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中醫藥業繼續爭取科學認可

第13屆國際現代化中醫藥及健康產品展覽會暨會議顯示了一個訊息,就是中醫藥不一定要完全跟隨傳統,但必須有嚴格驗證。

照片:韓國的人參湯頗受歡迎。
韓國的人參湯頗受歡迎。
照片:韓國的人參湯頗受歡迎。
韓國的人參湯頗受歡迎。

Diana Lee性格開朗,樣子漂亮,並且是一位女性,可以說是中藥界的一張新臉孔,打破了中醫藥界一向的守舊形象——穿著皺巴巴白色外衣的老漢子,在橫街窄巷的中藥舖裡,埋身於像犀牛角、虎鞭等中藥材之中。

早前在香港舉行的國際現代化中醫藥及健康產品展覽會暨會議,可說是發揮了窗戶作用,讓更多人認識已逐漸走向科學化、現代化和著重環保的中醫藥新世界。2014年上半年,香港中藥出口較去年同期上升8.5%,反映香港已成為中藥貿易中心,這個展覽會在香港舉行更顯合適。

在大會其中一項研討會上,香港天地創建有限公司總經理Diana Lee介紹了該公司的活磁波電子針灸治療儀。

不少對此產品感興趣的參觀者在該公司的攤位旁排隊等候試用,證明這項「醫學突破」頗受歡迎。這個輕巧的電子儀器將針灸醫學推向21世紀的現代化。儀器放在使用者的手部,會發出磁波,從而確定身體哪個部位比較虛弱;磁波會產生刺痛感,如果身體某部位的健康出了問題,刺痛感會更大。根據公司的宣傳資料,儀器不會產生副作用,為健康著想,建議每天使用15分鐘。

針灸歷史源遠流長,可追溯至5,000多年前傳說中的神農氏。針灸是使用極幼的針,刺入身體的經脈穴道,從而改善經絡中「氣」的不平衡狀況。活磁波電子針灸治療儀是古老醫術結合高科技的產品,已獲美國食品及藥物管理局和歐洲同類機構認可。

能夠獲得歐美國家的官方認可,表示可與西方藥物在平等條件下於市場競爭,Diana Lee認為這是產品發展關鍵性的一步。消費者越來越精明,亦日益重視自己的權益,所以,產品能否獲得官方認可的影響性非常重大。

Diana Lee說:「現代人都注重健康。若健康出了問題,縱使你很有錢,也不會感到快樂。西藥一般只醫治病徵,中醫藥最優勝之處是以預防疾病為重,因為預防勝於治療。」

針灸的科學根據仍是一個具爭論性的議題。雖然西方社會有越來越多的執業針灸醫師,Diana Lee認為要西方人明白針灸的道理,還是比較困難。亞洲人較易接受針灸,那是因為他們有吃中藥把病治好的直接正面經驗。她說:「有效的話,你自然會相信它,所謂眼見為實。就像我們呼吸,你知道那就是空氣,便不需要去證實。」

中醫藥業其實很想得到科學上的認可,可惜要做到並不容易。很多人認同草藥和敷劑的功效,亦相信艾灸的好處—艾灸是借助艾草燃燒時的藥力,熏灼身體以達到治病功效。然而,卻難以有確實的實驗證據。

香港中文大學中醫中藥研究所也參與了今次展覽會。攤位裡有一班充滿朝氣和熱情的研究所學生,落力地向參觀人士宣揚中醫藥為人類帶來的莫大好處;但他們亦同時強調,進行以證據為本的研究,對中醫藥發展很重要。

中醫中藥研究所的研究生Peter Zhou闡述他們的立場:「我們的目的是為中醫藥提供科學證據。我們希望為大眾提供一些藥物,而這些藥物的用途是得到證實的。我們無意與西方藥廠競爭,事實亦不可能,他們在資金方面的優勢,我們難以匹敵;但我們認為中藥可與西藥相互補充。」

