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千禧世代冒起 心意卡業邁向創新之路

隨著千禧世代剛剛取代嬰兒潮一代成為心意卡的主要顧客,今屆在紐約舉行的全國文具展,參展商都把焦點轉為創新的高科技元素及突出的綠色形象,期望吸引他們垂青。

照片: 3D立體心意卡吸引千禧世代打開錢包。
3D立體心意卡吸引千禧世代打開錢包。
照片: 3D立體心意卡吸引千禧世代打開錢包。
3D立體心意卡吸引千禧世代打開錢包。

千禧世代首次取代嬰兒潮一代,成為心意卡的主要顧客,今年在紐約舉行的全國文具展 (National Stationery Show)亦反映這種趨勢,全場遍布各款設計突出的賀卡。很多參展商似乎覺得,要在這個低銷量、高價值的行業取得成功,關鍵在於運用日益精密的科技,炮製精采絕倫的效果。另一邊廂,一些參展商選擇回歸基本,製作注重環保的綠色心意卡,需求同樣甚殷。

一年一度的全國文具展雖然涵蓋文具業各範疇,但是今屆心意卡又再次獨領風騷,場內大部分攤位均從事這門龐大的賺錢生意。此外,很多參展商顯然已把焦點轉向1980年後出生的一群,即千禧世代。

Up With Paper是俄亥俄州的3D立體心意卡公司,總裁兼營運總監George White認同千禧世代日益重要:「千禧世代已經到了會購買心意卡的年齡,這是過去5年的最大變化。雖然嬰兒潮一代連續25年都是我們的最大顧客,但去年千禧世代比他們花得更多。」

隨著目標顧客改變,心意卡製造商亦無可避免須改變策略。White表示:「千禧世代希望自己與別不同,較喜歡設計突出、價錢昂貴的高檔心意卡。雖然和從前以嬰兒潮一代為主的市況相比,心意卡的銷量實際上是少了,但千禧世代購買的心意卡較昂貴,所以銷售額反而上升。」

雖然轉變明顯,但場內的心意卡仍然以傳統印有字句圖案的單一紙卡為主。整體來說,心意卡傾向使用粉色及簡單設計,當中不少包含剪影圖案。聖誕卡製造商則繼續沿用經過歲月考驗的搶眼色彩及傳統節日主題。

很多以高檔心意卡市場為目標的參展商都會為產品加入高科技元素,希望吸引較願花錢的顧客購買。其中,發光二極體(LED)燈泡繼續是貴價心意卡的最常見設計,但會因而更厚、更笨重。不過,來自伊利諾州的參展商RRD Printed Electronics相信,他們已找到這個問題的解決方法。

RRD副總裁Brad Hull闡述他們的創新方法:「舊式LED心意卡使用厚身的硬幣形鋰電池,我們嘗試另一種方法,把電路直接印在紙卡上,這樣心意卡便不會比傳統設計厚多少。

「一些顧客希望為婚禮或猶太成人禮等日子挑選獨特出眾的心意卡,我們的產品便適合不過。它們除了較吸引外,亦較為輕便,郵寄的話較便宜。」

Up With Paper早已是有名的3D立體心意卡公司。現在,該公司在產品系列加入LED元素,深信能令產品更加與別不同。George White談到該公司的想法:「今年,我們推出含有LED設計的立體心意卡,引起極大興趣。」

擴增實境(AR)是心意卡日益使用的另一種高科技元素。事實上,紐約3D動畫製作公司Tigra今屆首次參展,正是因為這種趨勢。

Tigra營業代表Jason Haug簡述擴增實境科技的一些用法:「我們主要製作以兒童為對象的擴增實境產品,並擅長把人物角色製作成立體影像。譬如說,兒童在填色冊替角色填色後,我們的軟件便能按照他們使用的所有顏色,把角色製作成立體影像。

照片: RRD的LED心意卡。
RRD的LED心意卡。
照片: RRD的LED心意卡。
RRD的LED心意卡。
照片: Michael Rogers的Decomposition記事簿系列。
Michael Rogers的Decomposition記事簿系列。
照片: Michael Rogers的Decomposition記事簿系列。
Michael Rogers的Decomposition記事簿系列。

