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倫敦區塊鏈高峰會:業者聚焦探討實際應用

區塊鏈技術用途廣泛,但很多人對之仍不甚瞭解。今年在倫敦舉行的區塊鏈商業應用高峰會(Blockchain for Business Summit),出席業者集中討論區塊鏈在現實生活中的應用,不再糾纏於種種猜測、宣傳炒作及妄言妄語。

照片: 區塊鏈技術並非只應用於加密貨幣及暗網的秘密交易。 (Shutterstock.com)
區塊鏈技術並非只應用於加密貨幣及暗網的秘密交易。
照片: 區塊鏈技術並非只應用於加密貨幣及暗網的秘密交易。(Shutterstock.com)
區塊鏈技術並非只應用於加密貨幣及暗網的秘密交易。

倫敦的區塊鏈商業應用高峰會專門從實際應用層面探討區塊鏈這種新興技術。今屆會議由當地區塊鏈智庫Frontier Network的行政總裁Eric Van der Kieij致開幕辭。他表示,區塊鏈正不斷演進,由一種蘊含獨特潛力的技術,變成可為現實世界帶來改變的力量:「今天,我們不再糾纏於宣傳炒作和猜測,也不談它和加密貨幣的關係,而是聚焦探討專業人士闡述的真實問題和個案。這些專業人士來自不同行業,很多正切身感受區塊鏈的優點。」

Jolanda ter Maten是歐洲區塊鏈觀察與論壇組織(Euro Blockchain Observatory & Forum)及荷蘭區塊鏈聯盟(Dutch Blockchain Coalition)的重要成員,是今屆會議的首位演講嘉賓。她向出席者提出數條值得深思的問題:「區塊鏈是不是名大於實?在沒有成功管理下可否順利運行?值得我們信賴嗎?無論大家的答案如何,有一點絕對毋庸置疑,就是區塊鏈已經在現實生活中廣泛使用。」

Ter Maten以鹿特丹港為例,說明區塊鏈的應用:「現時,三星電子(Samsung Electronics)會運用實時數據,營運由韓國至鹿特丹港的整條物流鏈。他們便是透過區塊鏈來追蹤旗下貨櫃。

「一直以來,虛假文書都是一個令鹿特丹港當局非常頭痛的問題,但三星已找出應對之法,就是使用分散式身份(DIDs)創設一種無法篡改的數碼指紋,然後儲存於區塊鏈內。」

Ter Maten又分享了荷蘭另外兩個區塊鏈商業應用成功個案,分別是點對點能源合作及交易商HanzNet,以及該國的退休金業。HanzNet現時在荷蘭各地社區收集能源,供區內居民使用。該公司使用區塊鏈儲存及發布數據,令當地居民不用中央機關協助也可買賣能源。退休金市場方面,服務商會使用實時數據來節省行政成本,並把省回的款項再投資於退休基金。

第二位演講嘉賓是以倫敦為總部的保險業巨擘法通保險(Legal and General)創新總監Maarten Ectors。他向出席者講述個人經驗,包括自己如何成為區塊鏈的支持者:「我在一家叫Slock.it的公司工作時第一次接觸區塊鏈。這家公司最廣為人知的,就是於2016年投資1.5億美元到首次證券發行計劃後遭受黑客攻擊,6,000萬美元瞬間蒸發。最後,他們要把所有交易重置,才可討回款項。這次事件充分展現區塊鏈的安全優勢,影響深遠。

「之後,我希望尋找新挑戰,於是便加入法通保險擔任創新總監。記得我上班後,第一條問他們的問題是『你們有甚麼哈利波特型煩惱?』容我解釋一下,哈利波特型煩惱就是一些沒法透過增撥人手或資金解決的問題。這些問題要不找個懂魔法的人解決,不然就必須有人提出一些突破傳統框架的嶄新構思。

「法通保險的煩惱,是其百慕達辦事處由於地點問題,總是很難聘請合適的人。最終,透過區塊鏈,該辦事處可以全自動處理更多再保險業務,不用再在這方面增添人手。目前,該辦事處也會用區塊鏈處理對賬工作。由於區塊鏈的數據沒法篡改,且一些相關方只管有部分資料,即使有人在世界其他地方進行修改,我們也能頃刻知悉。」