照片:盒裝中草藥。
盒裝中草藥。
照片:盒裝中草藥。
盒裝中草藥。
照片:人參是非常普遍的中藥材。
人參是非常普遍的中藥材。
照片:人參是非常普遍的中藥材。
人參是非常普遍的中藥材。

他表示,中藥是由天然複合物混合而成,而非專為治療某疾病而合成製造出來,因此是否有毒成為一個問題,故此必須嚴格檢測。以下是一些通過了臨床試驗並已推出市場的產品:山楂汁(可降低膽固醇)、丹參和葛根複方(保護心血管)、地黃複方(治療傷口),以及一種中西藥結合的藥物(對付鼻敏感)。

香港生物科技研究院有限公司也是今次展覽會的參展商。該公司由香港中文大學於1988年成立,獲香港賽馬會慈善基金捐助,目標之一是利用生物科技開發中藥產品。他們也希望將科學理論應用到中藥研究,並致力開發商業產品。

展覽會有多家參展商來自中國內地,其中江蘇省泰州醫藥高新技術產業開發區派出多名代表出席。他們想吸引更多公司投資和加入他們的「中國醫藥城」;據悉,現時已有超過500家公司落戶中國醫藥城,當中有中醫藥企業及著名西藥廠,包括阿斯利康(AstraZeneca)。

另一方面,香港科技園公司市場及銷售經理Eddie Ching表示,科學園現在已有5家中藥公司,大部分主要進行研發工作,可形容為「21世紀的中醫藥」。

至於河南省的洛陽魏氏泰生堂,仍然生產傳統中藥,屬魏氏家族世代祖傳秘方。該公司在攤位展示了對比受傷肢體復元前後的照片,影像頗駭人,但目的是用圖片證明魏氏祖傳濕療法的成效。

魏氏泰生堂的銷售人員表示,相對於西醫治療,例如做手術,他們的中醫藥有更多好處,包括減少傷口感染和疼痛、不用住院、天然再生、費用低廉等等。其中一個成功例子,是俄羅斯一位獵人因意外向自己腳部開槍而受傷,面臨截肢命運,結果他接受了魏氏療法,兩個月後可重新走路。

參展商來自亞洲各地以至更遠的地區;也有不少買家來自西方國家,他們是正迅速發展的另類療法和保健行業的業者;不過最受注目的是中國的醫藥產品和治療方法。Svetlana公司負責人Stanley Vilma是專誠來港為南美市場採購藥品及相關產品(例如奶粉),他認為中國產品受歡迎的其中一個原因是低成本。他說:「價錢這個因素很重要;我期待中國銷售商會給我一個好價錢。」

展覽會上,活磁波電子針灸治療儀、紫外線按摩治療機和新推出的營養補充品等,均備受關注。除此之外,劉柏偉醫生的大圍脊醫中心攤位也很受歡迎,駐守攤位的治療師為病人進行推拿、拍打等治療。劉柏偉是一位在美國受訓的年輕脊醫,他推崇「脊椎是健康之源」及「身體姿勢可反映脊椎狀況」;他說,在青少年期若背部感痛楚,預示將來或會出現脊椎問題,但只要及早發現,便可糾正問題。他這說法頗具說服力。

今達有限公司(Jinda Company)是主要的商標製造商,他們的攤位雖不是最熱門,但也頗受關注。該公司提供各種各樣的數碼點陣鐳射商標、黏貼標籤以及發光變色油墨等產品。公司職員指出,這些防偽措施對中醫藥業非常重要,對品牌的成功尤為關鍵。

這確實也是對業者的一個警醒—中醫藥業若要繼續發展,就必須確保產品的功效,並且貨真價實。

照片:中醫藥業爭取科學認可。
中醫藥業爭取科學認可。
照片:中醫藥業爭取科學認可。
中醫藥業爭取科學認可。

第13屆國際現代化中醫藥及健康產品展覽會暨會議已於2014年8月14至16日在香港會議展覽中心舉行,匯聚了來自10個國家超過130家參展商。

特約記者 Jules Quartly 香港報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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