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亞洲物聯網會議暨展覽會:迎接新一代網絡挑戰

預期到2025年,全球將有754億部設備連接物聯網,但現時許多舊式公司的網絡能力不足,難以處理不斷湧現的海量數據。因此,只有率先採用物聯網技術的公司,才能在這個新的數碼領域脫穎而出。

照片: 到2019年,以亞太區為總部的公司中,有86%會應用物聯網科技。(圖片提供:Shutterstock.com)
到2019年,以亞太區為總部的公司中,有86%會應用物聯網科技。(圖片提供:Shutterstock.com)
照片: 到2019年,以亞太區為總部的公司中,有86%會應用物聯網科技。(圖片提供:Shutterstock.com)
到2019年,以亞太區為總部的公司中,有86%會應用物聯網科技。(圖片提供:Shutterstock.com)

在新加坡舉行的亞洲物聯網會議暨展覽會(IoT Asia),號稱亞洲首個全面展現物聯網潛在影響力的平台,目標是「在互連世界創造商機」。毋庸置疑,物聯網勢必為各方面帶來改變,從業內相關數字可見一斑。

Bain是一家以美國馬薩諸塞州為總部的管理顧問集團,最近發表報告指,到2020年,全球每年售出的物聯網相關硬件、軟件及業務解決方案,總額約達4,700億美元。以倫敦為總部的數據分析公司IHS Markit,亦發表一份最新研究報告,同樣對物聯網深表樂觀。報告指,連接物聯網的設備將由2015年的154億部增加至2020年的307億部,到2025年更增至754億部。Aruba是惠普(Hewlett Packard)的附屬公司,專營網絡業務,於2017年3月發表一項調查結果顯示到2019年,以亞太區為總部的公司中,有86%會應用物聯網科技。

Aruba營銷副總裁Chris Kozup詳細說明調查結果:「有39%受訪的行政人員預期,其公司推行物聯網策略可以大幅提升業務效率;至於已使用物聯網的公司,逾半(51%)的業務效率大有改善。

「物聯網帶來的商業效益遠超預期,到2019年,物聯網在商業世界勢必蔚然成風。不少行政人員對如何應用物聯網滿腹疑惑,不過,只要成功掌握物聯網科技,勢必享有競爭優勢。」

可是,企業在使用物聯網方面將面對不少重大挑戰,尤其是網絡能力問題。新加坡的物聯網專業顧問Charles Reed Anderson表示:「目前,許多網絡都缺乏足夠能力,難以滿足物聯網設備的連網需求。因此,低功率廣域網絡(LPWAN)將可大派用場。

「基本上,LPWAN的功率效率較大,通訊距離較遠,而成本則較傳統網絡為低,對位處偏遠地區的物聯網設備尤其重要,因為在這些地區,電池壽命必須長達數年,而非數周或數月。若果運用得宜,LPWAN可以節省約90%成本。」

此外,Reed指出,NB-IoT、LoRa及Sigfox是三大最受歡迎的LPWAN技術協定,擁有多種好處。窄頻物聯網(NB-IoT或稱NarrowBand IoT)是最適合流動營運商使用的LPWAN技術,專門在室內環境使用。相比之下,LoRa適合區域、國家或全球範圍,是城市網絡及大型企業的常用網絡技術。此外,Sigfox的優點在於低能耗,並適合把實體設備與雲端系統連接起來。

從宏觀角度而言,Reed認為,從事物聯網業務的公司必須擴大彼此之間的合作:「我們須把焦點從基礎設施轉移到民眾身上。今後,將有專營物聯網OTT (即透過互聯網傳送影音和其他媒體內容,毋須涉及多系統營運商) 的服務供應商冒現。

「物聯網OTT服務供應商大多數都使用相同的技術協定,得以聚合從多個樓宇管理系統收集得來的資訊,並把資訊轉化為行動情報(actionable intelligence)。在這方面,經銷商與供應商之間必須互相合作,而使用LPWAN則可達到這個目的。」

