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墨西哥高級禮品業喜憂參半

Expo Salpro是墨西哥首屈一指的珠寶和禮品展覽會,參展商對業界前景抱不同看法,有些認為市場湧現新商機,亦有人憂慮區內問題可能拖累本土經濟。

照片:第73屆Expo Salpro:禮品和新奇小物是主流展品。
第73屆Expo Salpro:禮品和新奇小物是主流展品。
照片:第73屆Expo Salpro:禮品和新奇小物是主流展品。
第73屆Expo Salpro:禮品和新奇小物是主流展品。

Expo Salpro是墨西哥首屈一指的珠寶、裝飾和禮品展,今年初踏入第73屆。然而,就在展覽會開幕數周前,墨西哥民眾抗議政府上調燃料價格20%,國內形勢動盪,之後更爆發騷亂和搶劫。對許多參展商來說,燃料價格上漲及對運輸成本的連帶影響,顯然已經削弱客戶信心,絕非利好消息。

參展商展示的產品可謂五花八門,其中包括手袋、旅行袋、鏡子、瓷器、玻璃器皿、燈籠、燈具、籃子、靠墊、燭台和十字架等。總的來說,禮品和新奇小物是展覽會的焦點。在佔地25,000平方米的展覽會場地上,500多家參展商忙於推廣自家產品,似乎無暇顧及一般民眾對經濟發展的擔憂。大多數攤位均有兩三名甚至4名參展代表,他們使用手提電腦和打印機處理訂單,忙得不亦樂乎。有一家參展商甚至使用取票輪候系統,確保妥當有序地接待買家。

總部位於瓜達拉哈拉的Top Gifts營業經理Sarah Lina談及參展經驗:「我們公司委派了兩名代表負責記錄訂單,當客戶接踵而來的時候,他們必須不停工作。星期一那天,買家在我們的攤位前大排長龍,但以展覽會第一天來說並不罕見。」

雖然客戶對Lina的產品深感興趣,但她坦言對行業前景信心不足:「目前經濟形勢極不穩定,主要是因為變數太多。此外,特朗普當選美國總統、墨西哥披索貶值和燃料價格飆升等因素,都會影響經濟的各方面,包括禮品行業。

「我們的產品大部分是進口貨,幾乎全部來自中國,僅有少數在墨西哥生產。因此,我們必須以美元進貨,預計今年必須提高產品售價。

對進口商而言,墨西哥披索的幣值是一大問題。披索在2016年不斷貶值,當特朗普在11月勝出美國大選後,更是連夜暴跌15%。

今年最大的展覽攤位由總部位於墨西哥城的EVA Accessories設立,該公司希望藉此機會推廣漂亮奪目的圍巾和首飾系列。EVA Accessories商業經理Jose Cobo解釋參展原因:「我們參展已有25年。雖然我們的攤位最大,但不一定是規模最大的參展公司;這個行業的競爭十分激烈。

「總的來說,這是一個面向小商店或連鎖式小店的展覽會,店東通常從我們這兒以10美元的價格進貨,轉手以20美元的標價出售。展覽會的服務對象十分明確,大多數訪客均會簽下大宗訂單。未經預約安排便進場的買家很少。買家現在主要訂購春、夏季時尚產品。

「今年稍後還會有其他展覽,4月是夏季商品展,8月則是秋冬季商品展。1月通常比較忙碌,墨西哥城有3場展覽會,瓜達拉哈拉有1場。」

除了與貨幣和商貿有關的不明朗因素,變幻莫測的氣候也對當地企業帶來影響。談到這一點,Lina說:「以前,天氣很容易預測,這個月乾旱,下個月便會多雨,但現在情況複雜得多。這意味著我們的時尚產品也必須更具靈活性。

「我們的產品大多數是進口貨,這是因為本土紡織業所剩無幾。我們基本上從印度和中國進口產品,不過印度產品的佔比逐年下跌。

「4月份我們會去中國採購,不過不會直接購買成品。由於中國的設計與墨西哥消費者喜歡的款式不同,所以我們會要求廠家稍為修改,讓他們生產符合我們規格及適合墨西哥市場的產品,然後再談訂貨量、匯率、付款條件……

「日後,美國的貿易政策將對我們的配件和紡織業,以及汽車行業帶來實質影響。總的來說,我認為墨西哥未來一年的生產量將進一步減少。不過,時尚終究是時尚,人們依然想要最新款式。」

照片:Giftique展出從荷蘭進口的設計師作品。
Giftique展出從荷蘭進口的設計師作品。
照片:Giftique展出從荷蘭進口的設計師作品。
Giftique展出從荷蘭進口的設計師作品。
照片:部分參展商展出天主教塑像和物品。
部分參展商展出天主教塑像和物品。
照片:部分參展商展出天主教塑像和物品。
部分參展商展出天主教塑像和物品。

盡管業內存在這類悲觀預期,又或者正是因為前景不明,可愛的玩具成為禮品業最熱門的商品。Aurora World Mexico就是一家專門生產這類新奇小物的公司,攤位堆滿了Tubbie Wubbies、Wobbly Bobbleys、Kika和Koko Sharing Hugs玩偶,當然也少不了Flopsies、Tushies和Yoo Hoo and Friends系列。

