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马来西亚专上教育:国际学科与本土职训各有市场

大型升学展览活动Facon教育展(Facon Education Fair)最近在吉隆坡举行,为莘莘学子提供众多选择,林林总总,颇觉难以取舍:究竟应该前赴迪拜修读数字科技术课程,还是在雪兰莪州学习缝纫并把这门手艺发扬光大?

照片: 马来西亚政府非常重视年轻人的教育。
马来西亚政府非常重视年轻人的教育。
照片: 马来西亚政府非常重视年轻人的教育。
马来西亚政府非常重视年轻人的教育。

Facon教育展是马来西亚一个历史悠久的升学教育巡回展。近年马来西亚政府大力支持教育事业,特别是数字技能培训方面。

近期,马来西亚高等教育界的热门议题似乎是「转型」。最近马来西亚政府积极鼓励私立和公立大学提高水平,与此同时,到马来西亚进修的外国学生激增,其中许多也热衷于提高他们的数字技能。

2017年,马来西亚政府认可的10家大专院校共有177,000名海外生。高等教育部期望,到2020年,人数可上升至200,000。海外学生不断增加,其中以来自中国和印尼的学生居多。

马来西亚的优先发展重点不断转变,国际学术地位也明显上升。在这背景下,今届Facon教育展吸引了很多不同类型的参展商。这个教育展已有28年历史,一直获各方面大力支持,每年在马来西亚多个地点巡回举行,包括亚庇、槟城及马六甲等,最后在吉隆坡举行旗舰活动。参展商有当地教育团体、物色马来西亚合作伙伴的海外院校,还有专业服务供应商等。

亚太科技及创新大学(Asia Pacific University of Technology & Innovation,简称APU)是当地参展院校之中地位较高的一家1993年获政府资助在吉隆坡创立,专注于信息科技教育,2004年成为大学学院,2017年正式升格为大学。最近APU进一步发展,开设了第二个校区,并与英国斯塔福德大学(Staffordshire University)合作开办双学位证书课程。后者主攻医疗保健和数字科技教育。

APU推广经理Chong Sau Mun阐述大学目前的发展重点:「我们希望以最有效的方法招收科技领域的可造之材,并致力培养高就业能力的毕业生,让他们离校时具备各种各样的专业技术,以及迈向成功所需的一切软技能。

「整体上,今天的学生和家长们比以往更能充分掌握各种教育信息,这使院校招收合适本科生人才的竞争更加激烈。虽然我们主要通过社交媒体和数字推广平台向潜在学生招手,但是参加这类教育展同样重要,因为这些活动可以让我们与那些尚未认清未来方向的中学毕业生直接沟通。」

APU 每年录取的新生约有六成是海外生,他们来自110个国家和地区。Chong Sau Mun认为大学兼有本地与海外学生,对双方都有很大好处:「我们制定了许多教育和社会计划,鼓励学生在技能或文化方面互相交流和学习。」

该国另一家与英国教育团体建立策略联盟的大学是马来亚-威尔斯国际大学(International University of Malaya-Wales,简称IUMW)。这所私立大学由吉隆坡的马来亚大学(University of Malay)和总校设于卡迪夫的威尔斯大学(University of Wales)联合创立,提供英国和马来西亚双学士学位课程,学系涵盖艺术人文、商业、法律、卫生、社会科学、生命科学、科技、工程和数学等。IUMW的摊位也许是展会上最大的一个。

照片: 总校设于卡迪夫的威尔斯大学是吉隆坡马来亚大学的合作伙伴。
总校设于卡迪夫的威尔斯大学是吉隆坡马来亚大学的合作伙伴。
照片: 总校设于卡迪夫的威尔斯大学是吉隆坡马来亚大学的合作伙伴。
总校设于卡迪夫的威尔斯大学是吉隆坡马来亚大学的合作伙伴。
照片: EasiUni的数字资料库为学生与大学进行配对。
EasiUni的数字资料库为学生与大学进行配对。
照片: EasiUni的数字资料库为学生与大学进行配对。
EasiUni的数字资料库为学生与大学进行配对。

IUMW高级推广主任Banu Jane Jothimalarr谈到马来西亚和其他地区高等教育机构面对的挑战:「今天,很多大学都要承受不断发展新课程的压力,为的是跟上时代变化,在竞争中保持领先地位。

「现在高等教育竞争非常大。某所大学开办了一个新课程,另一所很快便会跟随。举例,我们为了回应物业管理及拍卖行业对技术人才的需求,今年便针对这两个领域开设了新的专门课程,但预计很快便有其他院校提供同类课程。」

