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倫敦住宅火災陰霾籠罩英國生態建築展

生態建築展(Ecobuild)是英國首屈一指的專業環保建築展覽盛會,今年在倫敦住宅大廈火災發生後9個月舉行,會場氣氛較為肅穆。

照片: 樓高24層的Grenfell Tower發生火災,震撼英國全國,尤以建築界為然。
樓高24層的Grenfell Tower發生火災,震撼英國全國,尤以建築界為然。
照片: 樓高24層的Grenfell Tower發生火災,震撼英國全國,尤以建築界為然。
樓高24層的Grenfell Tower發生火災,震撼英國全國,尤以建築界為然。

環保人士、建築師及建築工程規格專家聚首一堂時,往往不愁話題,大家總會滔滔不絕,互相真誠交流,不時引起激辯。同樣地,在今屆倫敦生態建築展,出席業內人士也熱烈討論多項議題。這項活動集會議與展覽於一身,標榜為「專為高瞻遠矚的環保建築業人士而設的首要盛會」。

多項國際環保條約快將實施,包括聯合國可持續發展目標(UN Sustainable Development Goals)、新城市議程(New Urban Agenda)及巴黎協定(Paris Agreement)等,備受注目;此外,還有另一個議題也令與會者大為關心。生態建築展2017落幕後3個月,倫敦西部一棟住宅大廈Grenfell Tower發生大火,釀成72名住客死亡,成為英國一個多世紀以來最嚴重的火災。

慘劇發生後,查找火災原因很快成為關注焦點。與此同時,發生火災的住宅大廈防火措施明顯不足,因此公眾也關注英國其他住宅大廈是否同樣存在火災隱患?最終,大廈外牆的隔熱板成為眾矢之的,很多人對隔熱板物料的高度易燃性大感錯愕。

雖然火災現場距離生態建築展會場約12英里,並不接近,但Grenfell Tower慘劇依然為今年展覽蒙上陰影,其中火災成因、防火及責任問題成為會上的熱門話題。因此,大會特別舉行一個論壇探討箇中問題。

論壇以「Grenfell Tower大火後的建築質素」(Construction Quality in a Post-Grenfell World)為主題,由Good Homes Alliance(英國一家致力推動可持續發展房屋的業界組織)主席Lynne Sullivan主持。Sullivan總結論壇上各方意見:「Grenfell Tower火災是一個重大警號,是整個建築行業的問題,必須盡快糾正。政府及整個建築業必須負起責任,貫徹執行效果持久的改善措施。」

不過,Grenfell Tower火災並非唯一對今年生態建築展產生實質影響的事件。在展覽會舉行前數天,英國首相文翠珊要求全國加快建屋計劃,並揚言會採取措施針對阻擾建屋計劃的地方規劃機構、囤積土地的發展商及議會。上述言論來自文翠珊在保守黨年會上的發言,外界對此反應不一,但不少出席生態建築展的業內人士認為,有關舉措將帶來大量商機。

英國政府承諾於可見將來,每年興建300,000間新屋,並承認有需要為全國現有2,400萬間房屋進行升級工程,因為這些房屋的能源管理設施老舊,未能符合環保規定,應可為建築業帶來龐大生意。

英國有大量房屋是建於英皇喬治時代或維多利亞時代(1837至1901年),當中不少是以保溫功能相對較差的實心牆建成。這些房屋必須運用巧妙方法翻新,不但要提升保溫效能,又須保持房屋的原有典雅風格,因此須使用最纖薄、最不顯眼的隔熱材料。

很多企業都對隔熱材料市場的潛在規模瞭如指掌,因此市面已有多種相關的解決方案。丹麥的Rockwool及愛爾蘭的Kingspan銷售的真空隔熱適合室內使用,萊斯特郡Radmat Building Products則推出在房屋外安裝的ProTherm Quantum倒置屋頂隔熱板,據稱較行內的標準隔熱板更加纖薄,但隔熱功效不變,而且全部均可循環再造。

