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世界天然氣大會宣揚天然氣環保優點

在今年法國巴黎世界天然氣大會 (World Gas Conference)上,雖然消費者對天然氣的接受程度以及天然氣洩漏源頭難以追查等問題依然是各方關注焦點,但與會者都強調,天然氣的好處大於煤碳,有利於環境保護。

P照片:Schneider是大會主要贊助商之一。
Schneider是大會主要贊助商之一。
照片:Schneider是大會主要贊助商之一。
Schneider是大會主要贊助商之一。

油價跌至每桶60美元關口以下,對業界造成重大打擊。不過,在三年一度的法國巴黎世界天然氣大會(World Gas Conference),與會者及參展商均對天然氣的豐厚商機感到十分樂觀。

很多講者及參展商都爭相介紹天然氣對環保的好處,表示天然氣與石油及煤相比,釋放較少二氧化碳。不過,這並非一致意見。事實上,不少批評者指出,天然氣會釋放引致溫室效應的氣體。此外,天然氣可以發生爆炸,不少市場可能拒絕把天然氣直接輸送到住宅中使用。

今年,大會的總主題為「一起邁向宜居行星」(Growing Together Towards a Friendly Planet),而每天也各有主題。首天主題為「天然氣作為地球可持續發展的支柱」( Natural Gas as a Core Pillar for a Sustainable Future for the Planet),業內人士認為天然氣勢必能夠取代煤,並可減慢全球暖化速度。埃克森美孚(Exxon Mobil)、雪佛龍(Chevron)、荷蘭皇家殼牌(Royal Dutch Shell)以及英國石油公司(BP)的代表都指出,天然氣釋放的二氧化碳分別較燃油及煤少約30%及60%。

不過,不少環保人士指出,大氣層的二氧化碳含量已接近400ppm,能源公司鼓吹使用某種石化燃料以取代另一種石化燃料,對地球沒有甚麼幫助,而轉用天然氣只可減慢對大氣層的損害,卻會阻礙人們在替代能源方面的發展,並令有關項目難以獲得所需資金。

縱使國有能源公司是二氧化碳的主要排放者,但這些大型能源公司都視天然氣為解決環保及能源供應問題的主要方案。在開幕當天,講者都重複強調天然氣有助環保及永續發展。荷蘭皇家殼牌以荷蘭為基地,行政總裁Ben van Beurden也在主題演講中把永續發展與社會、經濟及環保因素聯繫起來。

Van Beurden形容廉價煤儼如炭的惡魔。不過,石油是該公司的生意命脈,他對此卻鮮有提及。他稱,多個國家紛紛使用煤加再生能源這種政策,但減少二氧化碳排放的進度十分緩慢,甚至有所增加,德國便是一例。這種舉措猶如二手車銷售員的銷售手法,慫恿客戶即時購買,之後才付款,但利息奇高。

埃克森美孚以美國達拉斯為基地,主席兼行政總裁Rex R. Tillerson以美國頁岩氣在經濟及環保方面的成效作開場白。不過,他指出,全球七分之一人生活在無電力世界,五分之二依靠燃燒木材、木碳及動物糞便以應付基本能源需要。世界衛生組織估計,2012年,有400萬人死於家居污染。

Tillerson指出,美國頁岩氣興起,減低該國的二氧化碳排放,並振興當地經濟。他稱,在缺乏周詳的碳政策下,美國頁岩氣仍能成功。美國環境改善的主因是能源業致力投資於新技術及提升營運效率。若干評論員把美國碳排放減少歸功於市場力量。能源企業由煤轉向天然氣,原因是水力壓裂技術革命後,天然氣產量大增,價格變得便宜。

業界開採能源時,通常把未能收集的氣體白白燃燒掉,這種燃除做法也是大會一項重要議題。燃除做法浪費的天然氣,多於中國全年的天然氣消耗量(1,400億立方米)。2012年,僅俄羅斯、尼日利亞及伊朗所燃除的天然氣,便有約600億立方米。

聯合國氣候變化框架公約(UNFCCC)締約方會議(COP21)將於2015年底在巴黎舉行。在此之前,全球減少天然氣燃除夥伴計劃(Global Gas Flaring Reduction Partnership) (GGFRP)正謀求解決方案。

大會第二天主題為「天然氣、再生能源及電力:完美組合」(Gas, Renewables and Electricity: Together a Perfect Combination)。雖然一般認為天然氣較石油及煤清潔,卻未有廣泛用作家居供暖燃料。以法國為例,天然氣佔供暖燃料使用量僅27.6%,但木材則佔28.1%。

在澳洲,要把天然氣以管道直接輸送到家居及鼓勵消費者使用天然氣供暖也是重大挑戰。Australian Gas Network的營運總監Andrew Staniford同時為大會帶來好消息及壞消息。好消息是推廣活動已發揮效用,令更多家庭接駁輸氣管。不過,壞消息是天然氣的價格競爭力下降及消費者減少使用;此外,逆循環空調機亦帶來威脅,令消費者質疑:「我們有一套系統便足夠,為何要配置兩套?」

照片:會上的參展攤位。
會上的參展攤位。
照片:會上的參展攤位。
會上的參展攤位。
照片:荷蘭皇家殼牌支持較環保的天然氣。
荷蘭皇家殼牌支持較環保的天然氣。
照片:荷蘭皇家殼牌支持較環保的天然氣。
荷蘭皇家殼牌支持較環保的天然氣。

聖保羅大學能源及環境研究中心(Institute of Energy and Environment, University of Sao Paulo)的Edmilson Moutinho de Santos教授卻認為天然氣並非完美的過渡性燃料,提倡在電熱供暖模式之外直接使用天然氣。De Santos認為,改變消費者倚賴電熱供暖(由巴西極具爭議性的超大型水力發電水壩供電)的習慣是十分困難。

