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多類型服務供應及技術升級成美國特許經營展焦點

美國特許經營市場競爭激烈,商家須透過不同方式脫穎而出,包括提供多種互相配合的服務、突出技術優勢、首創特色產品,以及憑藉超卓質素建立聲譽。

照片: 意大利薄餅依舊是美國大受歡迎的特許經營快餐類別。
意大利薄餅依舊是美國大受歡迎的特許經營快餐類別。
照片: 意大利薄餅依舊是美國大受歡迎的特許經營快餐類別。
意大利薄餅依舊是美國大受歡迎的特許經營快餐類別。

特許經營在美國大行其道,為商家提供大量機會,授權第三方使用自身的營運模式。不過,特許經營方式也不無挑戰,特別是現時市場擁擠,要突圍而出可謂殊不簡單。

德克薩斯州的Dwyer Group旗下擁有多個家居服務特許經營品牌,特許經營發展經理Mike Hawkins談到上述問題:「美國目前有超過5,000個特許經營品牌,相比之下,20年前只有1,000個左右,可見現在有太多人想分一杯羹。」

Hawkins認為,隨著供應商增加,建立獨特賣點便顯得格外重要。Dwyer的成功之道,就是能向相同的目標消費者同時推廣多個相關的特許經營品牌,當中涵蓋抹窗及園藝等多個家居服務範疇。

Hawkins談到他們如何實踐這個策略:「現時,我們擁有11個特許經營品牌,匯聚起來便讓我們成為全球最大的家居服務供應商。

「此外,我們也透過Neighbourly這個品牌實行一個覆蓋全國的市場推廣計劃,向所有顧客推廣旗下一眾品牌。這樣,當我們有新的特許經營品牌時,便能馬上介紹給該範疇的現有相關特許服務用家。」

A Place at Home是一家位於奧馬哈的長者家居護理服務公司,同樣憑藉種類繁多的服務在市場立足。總裁Jerod Evanich介紹他們的賣點:「我們和其他公司的分別在於服務的延續性,多種服務均可一直滿足年長顧客的需要。同時,我們也為加盟商提供不同經營選擇,包括家居護理、專人護理及個人護理。

「很多公司都說提供類似服務,但我們在整體護理協調方面卻更為優勝。基本上,我們為每位顧客編配一名專屬護士或專業護理人員,按照他們需要的變化提供支援。」

廣告牌生產似乎是另一個供應商過多的行業。佛羅里達州的Signarama公司號稱全球最大的廣告牌製作公司,以服務範圍廣泛為賣點。行政副總裁AJ Titus說:「我們提供名副其實的全方位服務,由大型戶外廣告牌至小型室內招牌都一應俱全。企業東主通常都希望只跟一家公司交易,不想在這一家買了小型廣告牌,又要到另一家買大的。」

照片: Dwyer Group擁有多個家居服務特許經營品牌,Mr Appliance便是其中之一。
Dwyer Group擁有多個家居服務特許經營品牌,Mr Appliance便是其中之一。
照片: Dwyer Group擁有多個家居服務特許經營品牌,Mr Appliance便是其中之一。
Dwyer Group擁有多個家居服務特許經營品牌,Mr Appliance便是其中之一。
照片: Stanton Optical提供遠程驗眼設備。
Stanton Optical提供遠程驗眼設備。
照片: Stanton Optical提供遠程驗眼設備。
Stanton Optical提供遠程驗眼設備。

今屆達拉斯特許經營展和大部分同類展覽一樣,吸引了大量學前中心及幼兒園品牌參展。其中,加州品牌Building Kidz推出頗為嶄新的幼童教學方法,是場內焦點之一。

Building Kidz營業代表Michael Peterson說:「基本上,我們透過音樂、舞蹈及藝術向孩子教授學術科目。我們不是舞蹈或音樂學院,不過會使用音樂來教授數學及科學。

「雖然我們在2016年才開始授出特許經營權,但其實自2004年以來便一直從事早期教育工作。因此,我們的教學方法有超過10年往績支持。」

餐廳品牌同樣是特許經營展的常客,當中以薄餅餐廳特別多。Ardag Tachian是密歇根州Hungry Howie’s餐廳的特許經營發展總監,他談到公司的意大利薄餅為何更勝一籌:「我們首創有調味的薄餅脆邊,自80年代中開始為脆邊添加味道。我們認為,食物質素至關重要,所以一直採用百分百純正水牛芝士,麵糰也是新鮮手製,和很多競爭對手不一樣。」

另一方面,佛羅里達州的Stanton Optical公司期望以高科技產品打響名堂。特許經營關係總監Nikki Gosal說:「我們聘有執業視光師,並為加盟商提供遠程驗眼設備,他們可以遙距查閱所需數據,毋須再自行聘請視光師駐場。

「事實上,消費者的反應也挺好。他們很快便發現,這款設備和普通視光師沒甚麼分別,只是驗眼時不用專人調校設備而已。」

與眼鏡業的科技發展步伐相比,一些行業的技術可說是一日千里,印刷業便是一例。紐約印刷公司Minuteman Press特許經營發展副總裁Larry Trimble簡述行業的演變:「印刷業所需的技術改變了很多,從以往的柯式印刷變成現在的數碼印刷。此外,現在我們也不再需要印刷員,只要有設計師便可。印刷機器會自行處理印刷工序,並可摺疊及釘裝產品。」

科技發展讓印刷業邁向數碼新紀元,不過也讓傳統電話簿慢慢絕跡。電話簿曾經是大小公司的首選宣傳渠道,但Dwyer Group的Mike Hawkins認為,現在大部分公司都不會在這方面花錢,而是改用在網上廣告及優化搜尋排名上。

Hawkins談到企業宣傳模式的變遷:「現在,商家都把以往在黃頁等刊物購買版面的資金用來優化搜尋排名。對21世紀的公司而言,搶佔谷歌(Google)搜尋頁頭版是成功的要素。」

照片: 黃頁曾是大小公司的首選宣傳渠道。
黃頁曾是大小公司的首選宣傳渠道。
照片: 黃頁曾是大小公司的首選宣傳渠道。
黃頁曾是大小公司的首選宣傳渠道。

美國達拉斯特許經營展2018已於1月18至20日在達拉斯Kay Bailey Hutchison會議中心舉行。

特約記者 James O’Donnell 達拉斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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