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亞洲康復護理需求殷切 輔助技術有助解決問題

在2015年亞洲康復工程與輔助技術展覽會(RehabTech Asia 2015),不少出席者認為,善用機械人輔助及高科技治療系統,有助應付人口老齡化以及綜合護理服務需求增加所帶來的挑戰。

照片:Rehab Robotics的機械手。
Rehab Robotics的機械手。
照片:Rehab Robotics的機械手。
Rehab Robotics的機械手。

據估計,亞洲約有6.5億名殘疾人士 ,加上人口老齡化,對許多國家帶來挑戰。區內對護理及康復服務的需求十分殷切,市場亦持續增長。今屆亞洲康復工程與輔助技術展覽會(RehabTech Asia 2015)共有4,000多名醫療保健專業人士參與,不少出席者認為,解決方案的重點在於兩大策略,即善用輔助與康復技術,以及推行社區護理服務。

Hocoma總部設於蘇黎世,專門把機械人技術應用於康復範疇,是這個領域的佼佼者。該公司的共同創辦人兼行政總裁Dr Gery Colombo表示,他們第一項產品是以他的博士論文為基礎,目的是為脊髓損傷患者研發一套機械人治療系統。產品名為Lokomat,已經推出市場,在全球60多個國家廣泛使用。

他說:「亞洲市場佔公司業務三分之一份額,而且持續增長,因此亞洲康復工程與輔助技術展覽會是公司行事曆上最重要的活動之一。它提供一個理想的平台,讓業界人士與專家聚首一堂,認識新技術、新趨勢,與區內的合作夥伴接觸交流。」

Colombo表示,對他們來說,香港是個非常重要的市場,也是中國內地市場的一個指標,而在這裡使用的Hocoma機械人數目很多。他說一些亞洲國家和地區,特別是新加坡和香港,對科技的態度非常開放。

Rex Bionics(總部設於英國)是另一家參展的機械人科技企業。該公司國際銷售及市場推廣副總裁Debra Leeves說,Rex的產品能幫助殘疾病人從輪椅站立起來,以及行走。產品可以在治療場所或家中使用,提高病人的行動能力。

Leeves說:「我們正與歐洲、新西蘭和澳洲的分銷商洽談。產品已獲美國食品及藥物管理局批准在醫院使用,相信很快會獲准在家中使用,所以我們會在年底拓展家用市場。」

Leeves表示:「這次參展是為了尋找亞洲分銷商。預料新加坡會在2015年第三季發出批文。新加坡的基礎建設和醫療護理設施都很優秀,我們會在當地物色一家醫院,作為全亞洲的參考對象。」

北京歐培德科技有限公司培訓教育總監高大山(Eibo Schwitters)看好亞洲的機械人康復設備市場。他說:「康復醫學於1980年代在西方發展起來,約10年前才在亞洲起步。未來,康復中心的數目將顯著增加。單是中國內地已需要至少400 台機械人康復設備,其中200台適用於下肢, 200台適用於上肢。」

照片:參展商介紹最新行動輔助技術。
參展商介紹最新行動輔助技術。
照片:參展商介紹最新行動輔助技術。
參展商介紹最新行動輔助技術。
照片:Lokomat脊髓治療系統。
Lokomat脊髓治療系統。
照片:Lokomat脊髓治療系統。
Lokomat脊髓治療系統。

治療性機械人技術發展迅速,但是醫療界人士對這類產品的看法不一。MossRehab(總部設於美國賓夕法尼亞州)主席Albert Esquenazi教授態度審慎:「科技發展一日千里,機械人技術尤其如此。機械人裝置可以節省許多人力,能持續提供重複的練習是一大優點。這類重複的練習可帶來不少裨益,包括重新訓練運動神經功能。」不過,他指出部分治療師的成見以及成本因素,卻拖慢了康復機械人普及的步伐。

文萊神經病學與中風康復中心(BNSRC)總監Dr Christian Jacobi亦認為,人員培訓落後於技術發展。他說,康復醫學的瓶頸在於缺乏受過培訓的專門人員。BNSRC康復中心正在試行遙距醫療,成效理想。

Jacobi表示,他們是東南亞首家購入3台機械人治療設備的康復中心。患者使用這些設備後,不但運動神經技能改善,耗氧量、心跳率、肌肉活化、認知以及其他腦部功能亦然。不過,他們仍須進行更多研究以尋找最好的治療方法,例如針對每種疾病、每名病人的治療類型、頻率和時間。

新加坡陳篤生醫院康復中心高級顧問Dr Karen Chua也認為,機械人設備能減輕治療人員的工作負擔。她說,目前可能需要4名物理治療師來協助1名病人行走,療程結束後他們都筋疲力竭,而機械人輔助治療只需要1名治療師操作1台機械人。但是在某些情況下,機械人並非勝人一籌,例如在步速或步行訓練方面,便應沿用現有方法。不過,總的來說,是否採用機械人,成本始終是個主要的考慮因素。

印尼物理醫學及康復協會會長Dr Luh Karunia Wahyuni探討前線醫護人員的狀況:「印尼幅員遼闊,城鄉之間的醫護服務質素差距很大,而且資源過分集中在爪哇。目前,國內只有 484名康復專家,只及目標人數的四分之一,而我們的目標是每20,000人有1名專家提供服務。現時,這些專家中約有300名在爪哇工作。我們認為實在有必要在每個省都設立康復中心。」

緬甸的情況和印尼相似。據緬甸康復醫學會會長Khin Myo Hia教授稱,緬甸全國有99個物理治療部門,只有138名康復專家,為 31個城鎮提供服務。以5,000萬人口而言,短期內需要至少1,000名物理治療師。緬甸的基建落後,以及醫療護理服務成本高昂,都是他們要處理的問題。

要滿足與日俱增的康復服務需求,其中一個策略是「在家安老」或推行社區醫護服務。新加坡邱德拔公立醫院老人科高級顧問黃雪芳醫生表示:「我們面對人口老化和慢性疾病增加的問題。 我們瞭解過病人的生活方式和生活環境後,推出了多項計劃,目的是讓他們在社區生活得更方便自在 。這些項目包羅廣泛,由簡單的措施如安裝扶手和欄杆,到提供電動輪椅或電動車,以至安排醫護探訪。」

黃雪芳醫生說,有400名病人參與試行計劃,他們的入院次數由每6個月3.5次減少至1.2次。

新加坡非牟利組織Serving People with Disability經理Sarah Yong認為,業界需要調整焦點。她說:「科技應該配合用家,不是用家配合科技。輔助技術不必是高科技。我們提供的工具中,有些是很簡單的裝置,例如屏幕放大鏡、較大或以顏色編碼的鍵盤,還有訂製的輸入裝置等。」

Yong補充:「有見長者越來越多,我們會提供更多電動車。他們仍能行走,但走得不遠,這些設備對他們的日常生活大有幫助,例如前往菜市場更加方便。這類輔助技術開始成為主流,經濟上也較易負擔。」

照片:善用科技提供治療是大會的主題。
善用科技提供治療是大會的主題。
照片:善用科技提供治療是大會的主題。
善用科技提供治療是大會的主題。

2015年亞洲康復工程與輔助技術展覽會於新加坡博覽中心與會展中心舉行,展期為3月26至28日。與會者約4000名,有超過 150家參展商展示和康復、日常生活、家居護理及綜合護理有關的產品、技術和服務。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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