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外商開拓內地電商市場 要訣是理解文化差異

英國一家運動營養產品公司最近接受本局訪問,談到發展中國網上消費市場的心得。他們發現,除了有必要深入瞭解中國的電子商貿文化外,內地極為普及的手機支付系統也有很多值得借鏡的地方。

照片: Myprotein選用體型健碩的模特兒擔當產品廣告主角。
Myprotein選用體型健碩的模特兒擔當產品廣告主角。
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Myprotein選用體型健碩的模特兒擔當產品廣告主角。

Aaron Winsloe是全球最大網上運動營養產品品牌Myprotein的英國董事總經理,年僅27歲,便肩負起把公司各類產品引入中國內地的重任。最近,在英國北部電子商貿展(eCommerce Show North)舉行期間,Winsloe接受香港貿發局經貿研究訪問,談到如何應對相關挑戰,又認為對英國等發達經濟體而言,內地發展成熟的手機支付系統其實有很多值得參考的地方。

「我首要面對的最大挑戰,就是學習別國的行事文化。雖然我的母親是華人,但我仍得從頭學起內地商業社會的習慣,留意有甚麼必須注意的文化忌諱,這一步非常重要。

「以電子商貿而言,深入瞭解文化差異極為關鍵。最起碼來說,我們應聘請一些瞭解這些分別的人。例如,假如我想建立一個韓語網站,便要聘請一些在韓國土生土長、現時仍在當地居住的人。我得花錢替他們辦理簽證到英國工作,原因是他們對韓國文化的認識會比其他人深。

「關於這一點,最好的比喻就是向美國人介紹甚麼是焰火節(Guy Fawkes Night,英國每年11月5日的傳統節日)。要讓他們明白焰火節的概念很易,但如果要他們為焰火節籌辦一個活動,卻很大機會失敗收場。

「沒錯,他們可以到谷歌(Google)搜尋焰火節的資料,但卻始終無法領略這個節日對英國人的意義。他們不會想起從前怎樣在戶外度過寒冷一夜,也不會想起篝火的氣味,或是煙花的璀璨。他們不會像英國人般,因為焰火節而緬懷過去一番。同樣,要是我找英國人為超級碗(Super Bowl)比賽日安排活動,他們也會感到無從入手。

「就我自己而言,雖然我能說中文,母親也是華人,但由於是在倫敦出生長大,所以對中國文化的認識始終跟土生土長的內地人不同。因此,他們的意見便非常重要。最終,我們網站的一切元素,包括整體風格、內容、版面、語調、圖片等,都是按著他們的意見來設計。

照片: Myprotein的運動營養產品利潤可觀。
Myprotein的運動營養產品利潤可觀。
照片: Myprotein的運動營養產品利潤可觀。
Myprotein的運動營養產品利潤可觀。
照片: Myprotein的中國網站極為重視內地文化特色。
Myprotein的中國網站極為重視內地文化特色。
照片: Myprotein的中國網站極為重視內地文化特色。
Myprotein的中國網站極為重視內地文化特色。

「英國和中國內地的一大分別,就是後者的電子商貿和手機支付服務已完全普及。整個內地社會日益擺脫現金經濟,不再有極多的不記賬活動,轉用成本極低的手機支付系統。

「相比之下,英國已由現金轉用信用卡,現在才嘗試朝手機支付的方向發展。內地直接由使用現金跳至手機支付,也就是說每項交易都有紀錄可查,徵收稅款因此容易得多。

「我們現時仍停留在信用卡階段,在手機支付技術發展上遠遠不如中國。現在,跟中國科技公司交流時,他們不會說桌面電腦和手機,只會說平台,而平台指的就是手機。內地人已甚少使用桌面電腦購物,也不再談論這方面的發展。

「我覺得英國人十分滿意現有的付款方式。不過,這不是說手機支付沒可能在英國普及,說不定有一天出現轉捩點,使大家都突然轉用無現金支付技術。

「我這樣說,是因為邁向這種模式其實十分容易,只要有合適公司願意作適當投資,向目標顧客大肆宣傳,然後便能水到渠成。事實上,很多英國人不太喜歡從錢包拿出信用卡,再於手機輸入信用卡資料來結賬。這就是手機支付優勝得多的原因。

照片: Winsloe認為英國的支付系統發展充滿無限可能。
Winsloe認為英國的支付系統發展充滿無限可能。
照片: Winsloe認為英國的支付系統發展充滿無限可能。
Winsloe認為英國的支付系統發展充滿無限可能。

「在中國的手機支付領域中,支付寶及微信支付已建立一定的品牌信譽,所以消費者都很放心使用他們的服務。其中,支付寶本身已透過母公司阿里巴巴及其各項業務奠下穩固根基。阿里巴巴的品牌名氣,正是其大受歡迎的關鍵。

「目前,英國尚未有具備類似定位的企業,不過一些付款服務供應商正嘗試朝這個方向邁進。事實上,有些傳統付款卡服務供應商也希望開拓手機支付市場,不過至今仍未有甚麼重大進展。我相信,這個領域最終很可能由金融科技公司帶來突破。以目前而言,甚麼事情都有機會發生。」

Myprotein的母公司Hut Group是英格蘭北部的電子商貿巨擘,後者現時經營過百個與快速流轉消費品有關的網上交易平台。Myprotein專門生產及分銷運動營養產品,包括補充品、蛋白質粉、維他命丸及高蛋白食品或零食等,還有健身服裝,銷售網絡覆蓋全球各地約70個國家。

特約記者 Catherine Jones 曼徹斯特報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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