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2014年美国眼镜市场炫蓝耀目登场

照片:超大眼镜:国际眼镜展庆祝25周年。
超大眼镜:国际眼镜展庆祝25周年。

励展博览集团 (Reeds Exhibitions)副总裁Courtney Muller宣称:「 国际眼镜展 与其他活动大不相同。」励展博览有这种想法,也许一点也不足为奇,因为这个展览会正是由该公司与代表美国眼镜业的 美国视力协会 (The Vision Council)合办。不过,今年眼镜业的确采用了大量新科技,前所未见,从这一点看来,Muller的意见不无道理。

Muller越说越起劲:「每一年,我们都面对极大的挑战,竭力为到场参观的买家、他们的公司和客户,搜罗最创新的眼镜和护眼产品、相关技术以及综合方案。这不是一个暮气沉沉的行业。今年,参观者对展品种类之多、技术之新,无不啧啧称奇,足以证明眼镜业朝气勃勃。而2014年的展览会有更多新颖产品,更加有看头。」

展会女舵手一贯溢美之辞,实在毋须多说,但这项眼镜展到底有多出色呢?根据美国视力协会每半年更新一次的业界状况 最新资料 ,2013年上半年,美国眼镜业稳定增长,而这项眼镜展亦重回拉斯维加斯举行。

在截至2013年6月为止的12个月,美国眼镜业录得354.7亿美元的收入,按年增长3.9%。据同一份报告所述,消费者目前正开始在眼镜方面多花金钱。以开支金额计,验配眼镜片按年增加6%,而其他各个产品领域亦录得增长,包括眼镜框(2.7%)、隐形眼镜(5.9%)、太阳眼镜(4%)和老花眼镜(7.3%)等。

款式华丽夺目

在眼镜业,虽然真正的视力需要一直受到重视,但时尚潮流才是业界的发展动力。举例来说,眼镜框一向是验配眼镜重要的部件,现在不仅如此,更成为表现个人风格的一种方式。过去,美国大部分医疗保险都包涵一年一度的规定验眼支出,眼镜业对此十分倚赖,但现在,眼镜已成为重要的时尚配饰,业界很快便意识到这种转变可以带来新商机和推动生意增长。

Creative Visionary Inc 是一家零售营销服务公司,以芝加哥为基地,其主席兼行政总裁Travis Reed表示,今时不同往日,人们佩戴眼镜,不再单单是为了改善视力。他说:「拥有一副眼镜就像拥有一双鞋子一样,真的不可思议。」

据Reed所言,2014年春季,炫蓝在美国眼镜市场将大行其道,不可或缺。他建议,追求时尚的人士选择眼镜时,应挑选与这种炫目颜色相匹配的眼镜框,而最理想的是橙色或银色。若要走在潮流尖端,可在2014年上映的电影中找寻提示。近年来,好几部大银幕电影推动了眼镜需求节节上升,戏中主角所佩戴的眼镜,均引来人们争相仿效,其中尤以 《醉爆伴郎团》 (The Hangover)和 《大亨小传》 (The Great Gatsby)的影响力最为显著。

纽约眼镜制造商 Match Eyewear 是今年其中一家参展商。该公司的营业代表 Barbara Manhood 对于来年潮流的看法则稍有不同。她认为较大型的款式、复古款式和旅行太阳镜仍会大有需求,但会有一系列不同的配置结构。颜色方面,她声称红色仍然会大热,而塑胶框则会流行绿松石蓝和各种多层薄片款式。

对于2013年展览的整体表现,Manhood表示:「展览期间,生意异常繁忙。人们要就是大手进货,要是非常小心谨慎。我们似乎没有接到甚麽中型的订单。」

高档时尚眼镜备受欢迎

许多业界专家认为,奢华眼镜业务势必蓬勃增升。加利福尼亚州 Poway Vision Care 眼科视光学诊所的 Regina Wagner表示,参观这个展览的主要目的是为客户搜购高端款式眼镜框。

在谈到其诊所目前喜爱的款式类别时,她说:「我们已经有 Badgley Mischka 的眼镜框,我到这里来是要参观 Gucci 的产品,看看能否引入我们诊所。」据Wagner透露,她的诊所生意肯定有所上升,特别是家庭验眼和打算更换更好眼镜框的现有客户,升势更为明显。除了有意与新的高档品牌签订合约外,Wagner也热衷于寻找一些只会购入一个批次的奢侈产品。她解释说:「以工艺见称的品牌日益重要,谁还稀罕在商场能买得到的一般货色?」

