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亞洲網絡發展新挑戰:數碼鴻溝和物聯網業務擴增

今年,參加亞洲電訊展(CommunicAsia)的不少專家紛紛表示,亞洲數碼科技大國和小國之間的差距大幅拉開,而物聯網大潮帶來的需求激增,市場尚未做好準備。

照片:CommunicAsia 2015:縮小數碼鴻溝。
CommunicAsia 2015:縮小數碼鴻溝。
照片:CommunicAsia 2015:縮小數碼鴻溝。
CommunicAsia 2015:縮小數碼鴻溝。

今年亞洲電訊展(CommunicAsia)的三大議程包括:亞洲數碼鴻溝;物聯網、雲端服務和數據分析帶來的機遇;以及流動營銷和在地營銷所面臨的挑戰。

就亞洲市場而言,電訊業多個領域的增長取決於互聯網接入情況。來自斯里蘭卡的資訊及通訊科技(ICT)政策和法規智庫LIRNEasia高級研究員Abu Saeed Khan十分關注亞洲日益擴大的數碼鴻溝。針對這一問題,他說:「亞洲的互聯網接入成本十分高昂。大部分歐美城市的上網成本低至2美元/Mbps。亞洲上網收費最便宜的香港和新加坡收費為6美元/Mbps,經濟發展較為落後地區(例如:雅加達)的上網收費卻高達12美元/Mbps。

「這導致南亞地區的互聯網服務嚴重不足。東南亞地區網絡覆蓋率大致可以接受,亞洲富庶地區的情況足以媲美歐洲。問題在於,亞洲的互聯網接入情況像是一塊拼布床單,基本不存在跨境網絡連接。我們曾經提議,在連通日本和土耳其全長14萬公里的亞洲高速公路鋪設光纖。」

美國電訊營銷顧問公司Terabit International國際研究部總監Michael Ruddy亦贊同上述觀點。他指出在東南亞地區,互聯網滲透率最低的緬甸和最高的新加坡之間,個人頻寬差達900倍以上。相較之下,中亞各個地區之間的互聯網頻寬差為180倍,西亞和南亞地區的頻寬差為100倍。上網成本是一項巨大障礙。平均而言,新加坡人支付1 Mbps線路的費用僅佔收入的0.1%,而緬甸人則須支付相當於收入182%的高昂費用。

印尼電訊管理局局長Sigit Puspito Wigati Jarot明白印尼目前存在的問題,因而宣布該國政府計劃於2019年為71%的城市家庭和49%的農村家庭實現固網寛頻接入,同時將城市和農村家庭的流動網絡覆蓋率分別提高至100%和52%。他說:「2014年,印尼的資訊科技發展投資額冠絕東南亞,排名全球第19位。2016年,我們計劃投資178億美元發展資訊科技產業。」

亞洲數碼科技大國和小國之間的鴻溝也體現在物聯網發展上。據International Data Corporation (IDC)近期發布的一份報告預測,到2020年將有295億部可以上網的流動設備。其中,亞太地區(日本除外)將有86億部流動設備,單是中國就佔其中的59%,也就是說全球接入網絡的流動設備中,每五部中就有一部在中國使用。亞太地區物聯網市值達5,830億美元。當地發達地區將快速推進物聯網發展,人均物聯網擁有率最高的地區將包括韓國、澳洲、新西蘭、新加坡和台灣。

即便不考慮互聯網頻寬問題,實現物聯網連通也絕非易事。IBM全球電訊業總監Rob van den Dam已經考慮到更深一層的問題,他說:「目前的物聯網發展模式可以連接數十億部流動設備,但無法擴展至數千億的龐大規模。因此,物聯網發展有必要進行革新。未來,業內人士必須重新思考物聯網的發展趨勢,並考慮使用壽命長達數十年的流動設備成本、物聯網缺乏私隱保護,以功能性價值不足等一系列問題。」

同樣倚賴互聯網頻寬的雲端計算產業也面臨重重挑戰。新加坡思科(Cisco Systems Asia)的數據中心和雲端計算技術主管Bernie Trudel認為,有必要進行業務擴張:「2013年至2018年,全球雲流量將翻兩番,但亞洲地區的增長速度則稍為落後。雲端服務佔亞太地區(日本除外)資訊科技開支的12%,其增速是整體資訊科技開支增速的4.5倍。雲端計算主要用於電子郵件和群組應用程式、文件和打印功能,以及網絡伺服。

「互聯網頻寬質素是影響雲端服務增長的要素之一,其他受關注的要素包括私隱保護、知識產權保護、商業成熟度,以及對電網的依賴程度,不同市場的側重點各有不同。目前,已做好開發雲計算產業的五大地區包括日本、新西蘭、澳洲、新加坡和香港。」

