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國際電子消費品展2015:無人駕駛車、第二代穿戴科技及物聯網成為焦點

國際電子消費品展(International Consumer Electronics Show)是業界年度盛會, 電子消費品技術專才雲集。今年,「物聯網」成為焦點,眾多品牌競相展示他們對連網的熱忱。與此同時,無人駕駛汽車和航拍器在會場裡兜轉,引人注目。

照片:奔馳(Mercedes-Benz)的獨眼機械人Cambot。
奔馳(Mercedes-Benz)的獨眼機械人Cambot。
照片:奔馳(Mercedes-Benz)的獨眼機械人Cambot。
奔馳(Mercedes-Benz)的獨眼機械人Cambot。

在今年的國際電子消費品展上,由4K超高清OLED(有機發光二極體)電視機、弧形智能手機到智能家居,創新成果比比皆是,堪稱雲集全球電子消費品技術專才的盛會。不過,展覽會的真正明星卻是「物聯網」(Internet of Things),即把各種數碼裝置通過互聯網連結一起的技術,將把日常生活帶進全新領域。

三星集團(Samsung)總裁尹富根(Boo-Keun Yoon) 在展覽會上發表了專題演講,他說:「物聯網的對象是人,不是物。」他預言到2017年時,約有九成三星產品將具備物聯網連線功能。

會場上有不少跡象,可以印證三星總裁對物聯網的預言。許多品牌都在探索這種技術為跨行業合作帶來的機遇。大量嶄新產品在展覽會登場,引人注目,當中包括自動駕駛汽車、加強版穿戴科技產品,還有舉目可見的航拍器。

連網汽車

多家著名車廠展出汽車電子裝置及自動駕駛原型車,搶盡鋒頭。其中,奔馳 (Mercedes-Benz)在會上發布F 015 Luxury in Motion概念車。它是一部自動駕駛家庭車,車廂猶如一個四座位的休息廳,所有座椅都可以轉動,影音娛樂系統無須用手操作。雖然是自動駕駛車,但車內還有一個象徵式的軚盤。

奔馳汽車行政總裁Dietrich Zetsche在專題演講中表示:「汽車將進化為一個流動家居。不久將來,乘客可以在車內工作、玩遊戲,甚或補充睡眠。」

奧迪(Audi)也發布了他們的自動駕駛概念車A7,更多人稱之為Jack。它從三藩市開到拉斯維加斯會場,可以從零加速到時速70英里。寶馬(BMW) 也展示旗下車系的自動泊車功能,全部以一隻智能手錶以及手勢操控技術完成。

不過,消費者是否真的想讓「物聯網」操控他們的汽車?國際研究機構GfK汽車部全球主管Frank Haertl認為現時消費者還未認同這做法。

他說:「美國的消費者追求娛樂,自動駕駛不是他們渴求的玩意,人們仍不信任科技能為他們做所有決定。自動駕駛的先決條件是地圖必須100%準確,還要處理好法律和道德問題。將來也許可以解決這些問題,但目前消費者仍未能接受這個概念。」

GfK的研究指出,聰明的汽車生產商應該盡量迎合Y世代的需求。因為調查發現,在德國、英國和美國,34歲或以下的受訪駕駛者中,約46%認為一套完備的汽車娛樂系統非常或極為吸引;在巴西、俄羅斯和中國等發展中國家,比率更超過50%。他們希望通過流動裝置互通音訊,並從家中串流音樂到車內播放。

Haertl說:「業界現在要做的是想辦法讓Y世代體驗連網汽車的好處,也就是要跳出直接購買的框框,先讓他們發現這些汽車如何能為他們帶來種種興奮和樂趣,這樣,他們便會以擁有這樣的汽車為榮。」

穿戴科技產品更加聰明

健身和睡眠監測器一度被視為穿戴技術的高峰。電池壽命、私隱和成本等問題,曾妨礙穿戴科技從「娛樂」發展至「必需品」的層面,許多公司都在積極尋找解決方案。據聞有公司嘗試把一些受歡迎的舊型號進行革新,成為持續性更強的產品。

有人認為,穿戴科技產品的發展方向,是成為完全獨立的智能手錶;另外一些人則認穿戴科技產品正降格為有限功能和低成本的裝置。不過,隨著一些與健康相關的新應用程式面世,再加入一些新構思,穿戴科技產品也許可以捲土重來。

在展覽會期間舉行的「感應器和微機電系統技術研討會」上,來自穿戴科技專家小組的 Jim Feldhan發言。他是Semico Research(總部設於亞利桑那州)的總裁,認為穿戴科技仍有發展空間:「現時穿戴科技產品的滲透率只有7%,在未來5年,如果有一款炙手可熱的產品誕生,相信滲透率會上升至20%。」大家熱切期待的Apple Watch智能手錶,會否就是那種靈丹妙藥?業界人士拭目以待。

