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國際電子消費品展2017:無人駕駛汽車與振動牛仔褲備受注目

國際電子消費品展(CES)可能是世界最大規模的電子消費品展覽盛會。今屆的主題是互聯互通,由汽車到運動鞋,以至林林總總的私人助理產品,似乎甚麼東西都可以無線連接。

照片:跟科幻小說描述的機械人一樣。
跟科幻小說描述的機械人一樣。
照片:跟科幻小說描述的機械人一樣。
跟科幻小說描述的機械人一樣。

國際電子消費品展(CES)可能是世界上規模最大的電子產品貿易盛會,全面包羅各類家居科技,今年已經邁進50周年。回想當年,錄影機和512k個人電腦就是在國際電子消費品展首次推出面世。現在,會上雲集不同範疇的創新者,包括無人駕駛汽車的發明者,以及能跟智能電話溝通的鞋子的背後主腦。

Karen Chupka是國際電子消費品展的高級副總裁,以及主辦機構消費品科技協會(Consumer Technology Association)的企業商業策略部主管。她說:「今年大會的主題是互聯互通,這在會上發布的新科技,以及與業務夥伴面談溝通的寶貴機會中體現出來。」

會上另一主要話題,是關於新的5G高速無線數據傳輸對物聯網(Internet of Things)的影響。Qualcomm是總部設於加州的無線電訊業巨頭,該公司總裁Stephen Mollenkopf是大會的主講嘉賓,對於這個話題,他表示:「5G將會是一種新的網絡,能夠支援各種設備,而且規模、速度和複雜程度都是空前的。

「這就像當年發現電力或發明汽車那麼震撼。5G將會影響整個經濟並惠及整個社會。」

眾多新產品中,亞馬遜(Amazon)的「智能私人助手」Alexa大有機會在未來的互聯世界擔當重要角色。這個虛擬助手已經大為進化,過往只能串流音樂及擬備購物清單,現在則與超過7,000種電器結合,包括樂金(LG)和三星(Samsung)雪櫃、威士汀(Westinghouse)電視、ADT 門鎖,以及惠而浦(Whirlpool)的洗衣機與乾衣機系列等。

亞馬遜在會上宣布Alexa的功能,其中最引人注目的一項是與福特(Ford)汽車的最新合作成果。用家可在車上聯繫家裡Alexa的智能家居控制系統,以及亞馬遜功能,包括連結有聲書。未來,人們在家裡吃早餐喝咖啡時,想知道汽車還有多少汽油,只須問一下身旁的黑色圓柱型助手便可。

Alexa的智能家居總監Charlie Kindel指出,他們的原意是「重新創造《星空奇遇記》(Star Trek)風格的家用電腦」,後來在這個概念的基礎上擴展創意。他說:「今天的世界,正站在下一次重大電腦技術轉折的懸崖邊緣。Alexa的語音用戶界面及其他感應式科技,讓人們與機器的溝通交流就像人與人之間的一樣。」

雖然這概念與市場上其他虛擬助手十分相似,特別是Google及蘋果的同類產品,但是業界普遍認為,亞馬遜的Alexa處於領導地位。在國際電子消費品展開幕後,該公司的股價上升4%。無論如何,總括而言,語音識別技術及人工智能正在改變人們與電子設備的溝通方式,按掣可能很快變得古老過時。

不單是按掣,甚至駕駛方向盤也很快成為歷史。不少汽車製造商致力於2020年前推出能在路上行駛的無人駕駛汽車,因此今年有很多原型在大會展出。

照片:Tapia機械人懂得逗人開心。
Tapia機械人懂得逗人開心。
照片:Tapia機械人懂得逗人開心。
Tapia機械人懂得逗人開心。
照片:豐田的最新自動汽車。
豐田的最新自動汽車。
照片:豐田的最新自動汽車。
豐田的最新自動汽車。

豐田(Toyota)的概念車Concept-i可說是這方面的先驅。除了自動駕駛和泊車功能外,車內還設有虛擬助手Yuri,據稱能察覺司機的情緒,自行調整車內各種設定。司機還可以用語音與儀表板系統溝通。

另一重要的競爭者是Faraday Future。這家初創公司總部設於加州,主力開發智能汽車。他們的全電動自動汽車FF91 SUV,可利用智能電話的應用程式來泊車。

機械人應該設計成甚麼模樣,是今年展會上另一個熱門話題。越來越多機械人的外觀跟科學小說和科幻片所描繪的一樣,啟發了這個議題。舉例來說,LG推出了一整個機械人系列,它們能提供機場導航、機場清潔及修剪草皮等服務。