迪拜密德萨斯大学(Middlesex University Dubai)是另一家与国际伙伴合作的院校,在教育展中非常高调和积极地吸纳新生。该大学在2005年成立,同样是与英国大学合资开办,现时有超过3,000名学生,他们来自大约100个国家,大部分在阿联酋的校园上课。

该大学的招生及推广经理Shakil Ahmed Shaikh强调到中东升学进修的好处:「在迪拜读大学,其中一个好处是当地就业市场非常开放和多元化。事实上,有许多学生毕业后继续留在迪拜工作。

「我们也提供机会让学生获取英国学位,以及有1年时间到伦敦修读。我们的当前要务是吸引更多来自马来西亚和印尼的学生,所以我们来这里参展。」

教育展中,合资经营的教育机构比比皆是,他们多数提供传统学术课程。另一个迥然不同的院校群体也在展会上大举出动,那就是当地的职业训练学校。这些学校的课程越来越多元化,其中有3家大专教育机构尤为突出,分别是霹雳州奎斯特国际大学(Quest International University Perak) 旗下的传播学院(The School of Communications),专门提供新闻和一般媒体的训练;推广音乐教育的Musicpreneur Malaysia,帮助年轻人发展音乐事业;已有40年历史的国际时装及设计学院(International Academy of Fashion & Design),专门培养有抱负的年轻设计师。

位于马来西亚北部城市怡保的霹雳州奎斯特国际大学,聘请了前新闻工作者及营销传播专家Raj Dronamraju担任旗下传播学院的领导人。他介绍课程的潜力所在:「学院位于吉隆坡以外,对我们来说这是一个优势,因为可以吸引真正多元化的学生群体。举例,目前我们有一位36岁的巴基斯坦作家在学院进修,他是《赫芬顿邮报》(Huffington Post)的固定撰稿人。也有一位印度泰米尔学生来进修,他希望开创网络新闻的新途径。」

Musicpreneur Malaysia总部位于吉隆坡,历史较短,于2017年首办为期18个月的音乐企业家文凭课程。项目经理Heidi Chan介绍此计划背后的理念:「具备天赋才华的年轻马来西亚音乐家往往希望到海外发展,成为歌手或电视艺人,但他们大多对音乐界的商业运作一无所知。

「修读我们的课程后,他们便清楚了解自己将会面对什么境况。我们的讲师背景包括音乐制作人、成功艺人的经理人、形象师、摄影师或数字发行专家。他们与音乐界有真正的联系。我们也自设录音室和制作设备,让有学生有机会制作短歌、影片、动画、电视配乐等等,获得亲身经验。」

这些职业训练学院中,历史最悠久的是国际时装及设计学院。该学院总校设于马来西亚西岸雪兰莪州,自1975年起已成为该国时装业界的支柱,现时提供文凭及高级文凭时装课程。至于未必视时装业为终身事业的人士,可考虑修读该学院的短期课程。

国际时装及设计学院的经理Shahzad Khurram讲述学院在几代学生中扮演的角色:「来我们这里读书的学生,往往都很有创意和专注于时装设计。我们会帮助他们发展自己的商业技能,好让他们将来能够管理自己的时装生意。」

参展的本土和国际教育机构很多,有商业机构把握机会,专门为学生、课程和学院穿针引线,提供配对服务。总部位于吉隆坡的EasiUni,声称是马来西亚首屈一指的网上招生平台,目前为2,000所大学招生。

EasiUni的业务发展与营销主管Gillian Chan介绍该公司的运作形式:「本质上我们是一个数字机构,帮助大学接触在马来西亚和整个东南亚地区的目标对象,同时帮助中学毕业生找到他们感兴趣的大学、课程和奖学金。

「近来许多大学已放弃了传统推广方法,转而采用数字方式,主要是因为后者更有针对性和更可测量。与此同时,学生都会到网上搜寻他们需要的信息,并且倾向于信任同龄人的意见。所以我们也会把这些信息整合到我们的网站中。」

照片: Musicpreneur Malaysia推广音乐教育。
Musicpreneur Malaysia推广音乐教育。
照片: Musicpreneur Malaysia推广音乐教育。
Musicpreneur Malaysia推广音乐教育。

Facon教育展已于2018年3月31日至4月1日在吉隆坡会展中心举行。

特约记者 Geoff de Freitas 吉隆坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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