照片:Budgee機械人充當私人助手。
Budgee機械人充當私人助手。
照片:Budgee機械人充當私人助手。
Budgee機械人充當私人助手。
照片:Hexo+是360o自拍工具。
Hexo+是360o自拍工具。
照片:Hexo+是360o自拍工具。
Hexo+是360o自拍工具。

小組成員一致看好智能手錶的發展前景,尤其是具備活動監測器多種功能的智能手錶。他們也認同,開發可聽式穿戴產品的時機已經成熟。Mutual Mobile(總部設於得州)顧問工程師Kevin Harwood指出:「手腕這部位,就像房地產般充滿競爭性。」其他小組成員表示,消費者早已慣用耳機,把可聽式穿戴產品打入這個現有市場較易成功。

業界面對的最大障礙仍是電源和電池壽命。Harwood分析現時的情況:「你必須讓感應器耗用更少的電力。生活裡出現越來越多穿戴裝置,人們不想每晚要為5種裝置充電。所以我們要研究另類充電方式,諸如動能、身體熱量,以及吸收太陽能的物料。」

對穿戴裝置的未來發展,專家各有觀點。大部分都預期主要是用來監測健康和驗證,而且趨於輕薄。但HIS(總部設於科羅拉多州)感應器和微機電系統高級分析員Marwan Boustany卻有另一些看法。他說:「我希望擁有一隻智能手錶,它基本上是一個處理核心,可以連結軟身屏幕使用。」相信有很多公司都會樂意或至少嘗試滿足Boustany的要求。

機械人、航拍器和虛擬現實

如果你喜歡自動清潔家居的Rumba真空吸塵機,你應該欣賞新一代的機械人。國際電子消費品展2015設有機械人專區,展示一系列嶄新的智能機器,令消費者眼界大開。

這些先進的機械人,採用改進了的特定3D模型技術,令它們擁有更佳的感知能力。其中一個例子是獨眼機械人Cambot,與奔馳的無人駕駛汽車同時出場。另外,Budgee是Five Elements Robotics公司推出的新機械人,可以擔任私人助手,幫忙拿取及搬運最重50磅東西,用家可通過智能手機與它溝通。

Five Elements Robotics(總部設於新澤西州)行政總裁Wendy Roberts說:「我們展望機械人將會成為家庭成員,就像寵物被視為家庭成員一樣。現時的機械人都是為某種特定功能而製造。但隨著零件價格下降,我們預期機械人將會擁有更多功能,情況有點似今天的手機。」

展覽會也有專區展示航拍器。雖然仍有監管以及與商業飛機共用空域的問題,但是為私人及商業用途而設的無人飛行器顯然是展會上的明星產品。

想360o自拍但一雙腿轉得不夠快?微型航拍器Hexo+可以解決問題。只要通過智能手機應用程式遙控Hexo+,它便會一路追蹤使用者。生產商Squadrone Systems共同創辦人Medhi Mugnier介紹這個新產品的吸引之處:「它集智能手機的運算能力、價格相宜的航拍器以及小型高質素鏡頭於一身。」

想為房屋拍攝鳥瞰影片,加拿大公司Trace’s的產品Quadcopter可以派上用場。它是一架微型直升機,可現場直播拍攝的影片。也許不久將來,人們便會看到Quadcopter在住宅附近出現。有人問,難道這就是醞釀已久、為網上購物者送貨到戶的無人駕駛飛行器的先鋒?明年的國際電子消費品展2016將會揭曉答案。

參觀人士期待的也許是電視機、汽車以至機械人等新產品,但是Oculus公司生產的Rift和Crescent Bay虛擬現實系統也不容錯過。這個眼罩型的3D虛擬現實系統,向來是電子遊戲玩家夢寐以求的。從攤位外長長的人龍來看,走進虛擬世界已成為一種主流消費者玩意。

來自Ynot/SinPelo Entertainment(總部設於洛杉磯)的Leon Charles Farmer,是其中一個愛上這玩意的人。他在Oculus的攤位試玩後說:「實在太奇妙了。當你環顧四周,整個銀河系便在你身邊展開,太陽就在我手上旋轉,我實在不想離去。」

照片:Panasonic展出多款電視機。
Panasonic展出多款電視機。
照片:Panasonic展出多款電視機。
Panasonic展出多款電視機。

國際電子消費品展由美國電子消費品協會主辦,2015年1月6日至9日在拉斯維加斯舉行,展覽場地面積達220萬平方呎,參展商有3,500家,參觀者達170,000人,全部打破歷年紀錄。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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