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南非家居裝飾設計師放眼亞洲

據今年開普敦家居博覽會的參加者表示,開普敦獲選為2014年世界設計之都,南非設計和家居裝飾業大受鼓舞,正爭相向外發展。

照片:大膽鮮明的設計主題主導今年的家居博覽會。
大膽鮮明的設計主題主導今年的家居博覽會。
照片:大膽鮮明的設計主題主導今年的家居博覽會。
大膽鮮明的設計主題主導今年的家居博覽會。

開普敦獲選為2014年世界設計之都,至今仍歡欣不已。今年的開普敦家居博覽會(Cape Homemakers Expo),本土設計創意亦非常突出。世界設計之都的地位似乎為當地的設計項目帶來新能量和新意念。

不過,從經濟角度來看,出口市場仍然是南非許多室內設計公司的重點,其中不少公司正探討以香港為平台,開拓更廣大的亞洲市場。今年一些參展商亦表示,他們的非洲風格設計,與中國及亞洲市場的喜好十分契合。

同樣重要的是,南非有可能成為香港家居用品製造商的新興消費市場,今年展會就展出了不少來自亞洲的產品。

在經濟大環境下,南非家居用品市場多少受到近期消費債務危機的影響。今年8月,無抵押放款人非洲銀行(African Bank)倒閉,就是最新的犠牲者之一。在消費債務高企下,南非一些零售商也發出將有重大虧損的預警。

市場疲弱,消費者資金緊絀,在這情況下,可支配收入捉襟見肘的買家如何挑選家居產品呢?答案似乎很簡單,就是功能型設計及天然材料。在經濟困難時期,具有經濟效益的產品,如太陽能技術和節能建築產品也備受看好。家居裝修是消費者另一優先考慮,很多人會選擇翻新居所而非搬遷。

開普敦家居博覽會是南非家居裝修產品最全面的展示場合,今年的主要趨勢明顯是創新的個性化設計,特別是南非的室內設計、家具及紡織品等行業。在展出的80類產品中,手工創意及個性化產品顯然壓倒大規模生產的同質產品。

色彩也捲土重來,大膽鮮明的設計主題勢將取代已主導室內設計界多年的中性色調。家居博覽會主辦機構Homemakers Media業務發展總監John Leyden在談及2014年室內設計的趨勢時表示:「今年的展會圍繞四大裝飾及時尚主題而設計。Design Project 2014展示南非創新的室內設計、家具及紡織品。Alfresco Living則以具啟發性的室外空間和戶外生活潮流為重點。Artisan Affair匯集了本土工匠及手工藝企業家的獨特手工設計,而In Vogue則展示最先進的室內裝飾潮流及意念。」

Leyden強調,博覽會主要支持南非的設計。他說:「我們的目標是為本土的手工製品提供平台,不過同時也以基本的家居維修解決方案為重點。今時今日,維修這個功能型元素在市場上與家居美化同樣重要。」

家居博覽會為供應商和買家提供本土平台,但許多參展商卻放眼國際市場,並已向世界各地出口產品。有些公司正物色分銷商,拓展亞洲市場。

舊物再造展新意

通過設計轉型,顯然是今年展會的主題。南非家具及裝飾品設計師非常重視廢物利用、回收再造的原則,將材料徹底轉變為新形式,有時更以意想不到的方式使廢舊物品釋放出新生命和能量,例如將浴缸重塑為椅子。

這種趨勢在Beachcomber Home Decor的產品中清楚展現。該公司是一家用回收材料再造家具的南非公司。不少產品的材料原來曾在工業上使用,包括棚架的木製舖板和酒桶鋼箍。該公司創辦人 Jochemes Prinsloo說:「我們的家具追求歷久常新的外觀,並能配合高科技的家居環境。」

Beachcomber 的業務大部分屬於委託裝置,即為客戶由建築師設計的家居提供定製裝飾。Prinsloo表示,包括歐洲在內的海外客戶對這些產品越來越有興趣。

另一家利用廢舊木材再造產品的南非家具製造商是Ellis Furnishers。該公司將在南非購入的回收鐵路枕木用於其產品之中。這些枕木用鐵木或罕見的黃木製成,都是非洲本產的硬木,持久耐用,色澤獨特。該公司還使用狩獵得來的非洲獸皮,如捻角羚羊或斑馬皮,覆蓋扶手椅及沙發,使其大型家具散發出傳統殖民地狩獵小屋的氣息。

Incanda Furniture 使用南非硬木、狩獵得來的獸皮,以及非洲南部原產的恩古尼(Nguni)牛皮,製造優質定製家具。產品根據客戶的規格製成。目前該公司出口到歐洲和杜拜,該公司行政總裁Gerhard van Deventer認為,他們的產品對亞洲高檔市場具吸引力,包括商業和住宅客戶。

