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互聯網普及助非洲轉向知識型經濟

世界經濟論壇非洲峰會(World Economic Forum on Africa)希望推動整個非洲走向數碼化。

照片:流動上網將會為非洲的商貿形式帶來轉變。
流動上網將會為非洲的商貿形式帶來轉變。
照片:流動上網將會為非洲的商貿形式帶來轉變。
流動上網將會為非洲的商貿形式帶來轉變。

非洲國家若能擴大數碼科技的應用,將有機會令經濟轉型—這是今年世界經濟論壇非洲峰會(World Economic Forum on Africa)傳達的主要訊息。大會主題為「通過數碼轉型連接非洲資源」,來自商界、政界和其他利益群體的代表齊集盧旺達,共同研討非洲國家如何利用科技實現他們的發展目標。

世界經濟論壇非洲峰會執行委員會成員Alex Wong談到目前非洲只有不足三成人可以使用互聯網這個事實,他說:「互聯網滲透率低,很大程度上影響一個國家參與數碼經濟的能力。隨著非洲進入第四次工業革命,數碼經濟對區內發展日益重要。」

盧旺達總統卡加梅(Paul Kagame)在會上致詞時,敦促非洲各國善用以科技推動的第四次工業革命,令非洲蛻變,成為各國在全球經濟中真正的夥伴。他說:「科技是策略性手段,可以應對非洲面對的大部分難題。舉例來說,金融市場必須提升資訊及通訊科技,方可有更大發展。互聯網在非洲進一步普及的話,亦會為醫療系統和教育帶來裨益。」

非洲開發銀行總裁兼世界經濟論壇非洲峰會聯合主席Akinwumi Adesina認為,非洲其中一個最重要的優先事項是全面電氣化,因為這樣才能進一步讓數碼科技普及化。他說:「非洲已厭倦活在黑暗中。為了協助解決這問題,非洲開發銀行已承諾在未來5年提供125億美元貸款,支持新的電力供應計劃。」

世界經濟論壇非洲峰會「全民享用互聯網」計劃(Internet For All)的焦點,就是推動非洲以至其他滯後地區數碼化。這是一個全球性計劃,目的是發展一些公私營合作模式,從而促進互聯網接入和應用。計劃的第一個項目將會為埃塞俄比亞、肯尼亞、盧旺達、南蘇丹和烏干達等非洲國家的7,500萬人提供互聯網接入服務。

盧旺達青年及資訊通訊科技部長Jean-Philbert Nsengimana談及此項計劃的重要性:「達致全民享用互聯網,對非洲來說,是一個至關重要的工作,也是確保非洲能充分利用目前和未來巨大機遇的唯一方法。」

照片:世界經濟論壇非洲峰會決意為未有網絡覆蓋的非洲地區引入互聯網。
世界經濟論壇非洲峰會決意為未有網絡覆蓋的非洲地區引入互聯網。
照片:世界經濟論壇非洲峰會決意為未有網絡覆蓋的非洲地區引入互聯網。
世界經濟論壇非洲峰會決意為未有網絡覆蓋的非洲地區引入互聯網。

科技普及化可望令非洲經濟減少依賴原材料出口,進一步轉向知識和創意型經濟發展。有鑒於此,峰會致力為非洲國家的領袖確定他們的首要任務和行動,從而為發展多元化經濟建立框架,藉此在未來的全球數碼市場興旺繁榮。

為了提供有利環境,世界經濟論壇非洲區域負責人Elsie Kanza呼籲非洲所有國家要建立強大的制度,並要加強區域整合,以及增加對基建、教育和工業的投資。她說:「公私營合作有很大的空間可幫助實現這些目標。」

與會者公認,非洲在擴大互聯網接入方面已有顯著進展,而現時數碼科技對非洲經濟和社會有莫大影響。對很多與會代表來說,談到非洲的發展目標,重點已不是新數碼革命的問題,更重要是如何善用現有基礎以達致數碼轉型,並確保能更有效使用互聯網。

雖然,為未有網絡覆蓋的地方引入互聯網仍是一項挑戰,但某些非洲樞紐的互聯網接入已迅速增長,主要用手機上網。尼日利亞、南非、肯尼亞及埃及等一些非洲國家,以資訊及通訊科技為基礎的經濟已有蓬勃發展,而數碼領域亦穩步漸進,吸引了不少科技界巨頭在非洲開展龐大的經營活動,當中包括谷歌(Google)、國際商業機器(IBM)及英特爾(Intel)。

值得留意的是,非洲年輕人口膨脹,推動了科技的應用。非洲年輕人熱衷使用新科技乃大勢所趨,為銀行的現金轉賬以及消費品和服務的買賣方式帶來改變。

與會者均認同,在資訊及通訊科技方面的持續創新,令非洲有能力驅動自身的轉變。據非洲聯盟(African Union)指出,非洲最大的未開發市場正是區內貿易。考慮到這一點,大家都希望數碼經濟能有助非洲各個分散市場整合起來。

最後必須一提,在各大洲之中,非洲的區內貿易比例最低,只佔出口18%。寄望通過互聯網能把更多非洲人連結起來,有助提升區內貿易。

表:世界不同地區的互聯網用戶數目及人口(2015)
表:世界不同地區的互聯網用戶數目及人口(2015)

特約記者 Mark Ronan 基加利報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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