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高级电子烟及电子产品快速维修服务在美国特许经营市场最受注目

在美国的特许经营市场中,食品业向来深受欢迎,但现时有不少新兴及高科技产品冒起,其中最为瞩目的是高级电子烟及电子产品快速维修服务。

照片:Vapour Galleria力求提升电子烟形象。
Vapour Galleria力求提升电子烟形象。
照片:Vapour Galleria力求提升电子烟形象。
Vapour Galleria力求提升电子烟形象。

在达拉斯特许经营展(Dallas Franchise Expo)上,食品特许经营项目一如以往随处可见,而参展的电子烟供应商及电子设备维修店亦为数众多。整体而言,参展商对各类特许经营项目都十分乐观,原因是越来越多美国工人不甘于为企业打工,宁愿自行创业,追寻自己的美国梦。

最近,美国零售市场兴起电子烟,而电子烟商店的数目亦有增无减。多家电子烟特许商都在达拉斯特许经营展推行大型推广活动,并且把电子烟宣传为较香烟健康(或对健康影响较少)的替代品。

Vapour Galleria以得克萨斯州为基地,从事电子烟供应的特许经营业务。该公司特许经营营业代表James Franks表示,根据富国银行(Wells Fargo)的调查,电子烟每年营业额高达70亿美元,而且不断增升。越来越多烟民尝试戒烟,减少吸入尼古丁,重过健康生活。香烟不但含有烟草,亦包含多种化学物,而电子烟只含尼古丁及香味剂。

在美国,电子烟被视为低档市场,形象不佳,往往令消费者却步,但装修美轮美奂的电子烟商店却有机会拓阔市场。  

除了店内环境恶劣之外,电子烟零售业亦受制于产品质素低劣的问题。Franks表示:「美国的电子烟商店大多属小本经营,在店内自行混制电子烟,烟味参差。现在,美国食品及药物管理局终于订立监管规例,其实本公司早已符合法例要求。我们所有电子烟调味剂及液态尼古丁都在实验室研制。」

特许经营的电子设备维修服务亦日趋盛行,并且是今年达拉斯特许经营展的另一项瞩目趋势。Ubreakfix以佛罗里达州为基地,声称是行内的龙头企业。特许经营营业专员Joshua Etchison说:「我们是业内规模最大及增长速度最快的公司,为各类电子产品提供维修服务,但手机及平板电脑维修服务才是本公司最大市场。」

Etchison认为,与传统电子产品零售商的保养维修服务相比,Ubreakfix的业务模式拥有明显优势。他说:「该公司规模庞大,提供便捷的维修服务。客户不想呆等4天,让维修商把手机转交厂房维修,然后才取回,亦不想换回一部翻新手机。他们只想维修自己原有的设备,并希望可以即时维修妥当。」

虽然这种业务模式很容易被竞争对手模仿,但Etchison相信,Ubreakfix可以为加盟商提供独特优势。他称:「零件供应是维修业务的核心所在。本公司只向加盟商提供优质零件,尽量以最低价供应,因此这方面并非我们主要的利润来源。」

Etchison认为,特许经营电子产品维修服务对背景不同的人士都甚具吸引力。他说:「不少加盟商曾经从事其他特许经营领域,或都来自金融业。接受该公司培训的加盟商中,约90%从未涉足维修服务。加盟商学会维修技术后,便须聘请客户服务人员,并向他们提供技术培训。整体而言,开设特许经营店的成本约125,000美元,包括加盟费、开设店铺和其他各项成本。

Garage Living以安大略为基地,从事家庭车房翻新业务,也认为特许经营对上班一族有一定吸引力。该公司的特许经营发展代表Steve Wilkins称:「本公司为有意创业者提供良机,业务前景秀丽。这些受雇于美国公司的创业者,过去5年都没有机会一展所长,现在有意自立门户。」

照片:Ubreakfix提供电子产品快速维修服务。
Ubreakfix提供电子产品快速维修服务。
照片:Ubreakfix提供电子产品快速维修服务。
Ubreakfix提供电子产品快速维修服务。
照片:PowerBox的流动式发电机。
PowerBox的流动式发电机。
照片:PowerBox的流动式发电机。
PowerBox的流动式发电机。

