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伯明翰秋季國際展覽會:英國購物旺季不再限於聖誕節

雖然聖誕節仍然是英國及很多發達市場的主要購物旺季,但買家和參展商現已意識到,全年無休的網上銷售及一些年度減價促銷活動(例如黑色星期五)也越來越重要。

照片:讓幼兒安全駕駛的Spherovelo。
讓幼兒安全駕駛的Spherovelo。
照片:讓幼兒安全駕駛的Spherovelo。
讓幼兒安全駕駛的Spherovelo。

今屆伯明翰秋季國際展覽會(Autumn Fair)匯聚1,400家參展商,涉及的市場類別多達13個,因此參觀者若對展覽會所屬類型感到疑惑,也無可厚非。

今年的秋季國際展覽會,除了不少知名和成功品牌參展外,還有數以百計的新公司及首次參展商。這非常符合大會一貫的風格和宗旨,就是要趕在重要的聖誕購物熱潮來臨前展示各種產品,讓買家採購之餘也對市場趨勢略知一二。

據秋季國際展覽會的產品組合總監Naomi Barton表示,今年展覽會展出超過15萬件新產品。她說:「絕大部分的參展商在秋季國際展覽會上生意興旺,我們預期入場參觀的零售商所下的訂單總值多達12億英鎊(141億港元)。」

Barton更表示,差不多英國所有著名的零售集團都派出採購人員,包括特易購(Tesco)、藍鑽石(Blue Diamond Group)、玩具反斗城(Toys R Us)、羅蘭愛思(Laura Ashley)、Card Factory、BHS、Beales、Bentalls、Debenhams、Mothercare、John Lewis、Lakeland、Scribbler 及The Entertainer等。她說:「還有數以千計來自全英國及其他124個國家的獨立零售商和室內設計師都出席了展覽會。」

對經營商來說,大會最具吸引力的環節之一,就是英國貿易投資總署(UK Trade & Investment)的項目代表親臨會場,通過單對單會面、研討會及個案研究等方式,向有需要的公司提供意見,協助他們擴展海外業務。

除了向有意拓展海外業務的英國公司提供建議外,秋季國際展覽會也締造與海外公司建立關係的良機。例如,Taste Taiwan Design展示一些新冒起的台灣設計師的最新產品及創意;而 Brands of China則展出超過100家中國公司的設計和創新成果,包括林林總總的家品及禮品。

照明展覽會(The Light Show)與秋季國際展覽會同時舉行,這是英國照明業協會(Lighting Industry Association)唯一認可的業界展覽活動。總括而言,整個展覽會值得報道的事情實在太多,涉及的市場類別又非常廣泛。以下簡介其中一些參展商,大致反映今屆展覽會涵蓋的範圍。

總部設於英國布里斯托爾的家族生意TG-Woodware,一般稱作T&G,今年慶祝成立40周年。據執行董事Patrick Gardner表示,他們的產品是從「一張空白的紙」開始,而該公司一直以產品質素和設計優良而自豪。

T&G提供500多款家庭用品,產品以多種材料製造,例如經森林管理委員會(FSC)認證的櫸木、三葉橡膠、阿拉伯樹膠、粗糙阿拉伯樹膠、橡木、陶瓷、大理石、軟木及紡織品等。最受歡迎的產品包括CrushGrind鹽粒和胡椒研磨器。

Gardner表示,他們在秋季國際展覽會物色及委任了一家瑞典分銷商。現時該公司出口至全球53個國家;在亞洲,中國內地、香港、印尼、日本、馬來西亞、新加坡、韓國、泰國及越南等地已有T&G產品出售。

總部設於威爾斯的趣怪家具生產商Baa Stool,所有產品均採用真正的英國綿羊毛皮。原本經營布藝家具的Michelle Bartlett-Greavey於2014年創立Baa Stool,現時公司產品有腳凳、軟墊、廚房凳子及椅子等。

Bartlett-Greavey說:「Baa Stool的宗旨是要製造一些適合放在任何地方、實用而又有驚喜元素的家具。結果我們設計了一系列高品質和獨特的當代綿羊毛皮家具,與現代和懷舊的室內設計都能相輔相成。英國綿羊毛皮套可以移除,這樣令我們的腳凳、矮凳和椅子既實用又時尚。」

Bartlett-Greavey有意把Baa Stool的產品出口海外,主要目標是亞洲及中東市場。

總部設於牛津郡的Early Rider,創辦人Andy Loveland相對更強調產品的安全程度多於出口潛力。他說,公司設計及生產的兒童兩輪腳踏車讓1歲幼兒也可保持平衡。這款稱為Lite的腳踏車,顧名思義十分輕巧,重量只有3.2公斤,個子矮小及身體協調能力較弱的兒童也很易駕馭。另一款產品Spherovelo是獨特的手推及騎乘車,為10至24個月大兒童而設,假如父母幫忙推車,更年幼的兒童也可使用。

