后,我有了信心,也明白我的商业模式确实可行。」他与剑桥大学药理学系中医实验室主任樊台平教授合资谘询公司,而中医诊所是当中衍生出来的副产品。

古铠纶解释营商理念:「我知道不少和我年龄相仿的企业家都有远大理想,但现实情况是不得不为租金所累。除了自行创业之外,人人都另有副业。对青年创业家来説,生意的大部分利润都用于交租实在令人沮丧。」

古铠纶刚刚为设在某购物中心的诊所续约3年,租金按照政府的领汇计划调升近30%。他说:「下次可能要在业务计划中计入租金加幅,或者搬到租金较低的地区。」

能达企业服务有限公司(Leader Corporation Services)创办人黄锦冰通过向罗兵咸永道会计师事务所前同事分租工作间的方式对抗高昂的租金。她说:「由于租金低廉,所以创业初期已开始有利润。能租到这样一个工作间十分重要。由于开支十分低廉,所以不太可能赔钱。」

在大型核数公司及罗兵咸永道会计师事务所服务近30年后,黄锦冰选择自行创业。她主要提供公司秘书服务,协助客户进行公司注册,处理各项秘书工作、企业重组及上市。

黄锦冰在2010年创业之前做了充分的准备,包括出版著书,成为香港董事学会资深会员、香港特许秘书公会会士及香港证券专业学会会员。

她说:「我同时还要赚足够多的钱维持10年的生活。」在朋友的引荐下,黄锦冰成功获得第一家客户,之后又经LinkedIn结识了第一家海外客户。

照片:每一天都应该是创业日?
每一天都应该是创业日?
照片:每一天都应该是创业日?
每一天都应该是创业日?

设计师梁少恩是体现香港创业精神的另一实例。十年前,梁少恩创作出一个类似Hello Kitty的漫画人物,人物的卷发遮住了双眼。2011年,香港廉政公署在网站上使用这一漫画形象,虽然当时梁少恩并无收取费用。

去年9月,梁少恩从一场80人参加的比赛中脱颖而出,获邀参加大师班。一名导师协助她构思出Fiscgo品牌名。自此之后,梁少恩便参加各类商贸展览推销她的漫画连环图。

她说:「有人来电询问我创作的漫画人物、我的工作经历和客户数目。我回答还没有找到客户之后对方就再无音信了。」

「我既没有客户也还没开始盈利。希望能找到一些财政支持,这样我就可以辞掉应用程式设计师的工作,专心创业。这是我的长远计划,但也有可能找不到客户。这个漫画人物名不见经传,没有人愿意让我放手一搏。如果政府可以协助进行宣传就再好不过了。找到第一位客户至关重要。」

特约记者 Shu-Ching Jean Chen 香港报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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