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倫敦有意超越矽谷領導全球數碼業

照片:倫敦勢將領導全球數碼業?
倫敦勢將領導全球數碼業?
照片:倫敦勢將領導全球數碼業?
倫敦勢將領導全球數碼業?

South Mountain Economics是一家新科技研究公司,總部設於美國首都華盛頓,其總裁兼創辦人Michael Mandel博士認為,倫敦科技及資訊業的發展一日千里,傲視全球。

在倫敦科技周 (London Technology Week)揭幕當天,Mandel闡述一份題為《倫敦:冒起的數碼城市》 (London: Digital City on the Rise)報告的研究結果。這是Mandel發表的第三份系列報告,之前兩份報告分別探討紐約及三藩市-矽谷區的資訊科技業優勢。

Mandel表示,倫敦(及英格蘭東南部)數碼業的發展速度更勝美國紐約和三藩市,而這兩個美國城市曾譽為全球資訊科技業的搖籃。上述報告指出,倫敦數碼業共聘用155,000名員工,在未來10年僱員人數將會增至200,000,整體規模料為120億英鎊 (折合約205億美元)。

照片:Mandel:紐約及三藩市曾經是全球資訊科技業的搖籃。
Mandel:紐約及三藩市曾經是全球資訊科技業的搖籃。
照片:Mandel:紐約及三藩市曾經是全球資訊科技業的搖籃。
Mandel:紐約及三藩市曾經是全球資訊科技業的搖籃。

由於倫敦數碼業的發展欣欣向榮,業界對今年的互聯網世界博覽(Internet World)寄予厚望。這項博覽是倫敦數碼業的盛事之一,也是今年科技周的重點節目。UBM是博覽的主辦機構,其活動總監Kevin Pearce很有信心今年博覽可以取得預期佳績。

他稱,互聯網世界博覽不斷演進發展。今年,很多業內大型公司都擴大參展規模,而主辦機構亦專注推介創業公司及積極進取的企業所提供的創新產品及意念。

他又表示,數碼業正邁向新紀元,發展更趨成熟。大型科技公司都積極收購其他公司以壯大發展,較少自行開發新業務。今年互聯網世界博覽增加新特色,以反映市場的轉變。

現時,臉書(Facebook)、谷歌(Google)及推特(Twitter)主導了數碼業的話語權,而其他不少數碼業者,例如在Marissa Mayer(前谷歌行政人員)領導下的雅虎(Yahoo),亦嘗試重整旗鼓,期望可以突破現時局面。今年,大會以企業奮發圖強為焦點,力求重建業內的「創業風氣」。

改造及創新是今年互聯網世界博覽的兩大主題。Accenture Interactive UK and Ireland的執行董事Sarah Bentley強調,數碼企業遠不止於把科技融入日常運作之中,最重要的是如何掌握科技以徹底改造業務。

她表示,只有能夠主宰及破壞現有市場的公司才可以抓緊機遇,在激烈競爭中突圍而出。以樂購(Tesco)為例,這家國際零售巨企在英國食品市場的佔有率差不多達30%,雖然往績彪炳,但新競爭對手來勢洶洶,數年前更面對前所未有的挑戰。在互聯網世界博覽舉行期間,樂購的創新主管Angela Maurer需要多費唇舌才能夠糾正外界對該集團的各種誤解。

她稱,樂購並非只是一家超市,而是不折不扣的科技公司,決意改變全球的零售模式。

照片:Maurer:破壞與創新。
Maurer:破壞與創新。
照片:Maurer:破壞與創新。
Maurer:破壞與創新。

Maurer透露,樂購在全球各地聘用了5,000多名員工,專注科技業務,並成立了專責的創新部門,即樂購實驗室(Tesco Labs),研究未來10年的業務發展方向。這個新部門聘用了25名設計師和開發人員,以及多名研究員和數據科學家,分別在3個國際中心工作。她表示,部門目標是從破壞市場及/或創業的角度進行反思及創新。

除了利用內部資源外,樂購實驗室亦積極物色機會,與多家集團以外的新企業及中小企合作,主要是從事研發工作,發掘可以改變未來產品及服務的技術。

Maurer稱,雖然樂購規模龐大,業務遍及全球,但新部門的優勢在於規模細小、靈活及創新,而該集團其餘5,000多名全球科研人員則會憑藉新部門的創新成果,開發嶄新技術。

樂購已從實體店舖業務發展為實體與網上店舖互相結合的業務,確保各家實體店舖與數碼平台之間緊密合作。Maurer說,科技可以創造商業大道,也可以令其沒落。

規模細小 靈活多變

整體而言,今年的互聯網世界博覽以英國參展商為數最多,美國則佔海外參展商約50%。今年大會主要的新夥伴包括樂購、高盛(Goldman Sachs)及黑莓(Blackberry),正好說明了博覽專注於教育及參與。此外,多家企業再次成為博覽的贊助商,包括巴克萊(Barclaycard)、DNN Corp、Kentico、國際商業機器(IBM)及dotMailer。此外,香港的數碼市場推廣顧問公司Vandt International也是參展商之一。

除了歷年來都有設置的展區外,大會今年首設多個新主題展區。當中最受歡迎的是互聯網世界實驗室(Internet World Lab),由微軟(Microsoft)及埃森哲(Accenture)贊助,以及讓創業者向網上投資者推銷意念的交易市場(Marketplace)。

Internet World Lab展區提供密集式親身學習體驗,由業內知名人士向創業公司提供各類意見及指引。數以百計與會者向由微軟資助的專家提出各種創業問題。

在Marketplace內,不斷有準企業家推銷商業意念,期望能夠吸引投資。展區環境舒適,並設有豆袋,不少累極的參展人士都忙裡偷閑在此稍事休息。

至於主要展館,最受注目的是流動裝置及各類流動應用程式,電子商貿、硬件及軟件等也是焦點所在。今年特別惹人注目的是多場有關網絡安全及互動行銷的演講。

Parallax是一家以利茲為基地的數碼公司,令與會者感到意外的是董事Lawrence Dudley認為不能再完全相信安全通訊端層 (Secure Sockets Layer)。安全通訊端層是伺服器與客戶機之間的加密資料傳送技術標準。他稱,由於電子商貿平台遭到攻撃的情況激增,互聯網亦飽受牽連。

不過,其他與會者則甚表樂觀。Cisco UK and Ireland的首席技術主任兼技術總監Ian Foddering是硬件及網絡專家,他認為,業界應抱持樂觀態度。

照片:樂購也是不折不扣的科技公司。
樂購也是不折不扣的科技公司。
照片:樂購也是不折不扣的科技公司。
樂購也是不折不扣的科技公司。

他稱,大家在一個網絡化的全球經濟下生活及工作。隨著網絡不斷發展,而且與日常生活密不可分,網絡安全及智能較以往變得更加重要。至少互聯網目前仍在人類的掌握之中,在多方面仍然十分可靠。

在這個網絡及全球互聯時代,全球差不多有99%的網絡仍未充分發揮潛能,對於放眼未來全球商機的公司來說,這點特別令人注目。

互聯網世界博覽2014於6月17至19日假倫敦東部的ExCel舉行。今年的參展商數目逾125家,總入場人數約有10,000人,2013年則為9,000多人。

特約記者 Nick Jaspan 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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