照片:Heaven Sends展示聖誕及其他節日禮品。
Heaven Sends展示聖誕及其他節日禮品。
照片:Heaven Sends展示聖誕及其他節日禮品。
Heaven Sends展示聖誕及其他節日禮品。
照片:T&G提供500多種產品。
T&G提供500多種產品。
照片:T&G提供500多種產品。
T&G提供500多種產品。

Loveland說:「Spherovelo是全球首創能促進幼兒發展的騎乘車,可以幫助他們連繫各種感覺,例如視覺、壓力及平衡感,以及動作技能。有些人稱之為平衡能力,但其實與兒童對所見所感作出反應時的肌肉協調關係更大。

「它的特點是一方面由於不穩定,所以需要小孩略加操控,像騎腳踏車般,但同時很安全。這種結合前所未有。」

在Brands of China展區,倫敦大學學院(UCI)畢業的Naomi Van在講座上講述她成立內衣公司Superpeach的經歷以及面對的挑戰。她表示正式推出Superpeach Knicker Boutique僅5個星期,而她最初是在谷歌(Google)搜尋內衣生產商。

她說:「內衣是我設計的,但我認為生產商規定的最少訂造量太高了。中國內地生產商傾向製造均碼產品,所以我要與廠商好好溝通,才能達到我的要求。

「我的內衣系列共有30款設計,每款有大、中、小碼,首次訂貨是每款每碼各50件,換言之現在我有4,500件貨品可以銷售。」

談及直接與中國生產商接洽的經驗,Van表示一開始便要很堅持,整個訂貨程序花了8個月時間。

Heaven Sends是一家英國批發商,批發禮品、家居配件及節日裝飾,並不限於聖誕飾品。該公司出口客戶經理Jo-Dee Brice表示,目前他們的客戶遍及歐洲、加拿大和迪拜。

她說:「我們正為爭取聖誕訂單作最後衝刺,同時亦在推銷復活節和春季系列。我們的風趣掛牌、時鐘、殘舊風格時尚配件以及節日裝飾都很有名。」

家庭用品參展商方面,What More UK闊別10年後回歸展場。該公司營業總監Andy Riley表示今次參展成績理想。他說:「我們目前出口到全球63個國家,包括中國、印尼和日本。」他還表示公司印在包裝上的「英國製造」標記,無論在本地或外國均十分受顧客歡迎。

玩具公司Bizzy Bitz同樣標榜英國製造,在展會上推銷同名拼砌玩具,聲稱有多種教育功能及優點。公司的業務發展經理Fiona Hortopp介紹說:「Bizzy Bitz可啟發不同年齡兒童的創意,讓他們自由發揮想像力,創造各種形狀和造型。」

Hortopp指出,展覽期間已有韓國公司表示有興趣將Bizzy Bitz拼砌玩具作為教育用品在韓國推銷。該公司亦與加拿大一家分銷商合作。

秋季國際展覽會舉行之際,適逢Inside Retail公布他們的《季度採購報告:季度採購如何令你的業務受益》(The Seasonal Buying Report: How Seasonal Buying Can Benefit Your Business)。該報告指出:「一場零售革命正橫掃全球。顧客的購物行為已不再一樣,他們認為自己有權隨心所欲,隨時隨地購物。推動這改變的最主要是數碼革命和手機,讓消費者獲得主權控制自己的購物習慣和地點。」

Inside Retail的調查對象是家品及禮品零售商,由獨立店到連鎖店、由百貨公司到單一商品零售商均包括在內。結果發現,大部分零售商認為現今比以前更難預測消費者的行為和消費模式。

在英國,聖誕節仍是主要購物旺季,但隨著聖誕前促銷減價活動興起,聖誕這個最重要和最可靠的旺季正面臨轉變。2014年,英國首次舉辦「黑色星期五」促銷活動,聲勢浩大。這個策略成功激發消費者的購物意欲,但零售利潤及需求模式卻要付出巨大代價。

照片:Baa Stool的綿羊毛皮家具尋求出口市場。
Baa Stool的綿羊毛皮家具尋求出口市場。
照片:Baa Stool的綿羊毛皮家具尋求出口市場。
Baa Stool的綿羊毛皮家具尋求出口市場。

展覽會中的買家和賣家都敏銳地察覺到,零售商日益傾向回應市場情況,增加入貨次數,全年皆然。

英國伯明翰秋季國際展覽會2015於9月6日至9日在伯明翰國家展覽中心舉行。

特約記者 Simon King 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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