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「一帶一路」重點項目中泰高鐵如期動工

連接中國與泰國的高速鐵路可以促進泰國經濟發展,並有助加快落實中國的「一帶一路」倡議。

照片:中國與泰國關係日趨密切:中泰高速鐵路線把曼谷與中國多個主要城市連接起來。(Shutterstock.com)
中國與泰國關係日趨密切:中泰高速鐵路線把曼谷與中國多個主要城市連接起來。
照片:中國與泰國關係日趨密切:中泰高速鐵路線把曼谷與中國多個主要城市連接起來。 (Shutterstock.com)
中國與泰國關係日趨密切:中泰高速鐵路線把曼谷與中國多個主要城市連接起來。

長久以來,泰國一直有意興建一條新鐵路線,經老撾把曼谷與中國連接起來,而這個重點基建計劃與「一帶一路」息息相關。在新鐵路線談判上,中泰雙方在多個重大問題上意見分歧,陷於膠著。不過,去年9月,雙方同意第一期鐵路興建工程於今年稍後時間展開。

新鐵路線工程預料耗資5,000億泰銖(折合約142億美元),是中國「一帶一路」倡議的重點項目,第一期工程將興建一條長256公里、由曼谷至呵叻市的高速鐵路線,預計需時3年完成。

第二期工程主要興建一條長355公里的高速鐵路線,連接呵叻與毗鄰老撾邊境的泰國東北部城市廊開,預計需時兩年完成。工程完成後,該條鐵路線將接駁中國-老撾鐵路,令老撾首都永珍進入曼谷的4小時車程範圍內,而旅客亦可以從永珍前往中國雲南省省會昆明市。

建議中的第三期工程將興建一條長246.5公里的鐵路線,連接泰國中部的北標府與東部沿岸的羅勇府。此外,長遠來說,這條鐵路線日後將向南伸延,通往吉隆坡及新加坡。

中泰鐵路正好配合泰國的基建發展策略。這項基建發展策略規劃完善,共分為5個部分,耗資1.9萬億泰銖,預計到2022年全面落實。泰國已立定目標,要成為通往東盟經濟共同體的策略性物流大門,整體而言,上述基建工程正好配合這個目標。

中泰鐵路對泰國的自身發展能提供重大好處。泰國孔敬大學位於該國東北部,兩名講師John Draper及Peerasit Kamnuansilpa就中泰鐵路的影響進行了學術研究,認為該鐵路與泰國國內的「一帶一路」相關基建項目配合,有助加強該國與緬甸、老撾及越南的聯繫。泰國交通運輸網絡與緬甸連成一線,最終可望締造一條全新經濟走廊,涵蓋中國、孟加拉及印度。

此外,該兩名學者指出,中泰鐵路只要與泛亞鐵路連接,曼谷便可直接通往四川省省會成都,而成都的電子產品、資訊科技以及汽車製造等產業十分興旺。此外,從曼谷循鐵路運送貨物到波蘭第三大城市羅茲,將需時僅需15日。

中泰鐵路另一助益,是可以吸引大批中國旅客到訪泰國。現時,中國已是泰國旅遊業的主要客源,增速最快。單計2015年,泰國便吸引800萬名中國旅客到訪,較2014年增加71%,為泰國帶來3,760億泰銖的旅遊收益,較2014年上升87%。目前,中國內地旅客佔泰國入境旅客總數逾25%。

從中國的角度看,投資於泰國亦可帶來不少經濟效益。泰國的地理位置優越,當地亦擁有發展完善的物流、貿易和金融資源。中國扶助泰國成為東盟的重點物流樞紐後,更容易打入有6億人口的東南亞市場。

雖然中泰鐵路明顯可帶來多種好處,但兩國就鐵路項目的談判進程未如理想。當中廣受關注的是中國為其財務支持所設下的貸款利息、鐵路擁有權以及興建成本。此外,相信泰國曾力圖阻撓中國取得鐵路沿線的發展權。

因此,泰國拒絕中國最初提出的財務資助建議,選擇向國內尋求貸款、發行債券以及成立基建基金,為鐵路項目融資。不過,泰國依然會向中國採購所有列車及訊號系統。

無論如何,中泰鐵路必須能促進貿易活動大增,以填補泰國的投資,才算成功。目前,泰國與中國的貿易活動有增無減,中國是泰國的最大出口市場,也是第二大進口來源地。此外,過去7年,中國是泰國的第二大外資來源地,僅次於日本。

雖然外界認為,泰國對中國的依賴日深具有風險,但與中國合作是目前的最佳選擇。整體而言,泰國可以受惠於中泰鐵路,成為東盟與中國貿易和技術交流的重要橋樑,地位日益提升。由於全球貿易前景不明朗,泰國的橋樑角色對自身經濟發展至為重要。

特約記者 Geoff de Freitas 曼谷報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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