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中醫藥現代化面對重重挑戰:法例、協同效應以及市場分散

照片:傳統中醫藥:經得起時間考驗。
傳統中醫藥:經得起時間考驗。

現代化中醫藥國際協會創會會長黃伯偉談及中醫藥現代化時,表示現今一代難以實現中醫藥現代化。黃伯偉以創會會長身份發表上述言論令人感到意外。

黃伯偉認為,近代中醫藥業不斷進步,尤其是採用了方便的中藥顆粒,有助傳統中醫藥普及。不過,他指出,中醫藥現代化是一個漫長過程,認為香港政府把監管西藥的方式套用到傳統中醫藥上絕不適合。他稱,香港以缺乏臨床測試為由,禁止生產商配製傳統中藥產品。黃伯偉認為,政府訂立的規例令部分傳統中醫藥逐漸被淘汰,對該業亦缺乏財政支援。

第12屆國際現代化中醫藥及健康產品展覽會暨會議於今年8月假香港會議展覽中心舉行,而香港政府堅持對中藥採取西藥監管方式,令會上眾多業界人士感到憂慮。

Whelan Wong是一名退休律師,也是一名支持傳統中醫藥現代化的與會者,對中醫藥業在香港的發展情況感到不滿。他表示,二千年來,中國人都使用中藥作為日常健康補充劑,以預防疾病,但香港政府竟對中藥採取西藥監管方式。

Whelan Wong希望香港政府可以借鑒日本,不要太過著眼於中藥的藥效。他稱,日本視傳統中藥為家居藥物,政府只規管產品安全。日本人認為,草藥若無功效便不會出售,這是生產商的問題。

現時,香港禁止銷售任何未通過檢測的中成藥,因此很多參展商被禁止在會場內展示中成藥樣品,不過中國和外國的傳統醫藥可獲豁免。

Whelan Wong表示,禁止展示樣品不利商業活動,明顯未能在保障市民健康與保護香港國際貿易中心地位之間取得平衡。法例將迫使香港中醫藥業者退出市場。

中醫藥屬於香港食物及衛生局的監管範圍,並非商務及經濟發展局,很多業者認為這個因素限制了中醫藥業的商業前景。

雖然中醫藥業的監管問題令業界憂慮,但也有業者對傳統中醫藥的前景充滿信心。永健醫療服務有限公司是一家以香港為基地的醫療集團,由多名另類療法和輔助療法醫師組成。總經理Angela Choy認為,傳統中醫藥市場明顯正不斷增長。她表示,保險公司現時亦願意把賠償範圍擴大至涵蓋中醫藥費用。此外,傳統中醫藥連鎖店越來越多,如北京同仁堂,提供符合標準的傳統中醫藥服務及產品,足證市場需求殷切。

Angela Choy又說,現時,很多顧客都十分關注內地中藥產品的可靠性,所以寧願光顧大型連鎖店如屈臣氏(Watsons)。很多內地消費者到香港購買中藥,因為他們相信香港的監管規例,加上人民幣升值提升了購買力。而且,內地人知道,若在香港買了冒牌中藥,可以向有關當局投訴。

Angela Choy稱,養身補健的中藥產品較專治疾病的中藥更受消費者歡迎。人參可以延年益壽,但價格不斷上升,特別是人參顆粒產品。很多品牌都投放大量資源於宣傳推廣上,無可避免會推高產品價格。

Angela Choy是第三年到場參觀,希望物色現成的中藥產品。她表示,今年的展覽會變動不大,但規模似乎較她第一次到場參觀時為小。

照片:Whelan Wong:中醫藥現代化是一個漫長過程。
Whelan Wong:中醫藥現代化是一個漫長過程。
照片:Sabrina Lau:很希望瞭解各種草藥的協同作用。
Sabrina Lau:很希望瞭解各種草藥的協同作用。

向內地採購中藥材

除了成本及法例外,業界亦面對中藥材短缺的問題。大部分中藥材採購自傳統的內地農莊,因此內地開始有供不應求的問題,令藥材價格飆升,摻假情況亦令人關注。以人參為例,今年2月以來,每公斤價格已由350元人民幣升至逾600元人民幣。

此外,一些中草藥只在中國內地出產,亦令業界關注。NutraLab是加拿大一家承包製藥商,其營業代表Sabrina Lau透露,該公司80%的中藥材,例如枸杞,只有中國內地供應。

Whelan Wong認為,依賴內地農莊供應藥材不會阻礙傳統中醫藥業的發展。中國經濟穩健,正投放資源發展中醫藥業。傳統中醫藥業的商機廣受注目,加上中草藥用途廣泛,就算內地現時未能帶領傳統中醫藥發展,不久之後也可節節領先。

在「十二五」規劃下,內地會制訂綠色農耕守則和低碳措施,這些舉措對日後傳統中醫藥的發展十分重要。耶魯大學醫學院藥理學教授Cheng Yung-chi在會議上歡迎內地實施這些舉措,認為可令農產品安全邁進一大步。他表示,在中藥材種植方面,品質優良一致非常重要。盡量減少使用殺蟲劑以及使用優良的生產方法,有利傳統中醫藥業的發展。總的來說,採用有機耕種方法十分重要。