另一種常見的機械人,專門用來陪伴小孩及長者,大部分具有識別面部表情及聲音的標準功能,亦可與人對話、朗讀、播放音樂及監察充電的安全。

其中一個明顯例子是善於溝通的機械人Tapia,由總部設於東京的MJI開發。據稱Tapia能夠通過對話探測人的情緒,有需要時更可逗使用者開心。

MJI的高級行政人員Donovan Yeh概述機械人的潛能說:「Tapia不單是一個機器,它會認識你,成為你的助手和朋友。對老齡化社區的單身住戶來說,這種機械人尤其重要。」

外形光滑閃亮的煮咖啡機械人,與Tapia一樣備受注目。它由日本另一家專門生產機械人的公司Denso開發,外表漂亮,協調能力高,每天早上能熟練地為主人服務。

在國際電子消費品展上,汽車、機械人及家電等範疇的創新意念屬預期之事;而高科技服裝是相對較新的展品類別。總部設於巴爾的摩的運動服裝及配件品牌Under Armour,在會上展出高科技服裝。

在主題演講環節,Under Armour主力介紹連結健身這個概念,也就是利用裝置設備及應用程式,收集用家的運動、睡眠及飲食習慣的資訊。今年最新推出的是SpeedForm Gemini 2 Record Equipped,據稱是全球首創的智能運動鞋。

這款運動鞋零售價為150美元。它能追踪及儲存穿著者做運動時的數據,並且與公司的健身追踪系統兼容。當運動鞋已走過450哩後,甚至會提醒穿著者是時候買一雙新鞋。

另一類較低調的智能產品,也許有更大潛力漸成主流,那就是由傳統手錶公司及一些運動品牌推出的混合式智能手錶。智能手錶一直以來未能大受美國消費者歡迎,原因是外形欠缺時尚美感,而且功能往往重複其他數碼設備。但一切都會改變。某些手錶製造商很有信心,他們的手錶能夠融合最受歡迎的智能功能,又不失型格美觀。

今年有多個品牌推出混合式智能手錶系列,包括Kate Spade、Armani Exchange、Skagen、MisFit、Emporio Armani及Fossil。總部設於得州的Fossil,其公關及傳訊經理Robyn Sills解釋該品牌新一代智能手錶的吸引之處:「它們表面看來像傳統的指針式手錶,但不用充電,且具備一些令人驚嘆的功能,包括通知過濾功能及活動追踪選項。有些更配備可編程的智能按鈕;你可以設定跳過某一歌曲、自拍或任何你選擇的東西。

「無論從美感或功能角度,現在都有很多選擇。就算你之後不想使用那些智能功能,你仍然擁有一枚漂亮的手錶。在未來5年,很可能我們提供的所有手錶都具備智能功能。」

有人說,假若國際電子消費品展沒有一些近乎古怪的產品,就不會是國際電子消費品展。今年這些邊緣產品包括智能髮刷,以及可密切留意貓糧及耗水量的無線連結貓餐廳。

Nokia屬下的健康產品公司Withings,與兩個主要美容品牌歐萊雅(L’Oréal)及卡詩(Kérastase)合作,推廣一款美髮產品。那是一個智能髮刷,可通過嵌入式傳聲器,在梳頭時聆聽頭髮的聲音。加上其他感應器輸入的數據,傳至流動應用程式,建議用家如何保持頭髮的美態。產品售價在200美元以下。

智能髮刷不夠古怪?當然還有其他更奇怪的東西,例如Spartan Smart Pants智能褲。據品牌背後的兩名法國企業家表示,這款獲得專利權的平腳褲,織有一層銀布,成為電磁波保護層,能保護男士的生育能力,確保不會被放在褲袋的手提電話發出的輻射所損傷。

仍未夠古怪?最後這件應該是最奇特的產品。那是法國服裝製造商Spinali推出的振動牛仔褲,它與智能電話應用程式連接,通過左邊或右邊褲管振動,在回家路上為穿著者導航。

照片:國際電子消費品展2017:新產品琳瑯滿目,參觀者目不暇給。
國際電子消費品展2017:新產品琳瑯滿目,參觀者目不暇給。
照片:國際電子消費品展2017:新產品琳瑯滿目,參觀者目不暇給。
國際電子消費品展2017:新產品琳瑯滿目,參觀者目不暇給。

國際電子消費品展2017於1月5日至8日在美國加州拉斯維加斯舉行,匯聚3,800家參展商,展出各式各樣新產品,吸引逾175,000名參觀者。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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