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全美五金展:數碼功能及仿舊造型同受歡迎

在拉斯維加斯舉行的全美五金展(Las Vegas National Hardware Show),具藍牙功能的設備比比皆是。千禧世代的城市園藝愛好者偏愛仿舊風格的戶外產品,從今屆展覽會可見一斑。

照片:燃氣煮食:數碼產品令人驚喜。
燃氣煮食:數碼產品令人驚喜。
照片:燃氣煮食:數碼產品令人驚喜。
燃氣煮食:數碼產品令人驚喜。

看過在全美五金展上展示的最新款式工具後,那些沒有藍牙功能的電鑽,便有點像石器時代遺物那樣過時。全美五金展在北美洲家居裝修業及手工具業佔重要地位,在拉斯維加斯會展中心舉行。會展中心前面的停車場非常熱鬧,冰凍啤酒和即場燒烤的漢堡包與熱狗源源供應。展場裡,形形色色的產品琳瑯滿目,包括智能化工具、古怪特別的設計,以及實用的發明等。很多參展商對前景都感到樂觀。

全美五金展主辦機構的副總裁Rich Russo介紹說:「由園藝零售商至批發商,各類買家均增加。參展商的情緒也極為正面。」

說到今年展會的新特色,Russo特別指出在停車場舉行的「車尾燒烤」(Tailgate and Barbecue)展區較去年大了一倍,展示林林總總的戶外家具和產品。此外,主辦單位致力令零售商更容易物色到新產品,為此特別策劃多個主題展區,包括「 聚焦發明家」(Inventor’s Spotlight)和「特色產品廊」(Featured Product Gallery)。

展會規模擴大,與業界整體發展息息相關。總部設於俄亥俄州的Cleveland Research Company是家居裝修業專家,該公司創辦人之一Mark Herbek在今年大會作主題演講。他指出自2012年起,業界每年享有5%的增長。他樂觀地預測未來兩至三年將維持這增長趨勢,縱使估計期間非家居和消費零售市場的增長相對較緩慢。

良機當前,Herbek建議零售商入貨時應該把重點放在大品牌商品,而不是自家品牌的產品。他還提醒說:「零售商亦應採用簡化貨架陳列的策略,例如只選擇一至兩款單品放在貨架,並且應以售價來吸引顧客而非產品外表。」

智能世界

數年前,磁尖螺絲批仍屬先進設計,但現今流行的是具藍牙功能的電鑽電池,用家可以通過手機知悉電池的充電狀態。去年夏天,國際工具製造商DeWalt推出了這款電池。電池除可顯示充電狀態外,亦能讓用家追踪其在工地的位置,並可藉著遙控功能使其失效,從而打擊偷竊。另一方面,Milwaukee Tool Company為配合潮流和市場需求,今年推出名為One-Key的數碼平台,可協助用家監察具藍牙功能的電動工具在工地的狀況,甚至可以遙控扭力設定。

智能電話兼容的設備越來越流行,這對重型工具新產品的發展趨向有一定影響。總部設於威斯康辛州的發動機製造公司Briggs & Stratton,在會上首次推出具藍牙功能的移動式發電機。這個8,000瓦特的精英系列(Elite Series)移動式發電機具備StatStation無線藍牙功能,讓用家可利用智能電話監察發電機的燃料水平和運行狀況,特別適合那些擔心工具的電力供應會出問題的人士。此外,發電機亦會提醒用家適時做維護保養,並告知已耗用多少電力。

照片:新款煙燻機Smoke Hollow Smoke-Troni。
新款煙燻機Smoke Hollow Smoke-Troni。
照片:新款煙燻機Smoke Hollow Smoke-Troni。
新款煙燻機Smoke Hollow Smoke-Troni。
照片:Panacea Products走樸實路線。
Panacea Products走樸實路線。
照片:Panacea Products走樸實路線。
Panacea Products走樸實路線。