照片: 建於維多利亞時代的房屋缺乏完善能源管理設施。
建於維多利亞時代的房屋缺乏完善能源管理設施。
照片: 建於維多利亞時代的房屋缺乏完善能源管理設施。
建於維多利亞時代的房屋缺乏完善能源管理設施。
照片: 英國建築界應重視雨水疏道問題。
英國建築界應重視雨水疏道問題。
照片: 英國建築界應重視雨水疏道問題。
英國建築界應重視雨水疏道問題。

不論是到英國公幹還是旅遊的旅客都不難發現,未能疏道大量雨水的建築項目大有可能導致水浸。以路面為例,一般在雨勢不大時可以收集雨水供日後使用,或通過排水管把雨水排走,但滂沱大雨時,除非早已安裝預防措施,否則很容易氾濫成災。

普遍做法是確保路面具有若干透水功能,以減慢雨水流速,同時也有利用附近樹木吸收雨水。艾塞克斯郡的Ronacrete專營建築產品,積極推介旗下的RonaDeck EcoPath UV環保路面系統。該系統符合可持續城市排水系統(SuDS)要求,加入可循環再造的橡膠粒,提升路面的透水能力。

雖然雨量過多仍是長期困擾英國的一大問題,但在過去半個世紀以來,該國在處理空氣污染問題方面的成績卻較佳。不過,英國許多大城市的空氣質素依然遠低於世界衛生組織的建議水平,有人更指出,倫敦的空氣懸浮粒子濃度較2017年初出現霧霾的北京為高。

鑒於空氣污染嚴重,廣受公眾關注,改善空氣質素已成為建築業的首要工作。來自意大利北部的Airlite便把握當中機遇,提供各類聲稱可以中和空氣污染的油漆。這些油漆更加入二氧化鈦,憑藉其光催化氧化作用殺死細菌。此外,英國萊斯特的Blauberg UK公司提供較為傳統的解決方案,最受注目的是其機械通風系統,不但配備熱回收裝置,更獲英國建築研究院(BRE)認可。

英國天氣惡劣,人所共知,或許由於這個原因,供暖技術總是生態建築展的熱門議題。今年也不例外,大會特別舉行多場研討會專門探討在供暖方面的挑戰以及各種相關的最新創意產品。今年,由英國商業、能源與工業策略部贊助的Heat Networks Lounge是其中一場探討供暖問題的研討會,座無虛席,讓與會者有機會與出席的專家面談,交換意見。

整體而言,今年地熱及空氣熱源供暖特別令人感興趣,而大會也揭示林林總總的相關解決方案。在地熱供暖方面,Aspol FV從波蘭羅茲遠道而來參展,揭示旗下的EnerGeo地源熱泵系統。至於空氣熱源供暖,奧地利的Ochsner則展示旗下一系列相關產品。

總部設於牛頓艾克利夫的Go Geothermal是一家英國公司,旗下各類熱泵及配熱設備特別惹人注目。當中AirVolt Plus系統使用創新的航空太陽能電池板技術,最為矚目。

AirVolt Plus系統不但通過傳統光伏電池發電,還配備隔熱腔,讓空氣加熱,與無源太陽能板為水加熱的方式一樣。已加熱的空氣則會放出、過濾及配送到居所每個角落。另外,餘熱更可儲存在該公司的Store H太陽能熱激活蓄電池內。

照片: 出席業者探討英國建築業面對的各類問題。
出席業者探討英國建築業面對的各類問題。
照片: 出席業者探討英國建築業面對的各類問題。
出席業者探討英國建築業面對的各類問題。

生態建築展2018已於3月6至8日在倫敦展覽中心(Excel Centre)舉行,共有逾450家公司參展,500名業界講者出席,吸引約26,500人參觀。

特約記者 Glenville Holmes 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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