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中東影視業欣欣向榮並開拓全球市場

中東電影電視業發展蓬勃,但受制於資金匱乏的問題,而且電影院銀幕數量亦有不足,因此業界希望吸納更多來自全球各地的資金,並開拓更廣闊的發行渠道,同時積極取悅全球觀眾。

照片:阿拉伯電影The Worthy邁向國際電影市場。
阿拉伯電影The Worthy邁向國際電影市場。
照片:阿拉伯電影The Worthy邁向國際電影市場。
阿拉伯電影The Worthy邁向國際電影市場。

杜拜國際電影節(DIFF)於2004年首次登場,現已成為中東規模最大的影壇盛會,為區內電影製作人、製片商及發行商建立一個不容錯過的交流平台。杜拜國際電影節除了放映各類阿拉伯語電影外,還邀請全球各地的優秀電影參展。此外,大會舉辦的杜拜電影交易市場(DFM),是中東影視業首屈一指的交易平台。

一如其他大型國際電影展,DFM也有一個合拍電影及電影融資市場,稱為Dubai Film Connection (DFC),場內設有視頻播放和多個展覽攤位,並舉辦多場研討會。今年,大會亦推廣虛擬實境(VR)拍攝技術。除此之外,DIFF亦管理Enjaaz基金,為阿拉伯語電影的製作及後期製作提供資金。

DIFF的各類活動旨在支持阿拉伯電影業,以及日趨興旺的電視製作業。阿拉伯電影業規模相對較細小,但卻持續增長。全球管理顧問公司羅兵咸永道(PWC)在杜拜國際電影節首天舉行簡介會,表示2016年中東及北非地區的媒體市場總值264億美元。到2020年,市場總值將增加7.4%至350億美元。雖然該區的媒體市場規模較小,但增幅在全球排名第二,緊隨非洲之後,卻領先亞太地區。

中東及北非地區的媒體收入主要來自電視廣告。中東有多家實力雄厚的跨區域衛星廣播公司,包括中東廣播中心(MBC)和Rotana Group,以及多家收費電視網絡,其中以OSN及Etisalat的網絡電視(IPTV)最重要。雖然這些電視網絡以播放西方國家電視節目為主,但羅兵咸永道表示,該區對阿拉伯語電影及電視節目的需求日益增長。

羅兵咸永道中東媒體兼娛樂部主管Jayant Bhargava特別強調上述趨勢的重要性:「在節目內容方面,本土節目特別受歡迎,並在多個平台播放。

「Youtube以及多頻道廣播網絡都開始嘗試滿足區內觀眾的需要,而傳統廣播公司亦播放更多本土節目。海灣國家製作的電視連續劇在區內收視稱冠。」

大多數阿拉伯語電視連續劇都在埃及拍攝,亦曾在敘利亞取景。這些電視劇在中東及北非地區深受歡迎,特別是在齋戒月期間,人們在白天守齋後,晚上會與家人一起吃飯和看電視。這些電視節目通常是家庭倫理劇、至死不渝的浪漫愛情劇或伊斯蘭教的歷史人物故事。非戲劇節目亦越來越受歡迎,包括清談節目、真人秀以及阿拉伯版的國際才藝表演節目,例如《Arab Idol》及《Arabs Got Talent》。

目前,在中東及北非地區的媒體收入中,收費電視及自選視像服務(VOD)只佔少數,但比重日益增加。一如其他新興市場,中東及北非地區業者的挑戰在於令觀眾願意付費收看電視節目,特別是當地的網上支付設施仍在發展階段,更增添障礙。

Uturn Entertainment是一家以沙特阿拉伯為總部的視頻內容供應商,行政總裁Kaswara Alkhatib解釋中東及北非市場的獨特之處:「阿拉伯與西方市場有別,歐美觀眾多年來早已習慣付費收看有線電視。但在阿拉伯,觀眾一開始便收看免費的衛星電視頻道,未有想過要付費觀看電視節目。」

在中東,越來越多多頻道廣播網絡致力開拓年輕觀眾市場,而Uturn Entertainment是其中之一,播放以年輕人為對象的阿拉伯語電視節目,其中大多數是獲品牌贊助的視頻短片,包括戲劇、喜劇以及諷刺劇,以及由沙特著名喜劇女演員Hatoon Kadi主持的清談節目。

照片:紀錄片Little Eagles獲埃及的藝術電影公司垂青。
紀錄片Little Eagles獲埃及的藝術電影公司垂青。
照片:紀錄片Little Eagles獲埃及的藝術電影公司垂青。
紀錄片Little Eagles獲埃及的藝術電影公司垂青。
照片:電影《希布》在國際電影節屢獲殊榮。
電影《希布》在國際電影節屢獲殊榮。
照片:電影《希布》在國際電影節屢獲殊榮。
電影《希布》在國際電影節屢獲殊榮。

Uturn Entertainment為了把業務擴展至區外,將於今年稍後時間把總部將遷往杜拜。Alkhatib稱:「我們有意仿效美國的西班牙語電視網絡MiTu,拓展國際市場,目標是成為全球首屈一指的阿拉伯媒體網絡。」

與區內的電視製作相比,中東的電影製作並不特別出色,原因之一是製作成本遠高於在互聯網播放的電視節目。不過,當地的電影業由於得以區內多個電影節和文化基金支持,而且製片商亦與歐洲同業製作眾多合拍電影,因此規模日益擴大。