Garage Living的主要服务对象是有意翻新或按其需求设计车房的富裕家庭。服务成本相对较高,加上潜在客户有限,有需要限制各人地区的加盟商数目,这也是该公司到场参展的原因。Wilkins表示:「我们希望每家加盟商都有200万至300万人口的市场,打算在达拉斯和休斯敦各物色两家加盟商,在奥斯汀设立一家加盟店,这是本公司在得克萨斯州的发展策略。」

得克萨斯州不但市场庞大及经济繁盛,而且全年气候温和,吸引不少特许经营商注目。俄亥俄州Color World Housepainting家居扫漆公司就是上述其中一员,其创办人Tom Hodgson称:「本公司希望发展全年无休的特许经营业务。我们以中西部市场为主,在圣诞期间,户外工作转趋淡静,因此本公司便售卖灯饰弥补收入。

「我们公司有意开拓南部市场,因为可以全年无间断赚取特许权使用费。我们相信在这个地区本公司的特许经营业务可以更上层楼。」

虽然家居扫漆业务并非独一无二,但Hodgson认为,该公司的业务策略特别优胜。他称,为家居外墙扫上油漆,大多数原因都是檐槽漏水。加盟商会为客户拆除漏水檐槽,再为外墙扫上油漆,然后才安装全新檐槽。

CIC PowerBox以堪萨斯州为基地,其特许经营业务较少受季节所限。该公司在会上首次展示的电力及压缩气供应组合,专为货车而设。该公司达拉斯代表Morgan Windsor说:「这是一部充电式发电机及空气压缩器组合,可以安装在货车车尾,毋须马达、燃料和燃油,亦不会发出噪音及排出废气,绝对是宁静的交流电力来源。」

PowerBox以电线连接车内的交流电发电机,露营人士毋须携带发电机,亦可以启动电器及电动工具。事实上,美国的国家公园都禁止使用发电机。Windsor对PowerBox的销情甚为乐观,尤其是在流行轻型货车的美国南部地区。他称:「本公司是首次前来参展,加盟商的投资回报期不会长达1至2年,PowerBox可以在3个月内带来利润,市场规模庞大。」

一如既往,大批食品商踊跃参展,其中包括以乔治亚州为基地的烘焙食品连锁公司Cinnabon。其特许经营发展总监Mark Hong称,该公司专门销售新鲜出炉的肉桂卷,所有肉桂卷都是自家烘焙。

Hong认为,加盟商的成功关键,是全情投入并积极学习。该公司并非要物色只会萧规曹随的加盟商。他期望加盟商自行建立经营模式,然后以相同理念训练员工。该公司认为,亲力亲为经营才是成功之道。

另一家参展商SAP America的策略却稍有不同。SAP America来自德国,是一家跨国软件公司,在得克萨斯州设有多家办事处。该公司环球业务发展经理Nathan Novelli到达拉斯参展,推介专为特许经营业务模式而设的软件,并以特许经营商及加盟商为对象。

他称,该公司的Enterprise Resource Planning解决方案专为特许经营及小型企业而设,以平板电脑为基础,有助企业提高声誉,让他们更有效掌握品牌管理,因此深受特许经营商欢迎。

Novelli指出,在美国南部经营,必须采取与在北部经营不同的策略。在南部,企业若要取得成功,必须有人转介生意,广结商脉。这些公司多数不会在互联网大事宣传,原因是不乏转介业务。

不过,在加州及纽约经营,必须在互联网提升知名度,若不利用社交媒体进行营销推广,便未能追上市场步伐,落后于人。

照片:Cinnabon认为加盟商应亲力亲为。
Cinnabon认为加盟商应亲力亲为。
照片:Cinnabon认为加盟商应亲力亲为。
Cinnabon认为加盟商应亲力亲为。

达拉斯特许经营展2016已于5月14至15日在Dallas Market Hall举行。

特约记者 James O’Donnell 达拉斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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