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鲨鱼牙刷和鱿鱼袜子能打倒独角兽吗?

今年ABC婴童用品展(ABC Kids Expo),许多参展商都抱有同一个目标,就是要以旗下产品取代深受5岁以下小孩子喜爱的独角兽造型用品。究竟无处不在的独角兽能否延续奇迹,独领风骚,把可爱的狐猴和可以吃的水果贴纸比下去?

照片: Sharky牙刷有助幼儿培养洁齿习惯。
Sharky牙刷有助幼儿培养洁齿习惯。
照片: Sharky牙刷有助幼儿培养洁齿习惯。
Sharky牙刷有助幼儿培养洁齿习惯。

究竟哪一种独特的生物可以取代孩子们钟爱的独角兽?对于今年ABC婴童用品展的许多参展商来说,也许这是最迫切甚至关乎存亡的问题。

ABC婴童用品展是北美洲最大规模的婴童产品业展览会,今年已踏入第15届,仍以创意为重点。大会有两个专区肩负这方面的重任,分别是展示新产品的New Product Showcase,以及专为仍处于概念或原型阶段的产品而设的Invention Connection。此外,Naturally Kids Zone展区专门推广天然有机的儿童产品,深受重视环保的新一代父母欢迎。

总的来说,以幼童为对象的产品在美国各地继续大有销路。一方面,父母们越来越关心子女的身心健康和营养等问题,对婴童护理产品的需求更见殷切。另一方面,业者既要应对电子商贸的冲击,又须密切留意业界的创新成果,务求与时并进,提供符合市场期望的产品。

尽管市场不断发展,但在2017年,根据德国调查研究公司Statista的资料显示,尿片仍然是美国婴儿护理产品市场中销售额最高的产品类别,达47亿美元,远远抛离第二位的喂食/护理/旅游用具(22亿美元)及第三位的婴儿礼品和玩具(6.38亿美元)。到2025年,美国所有婴儿护理产品的总销售额预计将达111亿美元。

现实生活启发创意

虽然大型公司长期以来一直是大会的支柱,但许多最引人注目的创意往往是来自知名度低的小公司。它们大多是初创公司,由找到新方法去解决某个问题的父母或教师创办。今年,大会也有这种情况。

总部设于洛杉矶的Sticky Lickits,是一家值得注意的新公司。他们针对孩子不爱吃水果的问题,研发出可以食用的贴纸。该公司创办人Linda York是一名营养研究人员,她长期致力寻找有趣的方法引导孩子们多吃水果和蔬菜。然后,灵感忽然闪现。

她说:「当我在国家卫生研究所(National Institute of Health)工作的时候,已发现小至9至10岁的孩子都已经有胆固醇的问题。社会大众现在对营养和健康已有较深的认识,但许多人仍然不健康或超重。所以,这不是知识的问题,而是如何引导孩子们选择吃健康的食物。

「在我的研究当中,我观察到孩子们往往会选择一个上面有贴纸的苹果,甚至觉得比巧克力饼干更吸引,皆因他们认为贴有标签的水果味道会更好。洞悉了这个现象后,我们研发出可以让孩子舔吃的有趣贴纸,让他们贴在水果上,然后连水果一并吃下。任何事情都是这样,如果你能把它变成游戏,孩子们便会有兴趣参与。」

现在该公司的贴纸款式甚多,都是获得授权的图像,包括海绵宝宝(Sponge Bob)及狗狗巡逻队(Paw Patrol),也有一些专利面孔及专利生物。技术方面,York解释:「我们的贴纸全部不含糖份。它们由木薯粉制成,然后用以蔬菜为主要成份的染料染色,例如红椰菜或姜黄。我们故意不在贴纸加添太多味道,因为我们希望孩子品尝水果的味道,然后开始喜欢它。」