今年,迪拜政府Smart City Enablement的署理總監Sohail Munair擔任大會的主旨演講嘉賓,題目是「以區塊鏈為主要構件創建智慧城市」(Creating a Smart City with Blockchain as the Key Building Block),見解精闢獨到。

照片: 迪拜銳意發展成一個快樂的智慧城市。
迪拜銳意發展成一個快樂的智慧城市。
照片: 迪拜銳意發展成一個快樂的智慧城市。
迪拜銳意發展成一個快樂的智慧城市。
照片: Bitcar:虛擬汽車擁有權。
Bitcar:虛擬汽車擁有權。
照片: Bitcar:虛擬汽車擁有權。
Bitcar:虛擬汽車擁有權。

他一開始就作出大膽聲明:「我最重要的一個關鍵績效指標(KPI)是帶領迪拜成為全球最快樂的城市。我獲迪拜政府委托,確保在2020年前所有政府交易都通過區塊鏈進行,而之後不久則要完全無紙化,目標是到2020年12月12日,所有政府服務都須達致全面數碼化。

「我們於2017年曾對多個區塊鏈使用個案及試點計劃進行研究,探討如何以最有效方法向房屋、經濟、衛生、能源、運輸、旅遊及教育等公營及私營領域推廣區塊鏈。不過,要公營及私營機構互相合作是我們面對的最大問題。

「在引入區塊鏈方面,房地產市場是一個值得注意的領域,尤其是涉及物業項目的整個生命周期。這個周期由地主擁有土地開始,然後由發展商購入土地、申請規劃許可、完成興建工程,其後把物業推出市場發售。之後買家購買物業,向當局註冊物業交易,然後業主或許會出租物業予第三者。所有程序都經由一個數碼身份(Dubai Digital ID)處理。

「若使用區塊鏈,即可用數碼方式簽署智慧合同,並可上網以智慧支票作支付及處理水電煤等接駁或啟用事宜。物業項目的整個生命周期都可由區塊鏈處理。」

總部設於紐約的資訊科技巨企國際商業機器(IBM)大力協助迪拜政府發展智慧城市,最近便與該國政府合作推出區塊鏈平台。順理成章,IBM今年也派出龐大代表團出席區塊鏈商業應用高峰會,技術銷售專員Mark Charlesworth表示該公司支持區塊鏈技術:「我們認為,區塊鏈對企業十分重要,猶如互聯網對通訊業一樣。」

日內瓦的Decent公司專營區塊鏈,創新部門主管Michael Geci在場向與會者解說該公司為Token4Hope所進行的一個真實個案。Token4Hope是以區塊鏈技術運作的慈善捐款系統,透明度極高。Geci談及Token4Hope的成功之處:「Token4Hope向持份者、捐贈者、受助人、慈善團體及零售商完全開放,正好展示區塊鏈可以帶來的社會效益。」

最後,新加坡的Bitcar以有形之物(可駕駛的汽車)把比特幣概念推上一層樓。該公司的聯合創辦人John Bulich向與會者推介這個有利可圖的區塊鏈概念:「我們借助區塊鏈,針對極具收藏價值的特種名貴跑車提供部分擁有權投資機會,入場門檻低至25美元。這些名貴跑車是過去10年來表現最理想的資產級別。

「我們聯同Ledger Assets(專營數碼驗證技術的澳洲公司)經營雙代幣經濟。我們的資產代幣稱為CAR,由具收藏價值的實物汽車作支持,並與美元掛鉤。」

總而言之,數碼經濟現正蓬勃發展,對於有意參與其中的人士來說,上述投資概念最適合不過,當然也須受到一些條款約束。

照片: 會上匯聚眾多數碼及加密技術專才。
會上匯聚眾多數碼及加密技術專才。
照片: 會上匯聚眾多數碼及加密技術專才。
會上匯聚眾多數碼及加密技術專才。

區塊鏈商業應用高峰會2019是倫敦科技周(London Tech Week)旗艦活動TechXLR8展覽會的環節之一,已於今年6月12至13日在倫敦的ExCel展覽中心舉行。TechXLR8展覽會為期兩天,吸引來自90個國家的15,000多名專業人士出席。

特約記者 David Wilkinson 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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