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南非「長壽茶」有意在香港物色亞洲經銷商

照片:赤萁茶:南非最著名的出口草本茶。
赤萁茶:南非最著名的出口草本茶。

不少亞洲愛茶人士和茶葉進口商對一種只生長在南非西岸一小片地區的針狀土生植物大感興趣。這種植物色澤赤紅,有如琥珀,因而名為「赤萁」(紅灌木、英文名稱為rooibos),是南非最著名保健茶的原材料。

歐洲、北美和日本的茶公司和消費者對赤萁茶早已十分熟悉。根據南非赤萁茶管理局 (South African Rooibos Council)的資料,全球每年的赤萁茶飲用量超過12,000公噸,其中60% 屬出口外銷。

不過,好幾名赤萁茶出口商指出,這種南非獨有的茶出口量正急劇飊升,並且看來勢將在香港和亞洲其他地方掀起熱潮。不少出口商都競相參加2014年香港國際茶展和亞洲各地的相關展覽。

最早飲用赤萁茶 (植物學名稱為線狀阿司巴拉妥Aspalathus linearis)的習慣可追溯至非洲南部的土著布希曼人(Bushmen);他們喜愛赤萁茶,認為這種飲品十分有益,具有多種醫療效果。赤萁茶於20世紀初期開始作商業銷售,今日已成為南非名列前茅的出口食品之一,行銷全球各地。2013年,赤萁茶最大的市場為德國、日本、英國、荷蘭和美國 (參見以下圖表) 。

圖:2013年赤萁茶出口至东南亚大约数量 (公斤)
 
圖:2013年赤萁茶二十五大進口地(以大約進口公斤計)
 

這種帶有自然甜味的草本茶,分為傳統的紅茶和未經發酵的綠茶兩種欵式。赤萁茶具有促進健康功能,因此廣受歡迎,對注重健康的亞洲消費者更別具吸引力。赤萁茶天然不含咖啡因,只有極低單寧酸,並且含有高濃度有助抑制疾病的抗氧化成份(類黄酮化合物) 。

由南非赤萁茶管理局及其他機構委託進行的研究結果顯示,這種草本茶所蘊含的大量抗氧化物有助預防癌症和心臟病、舒緩神經緊張、促進消化系統和肝臟功能,並且可能有減肥作用。在日本進行的其他研究顯示,赤萁茶的活性化合物還可以保護血細胞,並且可減慢腦部退化,延緩衰老。也許值得留意,赤萁茶在日本也有「長壽茶」之稱。

赤萁茶生產及出口商Khoisan Tea 將會參加2014年香港國際茶展。這是Khoisan Tea第三度參與這項活動,因為該公司認為香港是進軍競爭激烈的亞洲茶葉市場的理想門戶,而茶展在提高其茶產品知名度方面效果超卓。整體來說,該公司把參與香港國際茶展視為其亞洲營銷策略的重要一環。

United Italian Corp (HK) Ltd. 是Khoisan Tea的香港、澳門及新加坡獨家代理商,目前與Khoisan合作經銷其預先包裝的有機赤萁茶系列。今年,這家公司將會在茶展現場支援 Khoisan 。

Khoisan Tea 的國際銷售及推廣總監 Berit Elmau 談到他們在亞洲的銷售期望:「在日本、歐洲及美國等地,赤萁茶已有大量擁躉。如今,希望在香港、台灣、馬來西亞、新加坡和中國內地市場的銷量也會扶搖直上。」

目前, Khoisan Tea提供散裝和預先包裝茶葉,零售商更可選擇採用自家品牌。Elmau 解釋為何採取通過香港代理銷售產品的策略:「我們發現香港是一個開放和可靠的平台,可以作為基地以打進其他亞洲出口市場。當地的客户衷心喜愛我們的產品,不單是因為定價和可能售出的數量,而是欣賞產品本身和其整體質素。我們與香港代理關係良好,互相信賴。他將我們的產品引進澳門,而且即將讓我們擴展到新加坡。」

有機認證

照片:非洲出口商有意物色香港合作夥伴。
非洲出口商有意物色香港合作夥伴。

在Khoisan產品系列中佔據重要一席的是其100%有機茶。這些茶葉由德國認證機構Lacon檢查核實;Lacon擁有全面認可的資格,可進行有機檢查及認證。此舉可確保Khoisan的茶產品符合歐盟的有機認證要求、美國國家有機計劃(US National Organic Program)的規定和日本農業標準(Japanese Agricultural Standards).

