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南非期望扭轉經濟逆勢

2014年,南非長期存在的問題阻礙經濟增長,並觸發連串工業紛爭,造成不少損害,對此該國政府能否解決?許多人認為,2015年是需要真正變革的一年。

照片:開普敦新年煙花盛放。
開普敦新年煙花盛放。
照片:開普敦新年煙花盛放。
開普敦新年煙花盛放。

2014年是南非相當嚴峻的一年,特別是該國商界更面對重重衝擊。去年,南非經濟增長率為1.4%,只及2014年1月時政府預測的一半。現時當地及國際分析家均強調,南非面臨的主要挑戰仍然是經濟發展乏力,未能緩解失業和貧困問題。

南非財政部預測,2015年該國的經濟增長率將在2.5%左右,但先決條件是不能發生像2014年那樣打擊經濟的連串罷工事件。不過,這個數字可能過於樂觀。2015年1月下旬,國際貨幣基金組織(IMF)將對南非GDP增長預測調低至2.1%,較2014年10月時的預測下降0.2個百分點。IMF表示,將預測調低反映了全球商品價格下跌的趨勢,這種情況將壓低南非主要礦產的出口總值。

不幸的是,自2014年起連串罷工事件帶來嚴重後果,對南非鉑金礦和製造業的影響長達數個月。除經濟增長放緩外,罷工事件令人關注到政府無力或者不願處理勞資糾紛問題,以及其與商界關係欠佳。南非相當依賴礦產資源的收入,而工業行動則嚴重削弱第一和第二產業的商業信心。該國政府隨後受到批評,被指沒有妥善處理勞動市場的混亂情況,以致該國一種主要商品停產5個月。

2014年南非經濟的另一重大挫折是經營困難的國有電力公司Eskom未能持續向電網供電。這家企業一個發電站出現機械故障之後,於2014年底,全國各地均開始限制用電。進入2015年,南非面臨電力供應危機,可能成為在該國營商的一大障礙。該國原定去年建成一個新的發電站,但現在要推遲到2015年6月才啟用,在這個發電站開始運作前,電力短缺問題不會有所改善,勢將持續全年,對商業和投資者信心難免造成不利影響。

另一方面,失業問題亦對社會經濟產生影響。2014年第四季南非失業率為25.4%,雖較第三季輕微下降,但失業問題仍是非常嚴峻,現時15至24歲的青年失業率高踞全球第三位。據世界經濟論壇《2014年全球風險報告》,這個年齡組別的南非人,目前50%以上處於失業狀態。

政府債務對經濟增長也產生進一步抑制作用。南非的經常賬赤字龐大,對其信貸評級構成持續的風險。2014年,惠譽(Fitch)和標準普爾(Standard & Poor)等信貸評級機構均將南非降級,分析師預測,2015年內該國評級將進一步下調。

最後,公共部門過度開支,以及涉及公務員的多宗招標舞弊案件,也在2014年破壞了該國的形象和表現。監察專員(Public Protector)是負責調查有關國家機關和官員投訴的機構,2014年3月發表報告,認定總統祖馬耗費2.46億蘭特(約2,100萬美元)的納稅人金錢裝修私宅。為此,政府表示將採取措施打擊公共部門貪污,而財政部亦承諾削減多方面不必要的政府開支,特別是在公共採購領域。

至於利好因素,油價下跌開始拖低南非的通脹。經濟師預測,2015年消費物價漲幅將低於5%,是政府的目標之內。油價下跌也有助降低企業的生產物料成本,並使利率保持不變。這種情況雖然值得歡迎,但很可能只是一個暫時喘息的機會。

總的來說,分析師警告,除非政府真正致力克服結構性問題,否則該國在2015年的表現難有機會較上年為佳。到目前為止,不少人認為祖馬政府只會說,不會做。

典型例子之一是國家發展規劃。這是政府就該國2030年前的社會經濟發展所擬訂的大綱,旨在提供一個平台以便建立一個快速增長及包容性的經濟。可是,實現這些目標的實際行動卻很少。國家發展規劃會否只是一個規劃,或者政府會否推行實質性變革,以解決關鍵的結構性問題,確保其成功?看來這是該國政府實現擴大就業、推動經濟增長和促進社會平等等目標的唯一途徑。

照片:財政部長恩蘭拉內內。
財政部長恩蘭拉內內。
照片:財政部長恩蘭拉內內。
財政部長恩蘭拉內內。
照片:貿易與工業部長羅布戴維斯。
貿易與工業部長羅布戴維斯。
照片:貿易與工業部長羅布戴維斯。
貿易與工業部長羅布戴維斯。