中東製片商面對的一大難題是電影院銀幕不足,電影作品未能廣泛發行,難以收回製作成本。大多數電影院銀幕集中於富裕的海灣合作理事會成員國,但人口最多的海灣國家沙特阿拉伯,多年前已禁止經營電影院。雖然區內未有可信的票房收入統計,但估計阿聯酋(包括杜拜和阿布扎比)佔中東年度票房總收入約一半。

埃及向來是阿拉伯主流電影的製作重鎮,在區內三大電影市場(即阿聯酋、黎巴嫩及埃及)上映的阿拉伯語電影中,約80%是在埃及製作。不過,目前,區內製片商開始製作獨立長片、短片及紀錄片,探索社會、個人及政治問題。雖然埃及擅長製作獨立電影,但不少獨立電影都是來自黎巴嫩、約旦、摩洛哥、突尼斯以及阿爾及利亞等電影產量並不突出的國家,而來自海灣國家的獨立電影也有增無減。

一般來說,獨立電影的資金主要來自杜拜國際電影節的Enjaaz基金,而多哈電影學院(Doha Film Institute)亦向中東及北非地區首次及第二次攝製電影的製作人提供資助。以往,阿布扎比電影節(Abu Dhabi Film Festival)負責營運Sanad基金,專為電影發展和後期製作提供資金,但最近阿布扎比電影節及Sanad基金均已停運。然而,以黎巴嫩為總部的阿拉伯藝術及文化基金(Arab Fund for Arts and Culture)仍為不少獨立電影提供資金。

不過,很多阿拉伯製片商認為,只靠這些區域性資金實不足以支持不斷擴展的阿拉伯電影業。埃及電影導演兼製片商Hala Lotfy提出一個解決方法:「我們須向歐洲爭取資金,如有需要,亦可與歐洲製片商合作攝製電影。在阿拉伯市場,電影院的銀幕數量不足,與歐洲製片商合拍電影,則有助阿拉伯電影在歐洲發行。」

阿拉伯獨立電影要在區內的電影院放映並不容易,不過卻在國際電影節打響名堂,屢獲殊榮。2016年初,由Naji Abu Nowar執導的約旦與英國合拍電影《希布》(Theeb),奪得英國電影和電視藝術學院(BAFTA)的最佳處女作大獎,亦獲提名競逐奧斯卡最佳外語片獎。

與此同時,在杜拜國際電影節參展的眾多阿拉伯電影中,有兩套是埃及電影製作人的作品,分別是Tamer El Said的In The Last Days Of The City以及Mohamed Diab的Clash。In The Last Days Of The City以2011年茉莉花革命前的開羅為背景,曾在柏林舉行首映;而Clash是以茉莉花革命後的埃及為故事背景,在康城舉行首映。

除了為阿拉伯電影融資以及放映參展電影之外,杜拜國際電影節亦通過杜拜發行計劃(Dubai Distribution Programme)支援阿拉伯電影,鼓勵中東發行商挑選其中一部參展電影,在大銀幕放映。不過,各大主流電影院寧願放映最新的荷李活賣座電影,特別是海灣國家的電影院,因此要爭取在電影院放映,競爭十分激烈。

為了解決放映問題,多家獨立藝術電影院和文化組織聯合成立阿拉伯另類銀幕網絡(Network of Arab Alternative Screens),專門發行阿拉伯地區及全球各地的藝術電影。

阿拉伯另類銀幕網絡成員Zawya Distribution以開羅為總部,於2017年第一季在埃及發行In The Last Days Of The City。在杜拜國際電影節舉行期間,該公司宣布挑選了埃及製片人Mohamed Rashad拍攝的紀錄片Little Eagles。目前,該公司在開羅市中心營運一家藝術電影院,亦與其他多家電影院合作,擴大獨立電影的發行規模。

Zawya Distribution的收購兼銷售部主管Ahmed Sobky表示:「我們舉辦多場工作坊,協助有意在本身城市放映藝術電影院的業者,其中一些業者正在翻新舊式電影院。我們與他們分享資源和經驗,並向他們提供電影作品。」結果,該公司的大製作電影將在多個城市發行,除了在開羅之外,還包括亞歷山大港、伊斯梅利亞以及塞得港。

上述措施對預算較少的藝術電影明顯有利。此外,一些電影公司在區內製作規模較大的阿拉伯語商業電影,有望吸引更多觀眾入場觀賞。當中,阿布扎比政府擁有的電影製作公司Image Nation便投資於荷李活電影以及在各酋長國製作的大型電影,其中Ali F. Mostafa的The Worthy最受注目。The Worthy亦有在杜拜參展。

The Worthy是一套反烏托邦驚慄片,講述一群生還者匿藏在一所荒廢工廠內,而世上唯一未受污染的水源就在其中。這套電影在英國電影協會(BFI)的倫敦電影節(London Film Festival)2016舉行首映,大獲好評。目前,The Worthy面臨的一大考驗,是能否在阿拉伯及國際市場獲取票房佳績,以及戲中的阿拉伯演員能否躋身國際影壇。

照片:杜拜國際電影節2016資助中東的最優秀電影,並專注於電影的推廣及發行工作。
杜拜國際電影節2016資助中東的最優秀電影,並專注於電影的推廣及發行工作。
照片:杜拜國際電影節2016資助中東的最優秀電影,並專注於電影的推廣及發行工作。
杜拜國際電影節2016資助中東的最優秀電影,並專注於電影的推廣及發行工作。

杜拜國際電影節2016已於2016年12月7至14日在杜拜Madinat Jumeirah Resort舉行。

特約記者 Liz Shackleton 杜拜報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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