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全球四大玩具展焦點:英國脫歐、黑色星期五及玩具反斗城

全球四大玩具展快將於2019年初陸續舉行。過去一年,世界各地發生多項影響深遠的政治和經濟事件,估計將會成為出席人士的焦點熱話。

照片:2019年全球四大玩具展將至,玩具反斗城餘波、中美貿易爭端及英國脫歐將是焦點話題。
2019年全球四大玩具展將至,玩具反斗城餘波、中美貿易爭端及英國脫歐將是焦點話題。
照片:2019年全球四大玩具展將至,玩具反斗城餘波、中美貿易爭端及英國脫歐將是焦點話題。
2019年全球四大玩具展將至,玩具反斗城餘波、中美貿易爭端及英國脫歐將是焦點話題。

玩具業一年一度的節日購物旺季還有數周便會完結。不過,這不代表商家可以鬆一口氣,因為接下來他們又要開始為來年聖誕謀劃,而香港也跟往年一樣,是業界展開準備工作的第一站。

明年1月1日,當元旦鐘聲響過後,除了象徵新一年已經來臨,也代表全球四大玩具展快將陸續舉行。世界各地的玩具供應商和零售商首先會在香港聚首,出席新一年首個玩具業重要展覽。接下來的6周,他們還要馬不停蹄到訪倫敦、紐倫堡和紐約,參加另外3個大型玩具展,然後才埋首為來年制訂策略,選定節日旺季的重點產品。

四大玩具展對行業格局影響深遠,就算說它們主宰大部分玩具公司的命運,也絕不為過。在這段時間中,商家所作的決定可令玩具製造商滿載而歸,也可令他們空手而回。每年,製造商都會花半年時間投放大量資源進行產品研發,只盼在展覽中贏得零售商青睞,結果當然是有人歡喜有人愁。

玩具業向來以產品為先。在四大玩具展舉行前,買家會把握幾天空檔,詳細分析節日旺季的銷售數字。當步入香港玩具展的展場時,他們便早已對各類玩具產品的表現清楚明白,知道哪些類別很受市場歡迎,哪些須重整旗鼓,哪些銷路欠佳,來年可以由其他新品代替。

四大玩具展除了可讓業者知道未來數月零售商的心水產品外,也是廣結同業、拓展商脈的大好時機。另外,商家更可趁此機會,深入瞭解行業發展將要面對的挑戰。

很多人認為,玩具業以至整個零售業的發展正處於轉折點。以2018年而言,有些玩具供應商及零售商賺得盆滿缽滿,有些的表現則慘不忍睹,而全球玩具業的營商習慣也出現了一些重大變化。玩具業者若要對業界情況瞭如指掌,以下是今年值得關心的話題。

玩具業新格局

2018年,美國玩具反斗城(Toys R Us)正式倒閉,令全球玩具業大感震驚。自破產消息傳出後,該公司在亞洲、加拿大、德國及西班牙等地的業務最終獲白武士承接,逃過結業厄運,不過在一些市場則未有如此幸運,英國便是一例。目前,玩具反斗城會否在美國東山再起仍是未知之數,而且也爭議不斷。有報道指,該公司有意於來年拓展自家品牌Geoffrey’s Toy Box的業務,開設首家獨立實體店。

照片: 香港玩具展舉行日期:1月7至10日。
香港玩具展舉行日期:1月7至10日。
照片: 香港玩具展舉行日期:1月7至10日。
香港玩具展舉行日期:1月7至10日。
照片: 倫敦玩具展舉行日期:1月22至24日。
倫敦玩具展舉行日期:1月22至24日。
照片: 倫敦玩具展舉行日期:1月22至24日。
倫敦玩具展舉行日期:1月22至24日。

玩具反斗城倒閉後,很多零售商都迅速行動,希望從中得益,不過在全球很多市場中,結果都不盡相同。在英國,雖然分析普遍預期玩具反斗城的客源會由其他業者攤分。然而,根據一家知名零售商的說法,這種情況實際上並沒出現,玩具反斗城過往的生意額完全銷聲匿跡。

也許有人會認為該商家的說法誇張武斷。不過,根據倫敦產品市場研究機構NPD的數據,事實似乎當真如此。NPD的資料顯示,若計及玩具反斗城以往的市場佔比,截至今年10月為止,英國玩具市場較去年同期收縮11%。不過,假如不包括玩具反斗城的話,業界表現僅較去年同期增長1%,其中10月的銷路更下跌了1%。由此可見,玩具反斗城昔日的客源至今仍沒大幅流向其他零售商。

相比之下,美國市場的表現似乎略較理想,截至9月底整體增長2%。其實,美國對失去玩具反斗城的反應理應遠遠大於英國,但結果相反,可見一個經濟體的當前發展狀況往往是其市場表現的重要推動力。