對環境影響不大的天然材料

今年博覽會的展品,不乏設計大有改進的家居用品,例如使用可回收的純天然材料製造,以減少對環境的影響。許多產品都十分著重設計,將人與環境的關係作為焦點,這也是對世界設計之都計劃的回應。

例如,開普敦一家照明產品公司Lights That Last展出一系列太陽能、LED 及使用主電源的燈具。這些產品適合用作住宅花園照明,以及多種商業用途,包括飛機著陸照明燈、食品加工廠及連鎖酒店的照明系統,以及可用作太陽能供電路燈。

照片:天然印花布料。
天然印花布料。
照片:天然印花布料。
天然印花布料。
照片:節能家用太陽能燈具。
節能家用太陽能燈具。
照片:節能家用太陽能燈具。
節能家用太陽能燈具。

最終消費者擔憂發電對環境造成影響,而且電費不斷上升,該公司的可持續照明解決方案顯然對此作出回應。公司創辦人Mark Liebenberg表示:「消費者及某些行業正走向全面使用太陽能。我們的燈具,有些配備了太陽能微型逆變器,這種技術可以將電力輸入電網。通過太陽能發電向電網輸入的電力,日後可免費取用。」

據Liebenberg表示,現時許多使用太陽能的住戶,其家居已可擺脫使用國家電網。

ePromo以2014年博覽會作為正式進入南非家居用品市場的平台,該公司在中國製造的竹枕,以天然竹纖維為外套,而內部則採用記憶棉。記憶棉有特別的線條設計,可適應用戶的體態,而防過敏的竹纖維枕套則可調節體溫。

ePromo的高層人員Mitchell Gie介紹其產品:「我們相信,這些產品有國際吸引力,並會為香港分銷商帶來令人振奮的商機。目前,該產品的主要市場是澳洲和北美。」

使用天然材料也是The Pole Yard的重點。該公司生產各類花園家具、拱門和棚架。其產品使用南非種植園種植的桉樹,全部均由當地社區經營及管理。這些產品已成功出口到澳洲和迪拜,該公司正積極尋找途徑進入亞洲。

事實上,桉木不易腐爛,經久耐用,能賦予製成品獨特的非洲個性。該公司董事總經理Lerroy Deane認為,外觀天然質樸的家具對亞洲消費者明極具吸引力。

他說:「我們的產品看似竹製,不過感覺更厚重。南非桉樹是廉價原料。我們將這些原料增值,轉化為一系列出色的出口產品,其中部分可以平板包裝運送出口。我們已作好準備,在國際上大量銷售產品,而且渴望進一步開拓香港和中國內地市場的商機。」

會上展出不少中國產品,其中WallArt是一系列模塑成型的3D裝飾牆板,在全球商業及消費環境中日漸流行。WallArt手感佳,外觀既復古,又不失現代化,在設計上使室內牆壁具有生命力。這是天然環保產品的另一例子。面板使用可堆肥及生物降解的甘蔗渣製造,壓成各種圖案。面板在安裝後,可按照客戶的室內裝飾要求噴上任何顏色。

該公司產品經理Keith Buckfield表示,WallArt在兩年前真正開始起飛。他說:「現時,這種產品甚受國際企業、酒店集團、電話服務中心及住宅客戶歡迎。」該公司目前將產品出口到9個非洲國家及歐洲。

開普敦室內裝飾企業ArtVraat Designs展出風格獨特、手工印製的百分百天然紡織品。該公司東主兼首席設計師Jaques Botha創業的使命是「將鮮明的現代非洲形象注入棉織物及棉麻混紡織物」。他創造了一系列室內裝飾品,包括靠墊套、長條地毯、燈罩和袋。Botha正製作以酒店業為對象的「度假系列」,其產品已出口到美國及英國,並將目光投向亞洲市場。

Barrydale Hand Weavers是一家西開普省編織廠,同樣對拓展亞洲雄心勃勃。該公司生產地毯及純棉室內裝飾品,許多產品是由廠商丟棄的棉花廢品回收再造。廢品會重新紡紗,再編織成新貎。編織廠東主Carol Morris說,該公司正慢慢開始出口,她將參加多個歐洲及其他地區的國際室內設計展覽會,以發展出口市場。

總的來說,今年博覽會不少參展商有意向外拓展。Morris說:「我們的產品由本土熟練編織工製造。我們使用的棉花都在南非紡紗,我們正盡本份將紡織業帶回本國。我們的產品可以運送到任何目的地。」

照片:使用回收木材再造的家具。
使用回收木材再造的家具。
照片:使用回收木材再造的家具。
使用回收木材再造的家具。

家居博覧會有多個場地,每年輪流在南非五大城市舉行。在開普敦舉行的2014年展會是第十九屆。第十九屆開普敦家居博覽會於2014年9月4至9日在開普敦國際會議中心舉行,吸引了37,500名訪客和350家參展商。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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