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德國漢諾威CeBIT資訊科技展:全自動釀酒機及狗隻聯網令人驚喜

今年,德國漢諾威CeBIT資訊科技展延續一貫的調皮風格,展出狗隻數碼聯網產品以及高科技的家居釀酒機;此外,多款高檔產品亦在會上登場,例如供檢查用無人機、電子泊車許可證及3D打印系統。

照片: 這是你想要的機械人嗎?CeBIT 2017展出眾多令人驚喜的高科技產品。 (Shutterstock.com_flowgraph)
這是你想要的機械人嗎?CeBIT 2017展出眾多令人驚喜的高科技產品。
照片: 這是你想要的機械人嗎?CeBIT 2017展出眾多令人驚喜的高科技產品。 (Shutterstock.com_flowgraph)
這是你想要的機械人嗎?CeBIT 2017展出眾多令人驚喜的高科技產品。

CeBIT是全球最大的電腦展覽會,自1986年起,每年都在德國漢諾威舉行。歷年來,大會都展出各種各樣首次面市的新產品,2017年也不例外,展示全球首部全自動家居釀酒機,喜歡喝啤酒的人士對此必定大感興趣。

這款釀酒機名為Brewie,由匈牙利發明家Marcell Pal研發,售價約1,800美元,每次能釀製20公升啤酒。Pal的好友Andrew Winter是一個啤酒迷,在家裡釀製了啤酒,Pal品嘗後,產生了研發這部機器的念頭。

Pal回想當時靈機一觸的時刻:「我當時感到很驚奇,他的啤酒味道很不錯,而且十分便宜,大概40美仙一瓶。我問他為何不多釀一點,他解釋是因為過程十分費時。

「我就是在那時想到要把程序自動化。起初,我們只打算把機器造出來自用,不過很快就發現潛在市場遠比我們想像中大。我們做了一些研究,且得到的回應十分正面。美國人聽到這個主意後更是非常雀躍呢。」

2014年初,兩人利用在Indiegogo進行眾籌集得的750,000美元成立一家公司。雖然Brewie以布達佩斯為根據地,但其釀酒機卻是在泰國製造,因為Pal在當地找到一家工廠,擁有足夠的技術滿足他們的高規格要求。

該公司的釀酒機約40厘米高、80厘米長,外形像不鏽鋼箱子,首批貨在去年11月底付運。至今,他們已售出約250至300部,顧客主要在歐洲,不過亦有來自美國和澳洲。Pal表示,約有一半顧客為資深釀酒師,其餘的都是初學者。現時,除了家居釀酒人士外,該公司亦會把釀酒機售予餐廳及一些希望作小規模實驗的釀酒廠,訂購人士當中甚至有藥劑師。

該款釀酒機有甚麼吸引之處呢?Pal說:「Brewie和其他對手產品的主要分別,就是能處理整個釀酒過程,由糖化至煮沸,所有步驟一概包辦,獨一無二。此外,只有這部機器能讓你由對釀酒一無所知的門外漢開始,慢慢掌握所有釀酒技巧,成為真正的釀酒師。」

該公司亦提供酒譜以及所有必需的原材料,由麥芽、啤酒花以至酵母都有,還有瓶子及容量為5公升的小型酒桶,供儲存釀成的啤酒。用戶慢慢建立信心後,就可以開始嘗試根據自己的酒譜釀酒,並在該公司網站與其他Brewie用戶分享心得。

除了一鳴驚人的Brewie外,今年CeBIT眾多參展商中,亦有很多公司展示傳統的產品類別,其中在會上比比皆是的無人機,絕對不容忽視,無論場內場外,都能看到操作員遙控這些創新科技產品。

總部位於杜塞爾多夫的Spectair Group展示一款Elios無人機,令人大開眼界。這款無人機由瑞士公司Flyability生產,號稱「首架防撞無人機」,Spectair是其正式授權經銷商。

Spectair的無人機操作專家Lukas Kremkau介紹這款產品:「Elios基本上是一架供檢查用的室內無人機,適合用於儲存缸、船倉、煙囪以及任何空間非常狹小並難以進入的地方。」

這款無人機闊39厘米(比最小的沙井還要小),一律配備照明燈具,並設有高清鏡頭,能距離任何檢查面20厘米內拍攝,解像度為每像素低於0.2毫米。無人機亦備有保護架,能盡量靠近目標之餘,亦不會損害安全。

Kremkau特別指出這款無人機物有所值:「Elios並不便宜,現時售價約28,000美元,但我們只把它用於4個項目,投資便已回本。

「今年1月,我檢查一個面積20,000平方米的儲存缸,整個過程用了一天便完成。如果不用無人機,唯一方法便是在儲存缸內架設棚架,但這樣做的話需要數星期,開支約為112,000美元,而我們那次只需3,500美元。」

物聯網(IoT)當然是今年大會另一個主要話題。東京的Soracom公司甚至進一步把物聯網改造成狗隻和牛隻聯網。Soracom由日本多名資深的電訊及雲端業人士在2014年創立,現時在哥本哈根及新加坡設有辦事處,客戶遍及120個國家。

過去18個月,Soracom已籌集超過3,000萬美元作為發展資金,並成為日本首屈一指的物聯網連接服務供應商。它的用戶識別卡(sim)和數據傳輸系統現時已獲廣泛應用,包括監察長者安全、追蹤流動裝置、連接攝錄鏡頭、檢查風力及太陽能發電街燈網絡的狀況,以及提供遙控「智能門鎖」保安服務。