國際品質保證

很多業者認為,要進行現代化就必須進行全球化。為此,建立可以追本溯源的品質保證系統是中醫藥業的成功關鍵。Whelan Wong十分認同這個發展方向。他認為,企業在大量生產時必須顧及社會責任。因此,出口中草藥時,必須保證產品純正無摻雜,而且能夠長期保存。中醫藥業界必須保護這項外國還未熟悉的中國文化。

很多業者擔心,在中國內地,利潤至上,令品質淪為次要。國家中醫藥管理局副局長李大寧教授認為,中醫藥業若要永續發展,產品必須價格相宜,而且安全可靠。

李大寧稱,在中醫藥研發方面,中國面對的競爭日趨激烈。例如,日本從中國採購大量草藥用作生產傳統醫藥,因此,日本在天然醫藥方面的研究遙遙領先。

日本在中醫藥領域冒起,並為其他地區帶來商機,實在不容忽視。台灣德瑞特生物科技股份有限公司國際業務主管Andrew Pan正積極向日本爭取生意。他稱,受惠於廉價勞動成本,該公司能以低價為日本品牌製造產品,爭取夥伴合作是該公司的主要商機。該公司認為,中藥市場的規模有增無減,發展欣欣向榮。

雖然Andrew Pan熱烈希望與日本的中醫藥公司建立更密切關係,但把中國內地視為最重要的市場,其次是美國及東南亞。他表示,毫無疑問,中國內地市場於未來歲月會為他們帶來龐大商機。香港也是十分重要的市場。雖然香港人口相對較少,但中醫藥領域發展蓬勃,該公司希望開拓香港市場,但對香港的法例所知不多。

Andrew Pan的同事Pioneer Mao強調,台灣在中醫藥領域的優勢日益明顯,並有多家著名的研究中心,專注於中醫藥保健產品的研究。Pioneer Mao表示,台灣政府已推出中醫藥發展政策,而多家大學亦決心支援中醫藥的科學研究。不過,從中國內地進口若干中藥材則是挑戰所在。

Andrew Pan稱,該公司的關節痛紓緩產品及有助促進皮膚健康的膠原蛋白產品最為暢銷。對於Sabrina Lau來說,加拿大市場的情況亦一樣。NutraLab旗下很多產品只在加拿大銷售,但該公司的速效液體治療配方在亞洲各地漸受歡迎。

今年,有數個非亞洲國家派出代表到場參展,加拿大是其中一個。Sabrina Lau稱,加拿大實施新法例,規定產品必須附上確切的資料以保障消費者,因此能提升消費者對產品的信心。

照片:鹿茸和鹿角是重要的中藥材。
鹿茸和鹿角是重要的中藥材。

加拿大政府就中醫藥產品實施開明政策,Whelan Wong感到很羨慕。他表示,很多產品獲加拿大衛生部認可為天然健康產品,生產商可以對外宣稱產品的健康效益,並標明產品的功效,對建立消費者信心事半功倍。

Sabrina Lau透露,除了加拿大市場外,該公司亦專注開拓需求與日俱增的中東市場。中藥在很多中東國家越來越受歡迎,預期未來一年的增長十分可觀。

Sabrina Lau對於今年沒有中東參展商到場感到驚訝。她表示,中東市場仍有很大的發展空間,當地業者會大量採購中藥。不過,中藥產品不能含有多於5種草藥,才可以在中東合法銷售。

除了北美及中東市場外,中藥在歐洲也漸獲接受。現時,中國有關當局正與歐洲合作,為中藥制訂標準化措施,涉及80項傳統中醫藥,歐盟將於10月舉行會議,審議有關的審批法例。同樣地,在美國,多種草藥將獲食品及藥物管理局批准。

另一方面,中南美洲市場對中醫藥的興趣越來越大。Cura Fuel是一家南美洲傳統中藥貿易公司,創辦人Jack Palasay表示,中醫藥領域將會快速增長。今年,他前來參觀國際現代化中醫藥及健康產品展覽會,目的是物色保健產品,發現產品湧現,市場十分蓬勃。

現時,Cura Fuel從哥倫比亞及委內瑞拉採購製成品,這些製成品全部採用從中國進口的藥材製造。Jack Palasay表示,南美洲等新興市場日益富裕,市場潛力巨大。這些國家的消費者更加重視健康及天然生活,不過,美國仍然是該公司的主要市場。

尋找合作夥伴

展望未來,Whelan Wong認為中西醫藥融合是未來的重要研究方向。不同草藥都有一種活性成份,若使用多種草藥製成一種產品,便會有多種活性成份,產生協同作用,在西醫藥領域這是一個嶄新概念。若能找出每種草藥具有協同作用的成份,中西醫藥便可以合用,發展新的醫療方法。

除了活性成份之間的協同作用外,在國際、學術和商業層面上亦可以發揮協同作用。例如NutraLab與位於加拿大中東部的貴湖大學(University of Guelph)建立研究夥伴關係。Sabrina Lau透露,該公司期望可以從研究中得知各種草藥之間的協同作用。

第12屆國際現代化中醫藥及健康產品展覽會暨會議於2013年8月15至17日假香港會議展覽中心舉行,由香港貿發局與現代化中醫藥國際協會合辦,匯聚139家參展商。主辦機構表示,入場人數增加了20%。

特約記者 Vickie Chan 香港報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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