財政部長恩蘭拉內內(Nhlanhla Nene)將於2月25日向國會發表預算案演說。投資者希望他屆時提出一些現實的政策方案,例如更嚴格的財政控制以及限制不必要政府開支等。他們還希望內內推出有助經濟增長和提振信心的措施,創造讓投資者更放心及對企業更有利的環境。由於內內已承認需要有更好的基礎設施以推動增長,許多人期待其預算案能為所需的基礎設施網絡升級作出足夠的國家投資。

內內已承認該國面臨不少挑戰。他去年底說:「南非若要實現快速和包容性增長,就必須迅速行動,除去制約經濟增長的因素。」

內內雖然有此看法,但他仍對南非的投資前景相當看好。今年1月,他說:「我們要對投資者說的是,南非對企業敞開大門。」他也承認,應該有更快的爭議解決方法,並妥善控制長期存在的勞工問題,以提高勞動生產力。

不過,商界希望該國為他們提供更大的支持。毋庸置疑,南非公共與私營部門之間互不信任,而且不和在祖瑪執政以來一直加劇,要妥善處理這個問題仍是一大挑戰。

來自商界的批評者認為,政府應認識到,企業和投資者是重要的合作夥伴,而不是國家的敵人。這個看法多少源於過去非洲國民大會(ANC)的反種族隔離鬥爭。內內應該好好地解決這個問題,而他亦承認,政府與企業之間加強互動十分重要,認為此舉對爭取私營部門擴大投資實屬必不可少。他表示:「增長的下一階段將是發揮私營部門與政府之間的協同作用。未來兩年甚具挑戰性,南非應以解決其內部挑戰作為重點。」

南非面臨的另一項挑戰顯然是全球經濟前景低迷。舉例來說,中國是南非最大的貿易夥伴,其經濟放緩對南非大有影響。在積極方面,中國和南非的國家元首於去年12月在北京會晤,簽署貿易與投資的長期戰略協議,並加強在經濟及金磚國家相關事務上的合作。盡管雙方簽署這些協議,但在短期內,經濟前景仍由市場主宰,而中國對原材料的需求呆滯,難免壓低2015年南非礦業的收入。

與此同時,中國今年將繼續在南非及非洲其他經濟體物色投資良機,共同分享經濟增長良性循環的成果。IMF曾預測,2015年非洲的經濟增長平均可達5.75%,是全球增長第二快的地區。

盡管國內情勢充滿挑戰,南非貿易與工業部部長羅布戴維斯(Rob Davies)依然看好南非的經濟和投資前景。今年1月,在一年一度的達沃斯世界經濟論壇前夕,戴維斯發表聲明稱,南非仍然是「一個有吸引力及可靠的投資目的地」。

他說:「南非與其他新興市場依然不相伯仲,佔有大部分非洲的新投資項目,資金主要來自美國和一些歐盟國家,而且來自中國及其他亞洲國家的也越來越多。」

戴維斯還指出,在一系列衡量各國營商方便度的指標中,南非的排名均有所提高。Global Financial Times雜誌將南非評選為2013年和2014年非洲最佳的投資目的地。戴維斯認為:「南非將不斷面對大量需要解決的社會和經濟挑戰。」

照片:南非石油出口將陷入不景?
南非石油出口將陷入不景?
照片:南非石油出口將陷入不景?
南非石油出口將陷入不景?

然而,其他人的看法並非如此正面,並預測事情在轉好之前會變得更糟,當局需要證明2015年是一個轉捩點。事實上,政府必須面對艱難的政策選擇。

去年,在非洲人國民大會周年慶典上,總統祖馬承諾推行激進的社會經濟改革。他的發言卻沒有提及政府打算如何實現這一目標。今年1月,南非工商會會長Vusi Khumalo呼籲政府應刺激經濟表現,並為企業創造更有利的環境,以回應評級機構和投資者的關注。

今年必須作出變革,這並非只是他個人看法。南非商界不少人認為,如果政府不正視嚴峻的現實,並採取與過去十分不同的做法,那麼舊一套的制約將繼續困擾經濟,對商界及投資造成災難性後果。

目前,政府堅稱,他們致力為投資和增長創造有利環境。例如,內內很有信心,認為南非政府實際上已制訂了必要的政策架構以扭轉局面。也許戴維斯概括得最好,他說:「南非迫切需要的是開始創造條件,提高競爭力。」

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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