Briggs & Stratton的營銷總監解釋系統背後的理念。他說:「我們做了大量顧客調查研究,才決定採用藍牙科技。調查發現,顧客們對於必須走到室外查看移動式發電機剩下多少燃料或能量,感到非常不方便。」

另一個可以讓用家不用走出室外的產品是數碼煙燻機。總部設於密蘇里州的Outdoor Leisure Products展出一台藍牙兼容的煙燻機Smoke Hollow Smoke-Tronix,引來大批參觀者,可見它已有現成市場。這台煙燻機可以用冷煙或熱煙處理肉類及蔬菜, 大約10分鐘便焗好薯片,更具備控制溫度的應用程式。

該公司總裁Rick Davidson說:「這款產品十分吸引新一代的煙燻燒烤愛好者,因此在會上備受注目。」

種植熱潮

園藝用品一向是全美五金展的主角之一,今年也不例外。園藝專區外沿擺放了一排獨輪車,十分惹人注目。今年園藝專區反映了一個現象,就是越來越多千禧世代對園藝感興趣,形式各有不同。雖然他們大都是城市人,但有很多似乎對種植香草極感興趣,他們把自己種植的香草加入烹調的食物裡,增添新鮮香味。顯然,他們也熱衷於栽種自己的草莓和番茄。

總部設於佛羅里達州的Plastec Products是參展商之一。談到上述趨勢,其營業代表透露:「今季我們的草莓種植盆塔銷路特別理想。」該公司最近亦推出一些新產品,例如香草烘乾機、香草剪刀、砧板、用來醃浸水果的玻璃瓶子,以及一系列以矽樹脂製造的盤子,適合用來分開裝載水果放進冰箱。

一些業內人士表示,消費者對手製園藝產品特別感興趣,尤其是提供手工製品的背景資料作為營銷手法,便更吸引。看似手工製或古舊的產品也很受歡迎,這要歸功於銅銹色的巧妙運用以及仿舊外觀。

Panacea Products的總部設於俄亥俄州,該公司營業經理Michael Vaccaro說:「任何有點奇趣古怪或看起來殘殘舊舊的東西,都會賣得好。以前只有祖母輩才會自種自吃,現在有這喜好的消費群年齡已改變。」在今年展會上,該公司的熱銷產品是「鄉村農舍」風格的籃子和花盆,其次是手做的花盆陳列櫃。

園藝手套製造商Greenline Manufactory的總部設於香港,以年輕母親為銷售對象。該公司營業經理Grace Yip說:「當媽媽在做園藝工作時,孩子都想模仿。現在為人母親者可以買一對園藝手套給自己,同時買一對給孩子。花朵和刺繡是最受歡迎的圖案。」

太陽能烤爐

綜合而言,全美五金展的成功有賴發明家別出心裁,運用才智把令人懊惱的事情或難題轉化成為方便實用的產品。總部設於俄亥俄州的Gosun Stove是一家生產太陽能燒烤爐的公司,五金展為該公司總裁Patrick Sherwin提供了展示發明成果的絕佳平台。

Sherwin的太陽能燒烤爐看似一隻微型飛碟,卻能在拉斯維加斯的太陽底下,不斷炮製出各式蛋糕、熱狗和三文魚扒。他是個太陽能狂熱者,從太陽能熱水器獲取靈感,成功研發熱管技術並應用在他的燒烤爐上。

太陽能燒烤爐的設計原理是:混合的拋物面反射鏡,令兩層Pyrex玻璃所吸收的光增加兩倍,內層的反射面將光轉化成熱力,而兩層之間的真空則發揮像保溫瓶的效用。令人讚嘆的是,太陽能燒烤爐不需一小時便可烤熟兩隻雞。

照片:全美五金展與業界同步成長。
全美五金展與業界同步成長。
照片:全美五金展與業界同步成長。
全美五金展與業界同步成長。

全美五金展2016於5月5日至7日在拉斯維加斯會展中心舉行,匯聚約2,800家參展商,吸引30,000人參觀。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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