照片: Sticky Lickits贴纸可诱导孩子多吃水果。
Sticky Lickits贴纸可诱导孩子多吃水果。
照片: Sticky Lickits贴纸可诱导孩子多吃水果。
Sticky Lickits贴纸可诱导孩子多吃水果。
照片: Squid Socks袜子有可爱的鱿鱼图案。
Squid Socks袜子有可爱的鱿鱼图案。
照片: Squid Socks袜子有可爱的鱿鱼图案。
Squid Socks袜子有可爱的鱿鱼图案。

除了设法诱导幼儿多吃水果外,协助孩子培养良好的动作技能也是许多参展商的推广重点。例如,Barbara Lee本来是特殊教育教师,数年前决定放弃这份职业,创办Crayon Rocks公司(总部设于肯塔基州),专门提供卵石形状的大豆蜡笔。

她解释,这个原是她在车库里漫不经心想出来的项目,最终变成了一个全国性的商业投资。她说:「我任职教师时,和很多子女有写字困难的父母商谈过。这些孩子通常被认定为有特殊需要,但其实他们真正需要的往往是适当的工具。

「我的解决方法是不向这些学生提供一般的颜色蜡笔,因为这些蜡笔容易折断,很难好好握住。我会向他们提供卵石形状的蜡笔,这有助他们学习正确地拿着书写工具,同时让他们得到在纸上绘画各种色彩的满足感。」

Gabe Miller是两个孩子的父亲,认为有一个关于幼童的问题被忽视了。后来他找到解决方法,并创办了自己的公司Squid Socks。他解释创业的因由:「我的目标是创造一种能够防止孩子丢失袜子的产品。这使我设计了一种袜子,可以留在孩子的脚上,但又不会有不舒服的束缚感觉。

「若袜子顶部用上坚实的矽胶带,很明显对血液循环不好,因此我们设计了一种圆点式袜头,每个点之间留有间隙,让血液可以畅顺流动。它的模样就像鱿鱼触须上的吸盘,所以我们把产品设计成鱿鱼的触须支撑着袜子一般。我们只经营了4个月,但已推出10个系列,并有染料升华印花和单色图案可供选择。」

至于来自犹他州的Baby Banana公司,关心的不是如何令小朋友不能轻易脱掉袜子,而是怎样保护他们的臼齿。Baby Banana是一家牙刷供应商,产品专为年幼孩童而设,外型设计以航海为主题,最主要的产品系列名为Sharky(小鲨),是一种适合婴儿使用的矽牙刷,并附有设计巧妙的防吞咽鳍状物。

该公司营业经理Ryan Phillips介绍他们的营销策略:「我们发现人们喜欢买这款牙刷来送礼,但又觉得是低价产品,应多买两三件货品一起来送礼。为了满足顾客的需要,我们现在提供Sharky礼盒装,包含一张毯子、一个毛绒玩具和一个连装载盒子的牙刷。」

纵使Sharky牙刷既有趣、卫生,也适合用来送礼,但很明显它不会在短期内令世界各地的小孩移情别恋,放弃他们心爱的粉红独角兽玩具。那究竟有什么东西可以匹敌独角兽潮流呢?纽约玩具制造商Squishables的营业代表Kim Ryon表示,她也许知道答案。

Ryon介绍其公司的畅销产品:「牛油果,我的意思是牛油果玩具。人们都喜爱它们,那是真正的流行文化玩意,所有年龄的人都会购买。

「树懒及刺猬也很受欢迎。不过也许下一个潮流是狐猴,又或者是袋鼠。」

市场潮流不断转变,究竟独角兽能否继续领先,尚且拭目以待。

照片: ABC婴童用品展规模庞大,充满活力。
ABC婴童用品展规模庞大,充满活力。
照片: ABC婴童用品展规模庞大,充满活力。
ABC婴童用品展规模庞大,充满活力。

ABC婴童用品展2018已于10月9至11日在拉斯维加斯会展中心举行,约有2,700多家参展商,吸引约12,000人参观。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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