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平實謹慎是日本醫療業成功之道

許多日本人都希望,醫療服務能夠顧及病人感受、非侵入性和盡可能非數碼化。因此,在東京舉行的日本醫療設備與技術展覽會(Medtec Japan)上,參展商都認為平實謹慎是最佳的經營策略。

照片: 日本醫療保健市場不喜歡侵入性療法。(Shutterstock.com)
日本醫療保健市場不喜歡侵入性療法。
照片: 日本醫療保健市場不喜歡侵入性療法。(Shutterstock.com)
日本醫療保健市場不喜歡侵入性療法。

日本醫療設備與技術展覽會是亞洲規模最大的醫療設備製造及設計展覽活動。一如既往,今屆展會也有一些令人驚喜之處。不過,也許最令人驚訝的是日本市場依然是那麼與別不同。

雖然人工智能、5G、區塊鏈和物聯網等先進科技正為全球醫療設備業帶來變革,但未有如預期般在展覽會上廣受注目,原因或許是日本人較喜歡傳統療法。此外,日本人極為重視隱私,許多人根本不信任數碼化和電腦化設備,在醫療保健方面更抗拒這些科技。

日本醫療保健市場另一個顯著特點是偏重平實謹慎的策略,而且十分著重非侵入性治療,盡量方便病人和體弱者。因此,許多本土公司都以此為依歸推出創新產品,不會大力研發破格和革命性的解決方案。

東京塑料製造商Kyoraku今年在其展攤內揭示一些略帶創新元素的平實醫療用品,包括一系列用於3D打印的形狀記憶聚合物長絲。這些聚合物長絲是該公司新推出的Fabrial品牌旗下產品,可供製作多種醫療用品,例如量身訂製的固定支架和手腕護套等。

該公司技術研究部經理Takashi Nomura特別介紹新產品系列的優點:「基本上,Fabrial是一系列生物兼容的柔性長絲,已證明不會刺激皮膚,也對細胞無害。這款產品的一大好處是可以製成任何形狀,也容易回復原狀,適合任何病人使用。」

為了證實上述說法,Nomura即場示範怎樣使用一般電風筒為長絲加熱,以塑造所需形狀及回復原狀,過程十分簡易。這種可作多種用途的平實產品可說是醫療保健業的無名英雄,而該公司也非常樂意接受這種稱譽。

另一家東京公司Tok專營機械和運動科技,定位與Kyoraku相同。在展會上,該公司特別推介滑輪、齒輪、槓桿和扳手等各種工具和部件。雖然它們的構造和用途各異,但共通點是旨在方便用家打理各類家務。

舉例來說,該公司有一款百葉窗旋轉阻尼器專為體弱或年老人士而設,可以防止百葉窗放下時突然摔下。此外,該公司也生產一些可以防止馬桶廁板移動及加強浴門鉸鏈的小裝置。

Tok營銷經理Shoko Suzuki說明該公司的參展理念:「今年我們希望展示本公司全部生產能力。我們不僅生產各種各樣的產品,還可根據眾多醫院和護理院客戶的需要,為他們訂製產品。」

該公司的產品種類繁多,而且定價相宜,令人注目。Suzuki表示,不論是否訂製產品,他們大部分產品的零售價都訂於10美元或以下。

除了價格之外,Tok的產品有另一個優點就是方便長者使用。對日本製造商來說,推出能吸引長者的產品永遠是精明之舉。總部位於廣島的軟件開發商System Friend也深明長者市場的龐大潛力。

事實上,System Friend對新推出的Akira關節活動度測定機寄予厚望,認為可在護理業大受歡迎。Akira配置一個非接觸式感測器,能夠製作病人姿勢和動作的3D圖像,以便識別病人問題,以及為病人提供適切的復康方案。

照片: Kyoraku推出專為醫療用途而設的聚合物產品系列。
Kyoraku推出專為醫療用途而設的聚合物產品系列。
照片: Kyoraku推出專為醫療用途而設的聚合物產品系列。
Kyoraku推出專為醫療用途而設的聚合物產品系列。
照片: HAL機械外骨骼。
HAL機械外骨骼。
照片: HAL機械外骨骼。
HAL機械外骨骼。