「這些角色全都有互動功能,你可以餵它吃東西,替它穿衣服。這種科技能帶來紙張無可比擬的精采體驗。」

Haug相信,隨著擴增實境越來越為人熟悉,應用將會日益廣泛:「例如,iPhone 8便將具備內置的擴增實境鏡頭。臉書(Facebook)、蘋果(Apple)、亞馬遜(Amazon)等所有大型公司現在都相信這種科技,並應用於各類產品中。」

然而,除了創新科技外,場內有另一種趨勢,就是環保產品需求明顯增加。對於業界來說,這不多不少也是個急須處理的問題,尤其是因為不少團體批評,這些花巧的產品是每年大批樹木被砍伐的元凶。

在環保產品方面,除了循環再造心意卡外,迪拜Treewise Pencils公司更推出環保鉛筆。創辦人Ghulam Hussien銳意為公司建立綠色企業的聲譽:「我們的產品系列包括百分百使用回收報紙製造的鉛筆。另外,我們亦有一款Plantables鉛筆系列,筆頂都有一粒種子,鉛筆用完後便能種植。

「其實,設計的主要目的是希望培養孩子們對可持續產品的興趣和認識。孩子們會很珍惜我們的鉛筆,並很希望看著種子成長。」

Hussien認為,Treewise鉛筆除了環保外,和傳統鉛筆相比還有很多實際好處:「雖然它們的功能和傳統鉛筆沒分別,但刨筆較易。全球各款鉛筆中,只有我們的產品保證在書寫或刨筆時不會折斷。

「就木鉛筆來說,刨筆時鉛芯經常都會折斷。不過,我們的產品是用新聞紙製造,能吸收更多震動。相較之下,傳統木鉛筆則較脆弱,所以容易折斷。」

Michael Rogers Inc是紐約一家日記簿及花紙製造商。該公司最新推出Decomposition記事簿系列,一個主要特點亦是可循環再造。總裁Eric Held談到系列的賣點:「Decomposition系列在美國製造,百分百採用廢棄紙張,並以環保大豆油墨印製。系列參照傳統美國作文簿進行全新設計。從前求學時,我們很多都很喜愛那些作文簿。」

循環再造現已成為Michael Rogers Inc形象的重要一環。Held認為,對於很多顧客來說,這個綠色企業形象在購物決策過程有重要作用:「雖然很多人選購我們產品的主要原因是設計精美,但循環再造無疑能增添吸引力。即使顧客本來不是刻意物色循環再造產品,但購買這些產品仍能讓他們感覺較好。」

Decomposition系列每本定價8美元。這款高檔記事簿和心意卡一樣,都被視為一種自我表達、令自己與別不同的方式。Held說:「基本上,這是一款高級產品。人們從每年買20本記事簿,改為只買5本,不過每本都是心頭好。」

位於紐約的McCall Pattern Company生產可供書寫的自動黏貼牆壁貼紙,他們的業務策略也是以講求創意和獨一無二的顧客為目標。該公司的市場推廣副總裁Janet Wolf分析旗下產品的吸引之處:「顧客要自行把貼紙貼在牆上,並會覺得這是一件很有創意的事。他們能按照不同方式自由排列貼紙,每個人的排列方法都有點不同。」

紐約的禮包公司The Hospital Box亦認同注重個人化的策略。該公司創辦人兼行政總裁Kari Catuogno簡介他們的獨特服務:「我們是首家,也是唯一一家專門提供親友住院關愛禮包的公司。我們提供的服務讓顧客很容易便能送贈一份貼心、有用及具勉勵性的關愛禮包。美國每年住院人次達3,500萬,因此這個市場頗大。

「每一份禮包都包括一個已申請專利的大盒子,盒裡有3個袋子,上面寫著不同指示:『收到後打開』、『需要擁抱時打開』、『感到悶時打開』。禮包裡還有一些3D心型貼紙及膠布貼紙,你能用來把自己的照片貼在盒上。」

照片: 全國文具展2017:心意卡琳瑯滿目。
全國文具展2017:心意卡琳瑯滿目。
照片: 全國文具展2017:心意卡琳瑯滿目。
全國文具展2017:心意卡琳瑯滿目。

全國文具展已於5月21至24日在紐約Jacob K Javits會議中心舉行,共有750家公司參展,吸引來自北美及其他地方約10,000人參觀。

 特約記者 James O’Donnell 紐約報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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