照片: 物聯網時代:探討數碼科技的未來發展。
物聯網時代:探討數碼科技的未來發展。
照片: 物聯網時代:探討數碼科技的未來發展。
物聯網時代:探討數碼科技的未來發展。
照片: Sigfox在會上設置攤位。
Sigfox在會上設置攤位。
照片: Sigfox在會上設置攤位。
Sigfox在會上設置攤位。

Flex是一家以新加坡為總部的高科技製造商,創新及新業務副總裁Sanket Amberkar著眼於多個商業領域冒現的商機:「我們預期,到2025年,物聯網的應用可以減少20%的慢性疾病,為健康護理領域節省約2萬億美元。另外,物聯網預期亦可提升能源生產和傳送效率5%,節省5,000億美元。運輸領域方面,我們預期將可節省2,000億美元;至於農業,農作物產量將可增加20%,帶來1,000億美元的額外收入。

「在2000年,全球5億個農場都沒有安裝感測器。但到2025年,將有6億個農場安裝感測器。2015年,全球只有15%汽車已連網,但到2025年,這個比率將達90%。

「物聯網市場十分龐大,無人可以獨霸。業界現時面對的挑戰是加強合作,業內企業可以攜手合作構思創新意念,這樣就可加快推出新產品,令最終用戶受惠。

「至於將來的發展,在電池壽命、安全及數據傳送速度等方面都會大有進步。就目前來說,印刷式電池以及具有能量收集和無線充電功能的系統備受市場注目。此外,LPWAN及5G網絡能夠提升連網能力,不但能加快數據傳送速度,亦可降低成本及減少能耗。與此同時,數據加密技術及硬件解決方案更趨成熟完善,將有助提升網絡安全。」

關於物聯網對企業的實際效益,不少與會者均就物聯網如何改變業務運作發表意見。雅加達PT Serasi Autoraya公司從事運輸管理業務,財務總監Kumaraguru Nadaysen表示:「對我們而言,物聯網不單是利用全球定位系統追蹤公司車隊,事實上有助本公司增加成本效益、加強安全,以及提升車隊和司機的生產力。除此之外,物聯網令本公司的服務更加可靠,同時讓我們開發各類新產品及服務。

「應用物聯網後首兩個月,我們車隊的行走里數超過500萬公里。目前,我們計劃進一步善用資產,並進行預測性維修,同時開拓新服務以增加收入。」

工業方面,都柏林連網軟件公司Asavie的解決方案部主管Keith O’Byrne指出旗下物聯網系統對工廠環境的影響:「對於智能手機或同類設備來說,即使不能使用最新的IOS或安卓(Andriod)操作系統,亦不會有太大問題,原因是這些設備的壽命預計只有兩三年,但工業機器及機械人卻不同,會用上數十年。

「不過,工業設備毋須經常連接中央網絡,不少安全問題因此得以解決。我們不用互聯網,而是使用私人網絡位址,以加強安全。實際上,工業設備只須根據用戶的要求及日程而連網,毋須時刻與網絡連接。」

在國家層面上,新加坡外交部長兼智能國家計劃(Smart Nation)主席維文醫生表示:「物聯網現已發揮巨大的影響力,將來也是一樣。職位將被取締,中產白領工人以及薪酬也會受到影響,一切都會很快出現。

「率先掌握物聯網技術的民眾、公司及國家,在環球市場將無往而不利。對本國而言,令這些新科技普及是挑戰所在,最終要讓所有民眾盡量捉緊物聯網帶來的各方面機遇。」

照片: 為期兩天的亞洲物聯網會議暨展覽會匯聚亞洲各地業內人士。
為期兩天的亞洲物聯網會議暨展覽會匯聚亞洲各地業內人士。
照片: 為期兩天的亞洲物聯網會議暨展覽會匯聚亞洲各地業內人士。
為期兩天的亞洲物聯網會議暨展覽會匯聚亞洲各地業內人士。

亞洲物聯網會議暨展覽會2017已於3月29至30日在新加坡博覽中心(Singapore Expo)舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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