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全球野生動物大會反對象牙貿易合法化

盡管中國打擊國內象牙貿易的行動贏得讚譽,不過近日參加瀕危物種公約大會的代表們仍呼籲各國採取進一步行動,保護數量不斷減少的非洲大象。

照片:2007至2015年,30%的非洲大象遭到獵殺。
2007至2015年,30%的非洲大象遭到獵殺。
照片:2007至2015年,30%的非洲大象遭到獵殺。
2007至2015年,30%的非洲大象遭到獵殺。

第十七屆《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES)締約方大會近日在約翰內斯堡召開,中國內地目前依然存在象牙走私,特別是非法象牙貿易成為大會討論焦點。參加此次大會的152個國家和地區代表承諾打擊非法象牙貿易,保護受象牙走私嚴重威脅的物種 — 非洲大象。

瀕危物種公約大會是全球規模最大的野生動植物會議。與會代表獲悉,屠殺非洲大象、獵取象牙作非法貿易,已被視為最具破壞力的野生動物相關罪案之一。象牙在中國黑市的價格高達每公斤1,000美元,這一驚人高價令象牙走私問題更趨惡化。

除保護問題以外,偷獵大象也與國際恐怖主義和弱勢社群的不穩定狀態有關。審議過多份報告後,絕大多數與會代表投票否決允許恢復象牙合法貿易的任何舉措。

據悉,象牙需求主要來自中國,買家認為象牙代表幸運,也是身份的象徵。盡管買賣象牙屬於非法行為,但不少收藏家仍然趨之若鶩,認為象牙極具投資價值。

目前,中國內地約有150個銷售點獲准出售某些象牙產品。可是,許多非法商家利用偽造文件來規避嚴格的許可制度,直接向市場出售並非來自政府授權貨源的象牙。這些非法銷售活動助長了偷獵行為,縱使政府全力打擊,象牙買賣依然禁之不絕,甚至興起網絡售賣。

非洲大象受亞洲象牙貿易的威脅最為嚴重,過去7年內大象數量減少30%。CITES數據顯示,非洲大象數量在2007年至2015年期間減少110,000頭。這促使一些國家焚毀庫存的象牙,以示遏止象牙貿易的決心。

盡管國際社會共同努力,但非洲大象仍未脫離瀕危動物之列。CITES秘書長John Scanlon呼籲各界採取進一步行動:「如果我們要扭轉偷獵行為在過去10年造成的破壞性影響,各國政府必須繼續大力打擊象牙非法供應鏈。」

近年,非洲部分地區的大象偷獵數量有所下降,不過在其他區域,尤其是中非和西非,死於非法獵殺活動的大象數量仍較自然死亡數量為多。

會議期間,各方皆認同中國正努力解決象牙貿易問題。近年來,內地海關搗毀大量非法象牙窩點,警方在懲處涉案犯罪分子時更為嚴厲。針對非法售賣野生動物的行為,中國法律最高可判處終生監禁。

會上的一份報告顯示,2014年之後的非法象牙貿易已沒有顯著增長。然而,報告強調仍須繼續針對整條象牙貿易鏈,進行大規模緝捕,同時建議政府當局可以更多利用有限度的貿易,以便追蹤非法象牙的最終目的地,而非直接在邊境沒收,此舉有助當局辨識和搗毀涉及象牙貿易的龐大網絡。

中國政府嚴打象牙走私雖是好事,卻也令成功偷運入境的象牙價值高漲。來自南非安全研究所的兩名研究人員Zachary Donnenfeld和Jervin Naidoo談及這種連鎖效應:「現在黑市上的象牙估價高達每公斤1,100美元。一頭非洲大象的象牙平均重量為62.5公斤,價值近70,000美元。」

照片:中國當局打擊非法象牙貿易,搗毀窩點。
中國當局打擊非法象牙貿易,搗毀窩點。
照片:中國當局打擊非法象牙貿易,搗毀窩點。
中國當局打擊非法象牙貿易,搗毀窩點。

大會投票反對恢復任何形式的象牙銷售,換言之,CITES嚴禁有關非洲大象象牙的任何商業貿易行為。希望這項決議能夠發揮作用,促使各國立法禁止象牙貿易。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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