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南非保護本土產業對中國鋼材徵收關稅

南非對若干類從中國進口的鋼材產品徵收10%關稅。盡管此舉旨在保護南非國内每況愈下的鋼鐵產業,然而亦有不少人擔憂開徵關稅將產生國際影響,不利南非出口業發展。

照片:鋼材:南非工業的重要元素。(The Media Club South Africa)
鋼材:南非工業的重要元素。
照片:鋼材:南非工業的重要元素。(The Media Club South Africa)
鋼材:南非工業的重要元素。

南非將對若干類來自中國的進口鋼材產品徵收10%的關稅。徵稅建議由南非國際貿易管理委員會提出,並經南非貿易和工業部批准,適用的進口產品包括鍍鋅鋼、鍍鋁鋅鋼和彩鋼。

大批來自中國的廉價進口鋼材近期充斥南非市場,對本土煉鋼業構成威脅。過去5年,南非鋼鐵業錄得重大虧蝕,一些製造商不得不關門停業或裁員以減少開支。來自中國的進口鋼材目前的售價較南非國內生產的鋼材低25%。

南非政府針對這項困擾鋼鐵業發展的問題,自行展開調查,之後批准對進口鋼材徵稅。促成該國政府展開初步調查的原因是國内多家機構呼籲對進口鋼材徵收關稅,其中包括南非最大的鋼材製造商ArcelorMittal South Africa以及多個煉鋼工會。

南非鋼鐵業所面臨的威脅,部分是源於全球鋼材供應過剩,而過去12個月南非進口鋼材猛增70%。不過,要應付這項問題的不只南非一國。全球鋼材市場的過剩產能據說目前已達每年3億噸之多,導致鋼材價格跌至十年新低。

開徵關稅之前,南非曾是全球唯一一個不徵收進口關稅的鋼材出口國,而近來決定採取這項保護主義措施,原因之一是國内鋼鐵製造業領先企業Evraz Highveld Steel and Vanadium因難以承受鋼材價格持續下跌的壓力而被接管。

ArcelorMittal South Africa行政總裁Paul O’Flaherty在談到鋼鐵業面臨的挑戰時說:「這類威脅主要由中國導致,中國的鋼材產量佔全球產量的50%,甚至還有進一步提高產能的空間。中國政府通過退稅和補貼制度支持鋼鐵業發展,導致鋼材售價低於生產成本。」

照片:The Johannesburg Metalworks受進口產品威脅(The Media Club South Africa)。
The Johannesburg Metalworks受進口產品威脅。
照片:The Johannesburg Metalworks受進口產品威脅。(The Media Club South Africa)
The Johannesburg Metalworks受進口產品威脅。

O’Flaherty對新出台的進口關稅表示支持:「鋼鐵業在南非整體經濟發展目標中扮演關鍵角色。該業的存續和可持續發展對社會經濟發展而言至關重要。進口鋼材也為供應鏈帶來安全風險。此外,南非遠離其他鋼鐵生產國,增加了安全供應風險,為鋼材進口帶來挑戰。」

盡管如此,考慮到可以從中國及其他國家進口廉價鋼材,不少人質疑國產鋼材是否還有需求。另有觀點認為,通過徵稅實現市場保護將適得其反,最終導致產能過剩這一困擾鋼鐵業發展的棘手問題。

維護南非鋼鐵業的理據主要集中在三方面。首先,市場對鋼材的長期需求預計將有增長;其次,鋼鐵業產值目前佔南非國內生產總值的1.1%;最後,鋼鐵業目前提供約200,000個就業職位。

O’Flaherty強調說:「煉鋼業對南非整體經濟以及鐵礦石開採業大有影響。南非製造業目前步履維艱,其中採礦業、建築業及汽車製造業均被政府視為推動製造業發展的重要動力,而鋼材恰恰是這3個產業不可或缺的要素。」

進口稅對南非與中國關係的影響

然而,並非所有南非人都認為新關稅對該國有利,因為不少貿易夥伴國料將採取反制措施。南非總統府部長兼非洲人國民大會資深政客Jeff Radebe認為,新關稅或對南非與中國之間更廣泛的貿易關係帶來負面連鎖效應。中國自2009年起已成為南非最大的出口市場,Radebe擔心南非對華出口可能因此受到打擊。

對南非而言,開徵關稅也將削弱其在金磚五國内的影響力。金磚五國包括巴西、俄羅斯、印度、中國和南非等全球五大新興經濟體。頗具諷刺意味的是,新關稅出台之時,恰逢南非與中國河北鋼鐵集團簽訂諒解備忘錄,於南非興建煉鋼廠。該項目訂於2017年動工,但市場擔憂南非本土市場能否消化新建煉鋼廠的產能。

照片:The Saldanha Steelworks受益於關稅保護。(The Media Club South Africa)
The Saldanha Steelworks受益於關稅保護。
照片:The Saldanha Steelworks受益於關稅保護。(The Media Club South Africa)
The Saldanha Steelworks受益於關稅保護。

南非煉鋼業承認,除了通過徵收進口關稅保護本土產業外,也須解決自身內部結構問題。業界坦承,如果日後要保持競爭優勢,就必須對定價結構進行檢討。此外,亦有呼聲要求解決國内緊張的勞資關係。2014年,一連串罷工事件令南非金屬產業陷入動盪,使本已脆弱的製造業雪上加霜。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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