Khoisan Tea採用達到認證要求的有機幼苗來生產有機茶葉,而其競爭者不少都選用傳統品種。Elmau 指出,通過香港代理出口,其中一個切實的好處就是,香港承認源於歐盟和美國的有機食物產品標準和認證系統。然而,中國內地並不接受非中國認證,為符合認證標準有機食品的出口帶來限制。

基本上,Khoisan Tea的產品若要在中國內地加上有機標籤,就必須在中國內地包裝。為此,該公司改為在中國內地找了一家獨家代理商銷售其傳統的非有機茶,並且取得不俗的成績。

Elmau 表示:「香港接受我們的有機認證,這是一個獨一無二的賣點,也是我們選擇此地作為區域出口基地的原因之一。香港的消費者也十分熱衷有機產品。」

Elmau又認為,赤萁茶對亞洲消費者來說屬於新產品,這也是其吸引力之一。她說:「這種產品被稱為茶,但實際上是草本湯藥,是保健飲品,消費者對此趨之若鶩。赤萁茶天然不含咖啡因,很多注重健康、但生活極為緊張、工作壓力巨大的亞洲消費者視之為最佳飲料。」

「對生活極度緊張的人來說,赤萁茶可算是一種解毒良藥。很多精神緊張的人都想喝一杯可以舒緩壓力、寧神而又不像紅茶酸性那麼強的飲品。赤萁茶有助緩解一些健康問題,可以說得上是滿足了亞洲人的需要。」

由於赤萁茶是在非洲種植、生產、包裝和付運進口,是名副其實的國際產品,這種南非茶在香港和其他亞洲地區也備受歡迎。因此,赤萁茶生產商及其香港代理得以利用香港的長處,以之作為進口基地,同時協助維持產品的國際品牌優勢。

Elmau深信只要亞洲市場對傳統赤萁紅茶有較深認識,未經發酵的赤萁綠茶市場將會「一日千里」。赤萁綠茶目前是各種赤萁茶中增長速度最快者,這種飲品對一向嗜飲綠茶的亞洲消費者自然別具吸引力。

赤萁茶已經不再是小眾市場產品,過去幾年間,發達世界對赤萁茶的需求急劇飊升。好幾家國際零售商自2010年起開始售賣赤萁茶,其中尤以星巴克(Starbucks)最為矚目,這也是剌激需求急升的原因之一。

有鑒於此,有關人士都認為,赤萁茶現時在打響主要市場以外的國際市場知名度方面,空間十分廣闊。根據南非農林及漁業部(Department of Agriculture, Forestry and Fisheries)的資料,赤萁茶對新開拓及新興市場的出口量不斷上升。Cape Natural Tea Products 是另一家赤萁茶生產及經銷公司。其銷售及市場推廣經理René Wolfaardt贊同這個看法;他聲稱於2014年5月參加在上海舉行的SIAL中國國際食品和飲料展覽會,會上的進口商對赤萁茶「興趣甚濃」。

全球需求日益增加,無可避免會推動赤萁茶的出口。不過,Wolfaardt指出,雖然赤萁茶在亞洲有無限商機,但必須加大開發市場的力度。目前,中國在全球赤萁茶銷量中所佔比重不足1%。

為了盡量發揮赤萁茶在區內的潛力,該公司有意利用亞洲的商貿展覽物色適合的代理商,然後與他們攜手合作,希望藉此獲得精闢詳盡的市場資訊,並通過各種市場推廣活動提高赤萁茶的知名度。

香港國際茶展將於8月14至16日在香港會議展覽中心舉行。

特約記者 Mark Ronan 開普頓報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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