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俄羅斯法院反擊「非法」制裁 為平行進口開綠燈

俄羅斯法院早前一項判決為平行進口護航,並指歐美制裁嚴重損害該國權利。

照片: 俄羅斯法院裁定平行進口合法,似是向世貿組織還以顏色。(照片提供:Shutterstock.com)
俄羅斯法院裁定平行進口合法,似是向世貿組織還以顏色。
照片: 俄羅斯法院裁定平行進口合法,似是向世貿組織還以顏色。(照片提供:Shutterstock.com)
俄羅斯法院裁定平行進口合法,似是向世貿組織還以顏色。

俄羅斯近年面對歐盟和美國的制裁,不少商家因而透過平行進口,解決供應問題。最近,該國憲法法院推翻加里寧格勒地區仲裁法院先前裁定平行進口違法的判決,變相把這種行為合法化,並視之為繞過歐美「不友善」、「非法」制裁的可取方法。

上述案件的涉案方為加里寧格勒一家醫院。該醫院採用索尼(Sony)旗下的超聲波檢測儀器,並從波蘭的非官方供應商採購所需的特製紙。不過,由於俄羅斯索尼公司(Sony Corporation Russia)在整個俄羅斯聯邦擁有相關產品的知識產權,因此理論上應是特製紙的獨家供應商。

起初,地區法院裁定俄羅斯索尼公司勝訴,但憲法法院後來推翻該項裁決,判定醫院為勝方。俄羅斯憲法法院負責監察該國法律的詮釋及應用,其判決認為,俄羅斯面對的制裁並不合法,任何人士或企業為遵守制裁措施所作的行為,都屬不友善的舉動,嚴重損害該國權利。

憲法法院的判決為地方法院賦予極大權利,當他們認為知識產權擁有人行使權利時有損俄羅斯的利益,便可無視其知識產權。這項判決基本上也為平行進口商護航,當知識產權擁有人拒絕供應產品時,這些進口商便可在俄羅斯分銷有關產品。

憲法法院宣布判決後,一些法律專家作出詳細剖析,評估其對知識產權擁有人及平行進口貿易的影響。整體而言,專家認為判決並非完全否定認可進口商的權利,但卻打破他們目前在俄羅斯的壟斷局面。

此外,外國產品若未作出相應調整以符合俄羅斯消費者保障法例,也不會因上述判決而可大量進口當地。同時,雖然知識產權擁有人失去獨家進口的權利,但他們仍可就冒牌產品的侵權行為採取行動。

總的來說,判決為如何應對世貿組織成員國日後實施的制裁立下先例。現時,當個別成員國對其他國家實施制裁時,那些並無牽涉其中的成員國往往也要遵守制裁規定,以免受發起國責難及懲罰。在這種情況下,平行進口合法化便為這些第三方國家提供權宜方法,同時也不會違反任何正式規定。

除此之外,這次俄羅斯也讓世貿組織吃下一記悶棍。2011年俄羅斯加入世貿組織時,打擊平行進口正是該國的重要舉措。

這次判決後,平行進口的產品將大幅上升,令俄羅斯及歐亞經濟聯盟個別產品類別的競爭加劇。在某些行業,申領安全認證及其他審批較快捷便宜,競爭將尤其激烈。

具體而言,這次判決將為俄羅斯的電子消費品、服裝及紡織品、生活用品、汽車零部件、食品及飲料、鐘錶、文具、家具、潔具及照明產品等行業帶來更多機遇。一些電子商貿營運商也將更加積極向該國進口各類水貨(平行進口)產品。

不過,對某些行業而言,判決的影響卻相當有限,例如汽車、摩托車、醫療設備及用品、藥品、個人護理產品、建築物料及工業設備等。這些行業的認證成本高,審批程序也相當繁複,令平行進口從經濟角度而言難以持續。

事實上,俄羅斯現時的平行進口情況,與90年代末至千禧年代初當地市場的普遍情況類似。那時,很多出口商能夠提供品種較多的產品,價錢也較相宜,把認可進口商比下去,得以賺取可觀利潤。有意發展俄國市場的香港供應商或分銷商可作借鏡。

莫斯科顧問辦事處 Leonid Orlov

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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