Aurora業務經理Michelle Ramirez介紹公司產品系列時說:「我們有超過700種不同的軟身玩具,主要來自中國和印尼,部分來自洛杉磯。這類玩偶通常有一系列可供收集的家族成員,例如印尼的Flopsies系列便包括長頸鹿Gie-Gie、熊貓Xie-Xie、小海豹和一匹粉紅色小馬。

「我們已針對來年制訂多項策略。我們有多家可靠客戶,其中包括百貨公司,明年的目標是開展更多的市場營銷活動,參與更多類似這個展覽會的活動。我們也在尋找產品寄售機會,例如在動物園和餐館售賣。總的來說,我們對2017年抱有希望。」

就禮品行業而言,只要有新創意,總有機會打響名堂。今年,Daniel Valencia帶來的Calor in a Click新奇小物備受注目。這款產品除了滿足人們的好奇心以外,似乎沒有實際用途,不過這些載有彩色溶液和催化劑的塑料袋卻是極速售罄。

Valencia一邊展示產品,一邊說:「按下裡面的金屬夾,看看會發生甚麼。」一名訪客按照他的指示去作,短短幾秒鐘內,整個塑料袋開始變得堅硬溫熱,令人驚訝。

Valencia解釋產品的特點:「Calor in a Click能夠保溫長達30分鐘,故此我們一直把這款產品推銷給運動員和長者,幫助他們放鬆緊張的肌肉。不過,很多客戶買下這款產品只是為了好玩。」

總部設於墨西哥城的Giftique則主打高檔禮品,展示來自荷蘭的設計師作品系列。業務總監Lorena Felix說:「我們專注搜羅曾經得獎的頂尖設計產品,通常會物色各類品牌,但本周我們專門展出XD Design的產品系列,這是一家成立不久的荷蘭公司。

「去年,我們推出了防盜背包Bobby,這款背包還配有手提電腦或平板電腦的電池和充電器。今年,我們展出來自同一家設計公司的太陽能充電器系列。」

有趣的是,這些小巧的太陽能充電器被設計成花瓶模樣,配備一個附帶風向標的風車,用來收集陽光,另配有一款小巧的揚聲器和一塊集成太陽能電池板。 Giftique亦展出一系列廚房用品,包括芝士刨、油醋瓶以及鹽和胡椒罐,所有產品均在荷蘭設計,中國製造。

墨西哥市場的一個特點,是天主教肖像畫、雕像、十字架、圖片和掛壁物品長盛不衰。在全國各地,數以百計的聖人受人敬仰,每個村莊都有一個教堂供奉一位聖人,每年還會舉辦相關的節慶活動,村民也在家中設立神龕。今屆有多家本土參展商專門展出這類宗教用品,例如Agape、Michel Yutain Sacred Art和Max Valiano等。

其中最大的攤位,由總部設於帕丘卡的Articulos Religiosos y Decorativos設立,該公司生產以樹脂和玻璃纖維製造的大小塑像,從20厘米高到接近真人大小皆有。公司創始人的兒子Rodrigo Ballesteros解釋業務情況:「我們的產品曾經遠銷至波多黎各、葡萄牙、美國芝加哥和馬那瓜各地,但由於運輸成本高昂,以及外國公司在應對墨西哥的貿易規則時遇上不少困難,我們已經暫停出口生意。我們對美國的出口業務一度十分理想,但發生 911事件後,對美國的出口貿易基本陷入停頓。

「最近披索貶值,實際上對出口商有利。我認為這是擴大出口的絕佳機會,不過我的父親並不十分積極,他認為這類嘗試將涉及大量文書工作。」

撇除貨幣貶值和油價上漲等問題,墨西哥整體經濟前景仍然十分穩健。世界銀行和經濟合作與發展組織(OECD)對墨西哥2017年經濟增幅的預測分別是1.8%和2.3%。雖然預測數據或較6個月前的預期為低,但墨西哥仍然是南美和中美洲國家中少數錄得經濟增長的國家之一,與另一個區內大國巴西的情況截然不同。

從此次展覽會可見,禮品和配件業已實現全球自由貿易,但也有部分參展商覺得難以在市場中保持競爭力。Bronzes y Artes de Mexico創始人Laura Macias講述親身經歷:「這個展覽會已有20年歷史。最初,參展商全是本土生產商和製造商,展出許多由傳統工匠手製的墨西哥產品。現在,本地貨難以和進口產品競爭。

「以前,我們的產品出口至美國、委內瑞拉、加拿大、哥倫比亞、意大利、法國和新西蘭。雖然我們的手工樹脂雕塑仍能憑價格與其他公司競爭,但是我們無法維持大量庫存。展覽會上有不少參展商直接從庫存提貨,滿足客戶訂單需求,我們則傾向在展覽會承接訂單,準備好商品後再行發貨。

「我記得在海灣戰爭爆發當天,我身處一個展覽會中,沒人做得成生意,所有人都盯著電視屏幕。這就是我今天的感受。披索貶值理應有利出口生意,但不明朗因素實在太多,人們都不願意採購。」

照片:EVA Accessories:抱最大希望,作最壞打算。
EVA Accessories:抱最大希望,作最壞打算。
照片:EVA Accessories:抱最大希望,作最壞打算。
EVA Accessories:抱最大希望,作最壞打算。

Expo Salpro 2017於1月10至13日在墨西哥城Banamex會展中心舉行。

特約記者 John Haigh 墨西哥城報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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