不過,中國的天然氣採購量卻有增無減,到2020年佔整體能源採購量約10%,減少倚賴較污染的煤及石油,以解決越來越嚴重的空氣污染問題。

此外,中國日益重視再生能源技術,其中風力發電量增加了25%,2014年的總投資額達800多億美元,而10年前風力發電還未開始發展。

第三天的主題為「天然氣是新經濟體的增長要素」(Natural Gas as a Growth Factor for the New Economies)。雪佛龍以加拿大為基地,其非洲及拉丁美洲總裁Ali Moshiri表示,亞太區的天然氣市場潛力十分龐大。2013年至2035年,區內的天然氣需求預計增長47%,但供氣基建設施是推動供應與需求增長的關鍵因素。

中國石油天然氣股份有限公司劉玉章敎授在演講中指出,中國可供商業開採的頁岩氣蘊藏量十分豐富。劉玉章敎授表示,2015年,中國已開採了200個頁岩氣井,估計頁岩氣供應量達50億立方米。

第四天主題為「天然氣業未來的人力資本」(Human Capital for the Future of the Gas Industry),以開發天然氣潛力所需人才為焦點。近期油價下跌,不少跨國企業不惜裁員控制成本,而被裁員工則須轉行,令業界在日後須面對人才短缺問題。Schlumberger Business Consulting公司以得克薩斯州為基地,執行董事Antoine Rostand警告,到2018年,經驗石化專才的需求將超出供應80%。

在參展廳,參展商都不惜工本積極爭取買家注目,沒有緊縮開支的跡象。Gazprom的參展攤位設有真實比例的排球場,攤位內有穿上排球比堅尼服飾的女子。另一家備受矚目的參展商埃克森美孚,展示一部真實的賽車模擬器,而Yemen LNG攤位的造型則以傳統堡壘為範本,並以高聳白牆為背景。

整體而言,與會者對液化天然氣甚感興趣。Hazrin Hanim Binti Rani是馬來西亞Petronas Floating LNG (PFLNG)的業務規劃及商業分析員,到場宣傳該公司價值15至25億美元的浮動液化天然氣加工船。他稱,當加工船1號及2號投入運作後,勢必改變液化天然氣業務的生態,兩艘加工船的液化天然氣年均加工量分別達120萬公噸及150萬公噸。

過往,天然氣液化、生產、加工及卸載工序只可以在近岸進行,但加工船可以駛往氣田附近,在離岸數百公里的位置進行這些工序。加工船1號將於2016年派駐沙撈越離岸的卡諾維特氣田,加工船2號則於2018年駛到沙巴離岸的羅坦氣田投入服務。

Woodside的攤位亦十分熱鬧,浮動液化天然氣 (FLNG)概念成為熱門議題。在西澳洲,有一個氣田距離布魯姆以北425公里,位處700米深海底,其乾氣及凝析油的蘊藏量分別達43億立方米及4.53億桶。Woodside公司以珀斯為總部,形容旗下的Browse 浮動液化天然氣項目為「超級項目」,其液化天然氣年產量達390萬公噸,凝析油的日產量則達22,000桶,並可創造1,000個就業職位。Browse 浮動液化天然氣平台項目的壽命長達40至50年,可為澳洲政府帶來數以十億美元的稅收。

雖然今年大會把天然氣推介為石油及煤的一種低碳排放替代燃料,但老化的地底輸氣管洩漏天然氣,也是溫室氣體排放的主要來源,兼且難以探測。美國的天然氣輸氣管長達390萬公里,當中不少已經顯著老化,有可能洩漏天然氣。中國城鎮的燃氣管網總長400,000公里,計劃增至600,000公里。

由於不少現有的輸氣管壓力測量儀都不準確,而利用北斗衛星導航系統的新監測方案便大派用場。根據中國國家測繪地理信息局表示,10個城市已使用該系統,不久將有100個城市使用。

會上揭示了多種探測儀,可以準確探測地下輸氣管的漏氣情況。德國公司Serewin的代表Sun Liang積極推介旗下各款手提甲烷氣體探測器及車載Leakplotter系統。他稱,不少漏氣輸氣管埋在路面之下,因此可以使用車載探測儀器測出及量度洩漏情況。

Leakplotter系統可以紀錄洩漏氣體的濃度,使用者可以通過筆記本電腦查閱數據,更準確找出漏氣位置。

與此同時,瑞士Pergam-Suisse AG公司展示旗下的ALMA直升機雷射甲烷評估系統。ALMA發出的1.65微米波長專門用於探測第一吸收帶附近的甲烷,也為長距離輸氣管提供經濟實惠的探測方案。

Pergam-Suisse AG的團隊亦揭示旗下重6.5千克的Class 3R Laser Methane Copter (LMC)。這部迷你直升機系統可以遙控操作,優點是能夠在堆填區或輸氣管等難到地點探測逸散出的生物甲烷。

照片:Pergam-Suisse的直升機探測器。
Pergam-Suisse的直升機探測器。
照片:Pergam-Suisse的直升機探測器。
Pergam-Suisse的直升機探測器。

第26屆法國巴黎世界天然氣大會已於6月1至5日在巴黎會議及展覽中心舉行,共有來自91個國家約3,500名業內人士參加,估計所屬國家佔全球天然氣市場95%。此外,500多名講者在4天會期內發表演講,600多家機構在45,000平方米的展覽廳內設置展覽攤位。

特約記者 Steve Daniels 巴黎報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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