美國資訊科技研究機構Gartner編制的報告顯示,從現在開始至2019年,雲端服務每年增幅將達29.1%,今年市場規模可達到165億美元。目前,雲端服務市場主要由3家企業主導,包括亞馬遜網絡服務(Amazon Network Services)、谷歌計算引擎(Google Compute Engine)和微軟(Microsoft Azure)。亞馬遜網絡服務公司公營部門區域營銷總監Peter Moore認為,雲端服務已為市場帶來深遠影響:「雲端服務已成為業內新常態,不僅為老牌大企業所接受,亦獲初創企業和政府部門重用。雲端服務能夠協助企業迅速擾亂業內由來已久的業務形態,這從Airbnb和優步(Uber)的發展壯大中可見一斑。現在,企業如果不使用雲端服務,將難以保持競爭力。」

多位參展代表則提出,除了確保電訊網絡覆蓋率之外,亦有必要在其他層面提供優質服務。音樂串流服務供應商Spotify亞洲區董事總經理Sunita Kaur對此尤為贊同:「Spotify目前在全球擁有6,000萬用戶,兩年前進入亞洲市場,現已為新加坡、馬來西亞和香港用戶提供服務,不過Spotify最大的亞洲市場是菲律賓。」

照片:Sunita Kaur:「亞洲市場充滿挑戰。」
Sunita Kaur:「亞洲市場充滿挑戰。」
照片:Sunita Kaur:「亞洲市場充滿挑戰。」
Sunita Kaur:「亞洲市場充滿挑戰。」
照片:Bernie Trudel:「雲流量將翻兩番。」
Bernie Trudel:「雲流量將翻兩番。」
照片:Bernie Trudel:「雲流量將翻兩番。」
Bernie Trudel:「雲流量將翻兩番。」

打入亞洲市場對Spotify而言充滿挑戰。各國用戶對音樂的喜好差異較大,因此我們成立編輯團隊滿足這方面的需求。另外,服務訂價同樣重要。我們對新加坡用戶收取8美元月費,對菲律賓用戶則收取3美元月費。流動網絡絕對是未來的發展方向,這一服務模式以客戶為中心,無論客戶身在何處,正在做什麼,只須指尖輕點即可下載音樂。『免費試用』(freemium)模式同樣有效,用戶可以藉此免費體驗服務。總體而言,有20%的免費客戶之後轉為付費用戶。」

在推動流動網絡概念方面,總部位於多倫多的在地營銷協會(Location Based Marketing Association)創辦人兼主席Asif R. Khan建議零售商與顧客增加交流,而非單純推銷:「切勿只顧流動網絡,也要借助其他渠道。零售商傳遞出的信息在各個平台必須保持一致。

「流動網絡在互聯網和現實世界之間架起一座橋樑。流動設備是用戶隨身攜帶的物品,近期更發展為穿戴式設備。流動網絡的重點不是購買,更應注重用戶訊息反饋,讓用戶能夠隨時提出要求,不斷對話交流。

「在地營銷是地點、用戶和媒體之間的交點。目前,85%的數據均帶有位置信息。這使得地點成為新的網絡追蹤器,提供用戶所在地、用戶感興趣的產品等訊息。我認為,未來我們將從不同的傳感器獲取各類數據,而這些數據將被用於微調營銷計劃。」

數據挖掘也是雅虎(Yahoo)亞太區數據解決方案(商業智能)主管To Himanshu Jha演講的關鍵部分,他說:「過去幾年,有4項趨勢改變了數據分析模式。首先,新的數據來源開始湧現,例如來自平板電腦和手機的搜索結果和數據。其次是對速度的要求,以往數據分析耗時良久,無法用於當前程序。而現在,數據分析必須提高速度,以便實現即時操作。

「第三,出現新的指標,即用戶在社交網絡和搜索結果上的行為。比如,時下流行哪些趨勢?產品推出後的市場反應如何?客戶評價如何?最後,傳統客戶分析方法上的創新以及全新分析方法均使得企業能夠取得之前無法獲得的訊息。」

太平洋電訊理事會(Pacific Telecommunications Council)顧問Mark Hukill的發言總結了本次研討會。他指出電訊業目前面臨的一系列挑戰:「企業是否以客戶為中心?媒體是否具備社交特性?互聯網無處不在之時監管機構會採取哪些行動?物聯網將如何影響人類行為?我認為,今後5年無論對通信業還是整體社會而言都大有意義。」

照片:Abu Saeed Khan:「亞洲互聯網接入費用高昂。」
Abu Saeed Khan:「亞洲互聯網接入費用高昂。」
照片:Abu Saeed Khan:「亞洲互聯網接入費用高昂。」
Abu Saeed Khan:「亞洲互聯網接入費用高昂。」

2015年亞洲電訊展於6月2至5日在新加坡濱海灣金沙(Marina Bay Sands)舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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