未来科技

今年3月在纽约举行的国际眼镜展,Vision Monday首次设立 Eye² Zone展区 ,而在这次展览,Eye² Zone载誉重来。这个展区据称是「观看、触摸和体验与视力相关的非传统技术」的良机,之前在 国际电子消费品展览会 (International Consumer Electronics Show, CES)所见到的最新型可佩戴仪器都在这里汇聚一起。由配备有全球定位系统(GPS)及表现监测功能的滑雪护目镜,以及弱视支援技术和扩增实境镜片等,在在都令不少参观者大开眼界,好像能一窥未来。

照片:3D打印机和名人致意:眼镜影响力日益扩大。
3D打印机和名人致意:眼镜影响力日益扩大。

眼镜市场出现种种先进的科技,令不少人深感兴趣;加拿大运动科技公司 4iiii Innovations 营销总监Victoria Brilz是其中之一。4iiii Innovations也是Eye² Zone展区其中一名参展商。Brilz思考这些科技的可能发展时表示:「有关谷歌眼镜(Google Glass) 的各种宣传推广,让人们接受了一种新观念,就是眼镜可以成为科技和沟通平台,并可以融入我们的生活之中。以前无法想像的事物,现在却可成真。如今最令人感兴趣的,是看看有甚么科技发展,以及市场往哪个方向走。」

在今年的眼镜展,4iiii Innovations展示了一款 Sportiiiis 仪器。这个可以附在眼镜上的器具,能够提供心率、速度和其他运动表现数值等资料,还可以与流动应用程式同步,让人们与自己或他人比赛。Brilz解释这个器具吸引之处:「并非每个人都想当运动员,但很多人都想竭尽所能,做到最好。即时运动资讯能让人保持动力,投入所进行的运动之中。」

3D眼镜

ClearVision Optical 是一家以纽约为基地的视光学用品公司,亦在会上展示未来技术的发展趋势。其摊位摆放了一部3D打印机,打印出一个塑胶眼镜框,引来一群参观者围观,大感好奇。该公司行政副总裁Lucas Friedfeld 对这项新科技所能带来的种种可能发展兴奋不已。他说:「过去,我们一般需要4个、8个、16个星期,甚至更长时间,视乎出了多少错处而定,才能制造出一个原型样本。现在,从设计到手执实际原型,需时可以少于一星期。」

最近,ClearVision Optical为美国时装公司 Marc Ecko 开发一个眼镜框原型时,便应用了这项新科技。当发觉由中国送来的原型大小有一毫米之差后,ClearVision利用新技术改正尺寸,并且将原型「打印」出来;整个过程只花了略多于一个小时。Friedfeld表示:「在那一刻,我们尚未达到可售予消费者的标准,但是我们可以将核准的原型送到在中国、意大利和法国的制造商手中。总而言之,这将为业界带来巨大的改变。」

Friedfeld认为,3D打印除了应用于原型制造外,在订制眼镜、雕刻和配件方面,肯定可以大派用场。他用一句话简洁地概括了所有可能情况:「只要您想得出来,便能印得出来。」

突围而出的摊位

在一个展示小型物品的大型展览会中,怎样才能突围而出,对许多参展商而言,实在是一个真正的挑战。整体来说,有几个特别的方法似乎能吸引最多注意力。无论是大型或小型参展商,如果举行一些现场活动,往往能令参观者停下来驻足观看。举例来说,某一摊位请来了一位科学界名人进行演说,不但吸引人们聚拢起来,而且还用智能电话录影下来,传诸后世。

照片:2014年新款眼镜预告。
2014年新款眼镜预告。

另一个证实仍然行之有效的方法是让人们有亲身体验的机会,即是在摊位内放置最新的设备,让参观者亲自试用。几家售卖特色眼镜框的精品公司在他们的摊位内,大量利用瞩目的物件、温暖的背景和高级家具,重新建构其品牌的整体格调,并且成功地脱颖而出。

对售卖廉价眼镜框的参展商来说,这项眼镜展可算利润丰厚,即使是那些不太著重摊位装饰的参展公司,同样获利甚丰。他们成功的关键显而易见,那便是提供无数款式,让客户有大量选择。纽约 Eight to Eighty Eyewear 公司总裁 Barry Slovinsky为这个策略的效力作证,他说:「如果你不是售卖一眼便能认出的品牌产品,就应该尽量减低摊位的成本,将钱花在产品的设计上。我们生意好得很,整天都在开单。」

今年,国际眼镜展适逢25周年,于2013年10月2至5日在拉斯维加斯 金沙展览及会议中心 (Sands Expo & Convention Center)举行,展览场地面积达185,000平方尺,吸引了425家参展商和13,000名参观者。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

香港贸发局香港眼镜展 将于今年1168日举行。观看去年眼镜展的精华片段,请点击视频

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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