歐姆龍(Omron)以京都為總部,專營先進醫療保健解決方案,也在會上展出針對病人姿勢和動作問題的解決方案,所採用的科技更加先進。該公司與日本筑波大學(以科技研究見稱)教授山海嘉之(Yoshiyuki Sankai)博士的機械人開發公司Cyberdyne合作,展出HAL機械外骨骼,旨在幫助佩戴者從事各種繁重的日常工作。

歐姆龍商業孵化中心經理Sho Sasaki概述HAL的優點及用途:「電影《2001太空漫遊》(2001: A Space Odyssey)裡面有一部電腦名為Hybrid Assistive Limb,而HAL這個名稱顯然是取自其英文縮寫。把它穿在大腿上,即能支撐背部,讓用家更容易搬運物件。基本上,用家會感到物件輕了40%,即100公斤的重量讓人感覺像60公斤。

「HAL已經在工廠和倉庫使用,而醫療行業對它也越來越感興趣,特別是在復康領域,以及在搬抬和移送喪失活動能力病人方面。目前為止,我們已售出1,500套HAL,其中約一半是工業用途,另一半是護理機構購入。」

除了護老產品之外,展會上另一個值得注意的趨勢是有大量原本經營其他毫不相干行業的公司涉足醫療業。當然,主要原因是醫療開支有增無減,以及醫療業明顯不受經濟衰退所影響。

喜基亞精機製作所(Shigiya)以廣島為總部,是一家首次參展的公司,原本是汽車行業的中流砥柱,現時推行業務多元化發展,順理成章涉足醫療保健業。

該公司進軍醫療保健業的首個成果是WAM-5500。這個系統旨在把工業精密技術應用到專業眼科檢測領域。據說,它較許多現有系統提供更精確的病情預測,還可以根據不同年齡組別的需要進行校正。

對涉足醫療保健行業的企業來說,是否以原有品牌開展業務是其中一個難題。不過,這個問題顯然是大型知名品牌才會遇到,小型公司沒有這個煩惱。在這些大型企業之中,TDK所採取的策略與富士通(Fujitsu)和松下(Panasonic)等兩家合作進軍醫療設備領域的企業截然不同。

TDK是以東京為總部的電子業巨頭,把旗下的醫療產品保留在其核心品牌內,其中Silmee穿戴式感測器系列可以監測脈搏、皮膚溫度、紫外線水平和心電圖讀數,並以TDK品牌進行宣傳。雖然Silmee系列專以醫療領域為對象,但TDK仍認為是電子消費品,毋須創立另一個品牌以作宣傳。

富士通和松下的總部分別位於東京及大阪,進軍醫療設備領域的策略與TDK有別。兩家公司合作生產的Phii高端無線超聲波掃描器,專供醫療專業人士使用,以全新品牌Socionext推出市場。每部掃描儀的售價約10,000美元,大小與智能手機相若,可以製作超聲波圖像,顯示患者皮下狀況。

基本上,這家合營企業的營銷團隊認為,若把Phii與兩家母公司的電子消費品系列並列,可能有點奇怪。由於Phii是一項合營業務,成立第三方企業可以方便處理專利共享及研發成本等事宜。

大型公司利用現有技術,創建規模較小的醫療解決方案,然後以平實謹慎的手法推廣,吸引日本富裕老年人,似乎正是在日本醫療行業獲取成功的完美模式。

照片: 很多新公司涉足醫療設備行業。
很多新公司涉足醫療設備行業。
照片: 很多新公司涉足醫療設備行業。
很多新公司涉足醫療設備行業。

日本醫療設備與技術展覽會2019已於3月18至20日在東京國際展示場舉行,匯聚523家公司參展,吸引25,407名參觀者入場。

特約記者 Marius Gombrich 東京報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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