營商習慣不斷演變

雖然全球各地的玩具市場發展很難一概而論,但若把整體走勢繼續形容為有欠穩定、變幻莫測,相信應該不會有甚麼爭議。事實上,現在玩具業的營商習慣跟以往大相逕庭,因此我們也越來越難再以年度指標來預測市場發展。另外,很多零售商都越來越早作出採購決定,但產品的實際開售時間卻越來越遲。

至於黑色星期五,當然也是個不得不提的話題。

黑色星期五

黑色星期五理應是一年一度的瘋狂購物日。不過,今年一些英國供應商在黑五過後指出,雖然有零售商銷情不俗,但也有不少公司因為各種原因,營業額未如理想。多年來,社會對黑五伴隨的挑戰已有過不少分析和討論,其中利潤減少是個關鍵問題。

美國一家公司早前公布黑五的銷售數字。若果細心察看,便會發現以很多熱門特價品來計,無論是供應商或零售商,根本都無法從中賺取分毫。在英國,黑五這個零售概念仍未根深蒂固,所以「零利潤」情況沒美國那麼顯著,但商家的獲利無疑已受到一定衝擊。

其實,這種情況是因社會期望和商業現實的衝突所致。每年黑五,消費者必然會搜羅各種令人無法抗拒的超值優惠,加上黑五來臨前數周那些鋪天蓋地的宣傳,為社會營造熾熱氣氛,零售商除了乖乖割價外,根本沒甚麼選擇餘地。

另外,時間也是一個問題。很多分析認為,以一年來看,黑五這個日子其實來得遲了一點,令玩具業難以真正得益。有人覺得,如果黑五是緊接萬聖節或11月5日的焰火節(Bonfire Night),那麼業界應該會高興得多。不然,消費者可能會抱著伺機而動的心態,打算留待黑五才全力出擊,希望可以大省金錢。這種觀念實際上也為商家帶來煩惱。現時,市場普遍認為,在黑五來臨前數周,營業額必定會下跌,到黑五到來時,生意又會在極短時間內暴增,令供應商和零售商出現物流問題。

照片: 紐倫堡玩具展舉行日期:1月30至2月3日。
紐倫堡玩具展舉行日期:1月30至2月3日。
照片: 紐倫堡玩具展舉行日期:1月30至2月3日。
紐倫堡玩具展舉行日期:1月30至2月3日。
照片: 紐約玩具展舉行日期:2月16至19日。
紐約玩具展舉行日期:2月16至19日。
照片: 紐約玩具展舉行日期:2月16至19日。
紐約玩具展舉行日期:2月16至19日。

中美貿易戰

中美貿易爭端最近總算有正面發展,美國同意延遲90日實行涉及2,000億美元中國貨物的加徵關稅措施,讓兩國有更多時間磋商解決之法。不過,很多人都覺得美國這次只是把加稅時間略為押後,不是真的有意取消,一旦中美雙方在未來3個月無法達成共識,加稅依然是無可避免。若中美貿易戰一如外界所料進一步升級,玩具產品難免會受到波及,除了損害兩國玩具公司和零售商的利益外,消費者最終也會受到影響。

英國脫歐

英國脫歐已經進入倒數階段,當地在貿易層面上也要面對各種隨之而來的獨特挑戰。目前,脫歐進程幾乎每天都有新變化,具體細節估計短期內難有定案,不過英國看來會於2019年3月正式離開歐盟。至於如何離開,對進口商、出口商、經濟、匯率、消費信心及其他重要因素又會有甚麼影響,則有待觀察。

照片: Baulch:全球玩具市場前景不穩難測。
Baulch:全球玩具市場前景不穩難測。
照片: Baulch:全球玩具市場前景不穩難測。
Baulch:全球玩具市場前景不穩難測。

清晰路向和明朗前景是制訂業務發展策略的重要基礎。不過,英國社會至今仍對脫歐後的景況眾說紛紜,鮮有共識,即使是負責脫歐事務的政府官員,似乎也各持己見。因此,對英國民眾而言,現時唯一明確的一點,就是前路充滿未知之數。接下來數月,玩具公司要為變幻難料的未來謀劃,恐怕也只能見步行步。

併購整合

鑒於全球零售市場陰晴不定,各地玩具業者普遍預期,未來數月業內將有更多合併、收購和其他類似交易。在英國,Goliath Games最近收購了Vivid,而Moose Toys也就收購Worlds Apart達成協議。另一邊廂,The Entertainer、Smyths及Hamleys等當地玩具零售巨擘則繼續透過收購及特許經營協議,拓展海外版圖。

以上種種都是值得玩具業者探討的話題。來年四大玩具展相信會跟以往一樣精彩有趣,令人獲益良多。只是這次,業者不會再看到玩具反斗城的熟悉影子,而且屆時,脫歐問題恐怕仍是英國商家揮之不去的煩惱。

英國玩具業主要刊物《玩具世界》出版人 John Baulch

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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