此外,Soracom一家客戶專門提供狗隻外套。每件外套均設有一個連接到網絡的感應裝置,能不斷向主人報告狗隻的位置及健康狀況。

Farmnote是一家專門把物聯網系統用於奶製品和禽畜業的日本公司,利用Soracom的感應裝置監察牛群的健康、位置及交配模式。很多時,該系統都須實時監察數以千計的牛隻。

照片: Elios防撞無人機。
Elios防撞無人機。
照片: Elios防撞無人機。
Elios防撞無人機。
照片: iClone的3D迷你人像模型。
iClone的3D迷你人像模型。
照片: iClone的3D迷你人像模型。
iClone的3D迷你人像模型。

Soracom市場推廣及業務發展總監Sandra Roosna談及該公司多元化的客戶群:「我們現在有超過5,000家客戶,包括聲寶(Sharp)及尼康(Nikon)等多家超大型企業,我們致力為他們提供高規格的數據保護。

「對小型企業而言,有時為他們提供安全方案更加重要。基本來說,我們的目標是把物聯網平民化,讓每一個人都負擔得起,同時致力維持保安水平。我們所有客戶均以私人網絡連接起來,完全和公用的互聯網分隔開來。」

聯網服務亦是比利時安特衛普的Parkd公司一個主要賣點。Parkd為比利時及荷蘭超過100個市鎮及城市提供泊車付款服務。聯合創辦人Olivier de Clercq介紹該公司的服務:「我們提供的泊車解決方案已申請專利,所利用的車載診斷裝置,全部於2001年後製造的汽車均有安裝。

「這個裝置只須插入診斷接口,就像一個秘密網關發揮作用。此外,這個裝置能兼容全球定位系統,並備有sim卡,插入接口後,就能自動支付街上泊車費用。即是說,你不用向泊車收費錶付款,也毋須使用應用程式或發送短訊。只須把車泊好,甚麼都不用理。」

Parkd起初只是一個次要計劃,當時其姊妹公司正代表多家大型物流公司進行一項Pickmeup車隊追蹤計劃回想當時,de Clercq說:「當時客戶也喜歡我們的車隊追蹤軟件,但泊車系統對他們來說卻是非常獨特。從那時起,我們便停止研發車隊追蹤軟件,集中發展泊車系統。」

該系統暫時只提供給租車公司等商業用戶,這些公司每月為每部裝置支付9.95歐元(11.20美元),合約期兩年。展望未來,de Clercq說:「現時這個裝置的價錢昂貴,不過我們希望與一些電訊及保險公司合作,讓我們能免費提供給客戶,然後收取每月2至3歐元的使用費。」

除了這些主流話題外,展覽會亦有不少非凡的科技發明,包括iClone。iClone基本上由快速人體掃描器及3D打印系統組成,能替接受掃描的人士製作全彩色迷你人像模型,每個售價逾70歐元。

iClone由匈牙利辦公室設備及打印機分銷商Kvint-R研發。被問到為何涉足這個迷你人像市場,公司3D部總監Jószef Spenger說:「大約在3年前,我們開始從美國進口3D打印機。我們研究如何應用這些硬件時,決定研發3D人體掃描器。這部掃描器現時公認是全球最快,掃描過程只需15秒,然後再用1分半鐘進行繪製,接著便可以打印。相比之下,其他系統單是繪製過程便要3至4小時。」

目前,Kvint-R只製成兩部掃描器,一部在各大相關商貿展覽會展出,另一部則安放在公司於布達佩斯的工作室,製作迷你模型作為旅客紀念品。整部掃描器價值43,000美元,但Spenger強調它的作用不光是為顧客製作迷你模型,並特別指出掃描器可為人們製作數碼複製人,在虛擬實境程式中使用。

比較之下,德國柏林Sonnenrepublik公司的產品價錢卻實惠得多,而且或許也可以說是比較有用。據Sonnenrepublik銷售部主管Ian Hansen表示,他們提供的是「太陽能解決方案」,即是供消費者使用的太陽能板,包括專為智能電話及平板電腦而設的太陽能機殼,以及為手提電腦、LED燈、冷凍系統及音頻裝置供電的太陽能遮陽幕。此外,Sonnenrepublik亦提供背囊式太陽能板,可在旅途上為電子裝置供電,還有高爾夫球車及其他電動車輛的太陽能車頂,以及能滿足大量能源需求的太陽能路面。

Sonnenrepublik的小型太陽能錢包能於4小時內為電話充滿電,而另一款稍大的型號則只需2小時。這些充電器售價介乎59至119歐元。該公司亦為手提電腦提供12伏太陽能充電板,售價約190歐元。

Sonnenrepublik成立至今已有5年,他們從菲律賓採購太陽能電池,並在土耳其裝配產品。該公司以德國市場為主,不過亦有來自奧地利、瑞士及澳洲的客戶。

如果說Sonnenrepublik能解決我們總曾遇過的手機沒電問題,那麼奧地利初創公司JustMe的產品,便能為一個我們鮮會細想的當代難題提供答案。當我們想拍照時,究竟怎樣才能令四周的途人消失呢?JustMe行政總裁Tomas Musil相信他發明的視頻演算法正正具備這項功能。

照片: CeBIT 2017:全球最大的電腦展覽會再度於漢諾威舉行。
CeBIT 2017:全球最大的電腦展覽會再度於漢諾威舉行。
照片: CeBIT 2017:全球最大的電腦展覽會再度於漢諾威舉行。
CeBIT 2017:全球最大的電腦展覽會再度於漢諾威舉行。

Musil十分熱心推介他的產品:「途人、汽車、動物、遊客等等,通通都會消失,讓你能把景物清楚地拍下來,不管那是教堂、地標建築或是古蹟。你亦可以用前所未有的方法操控影像,例如製作一張只留下焦點內或焦點外移動物體的照片。」

CeBIT 2017已於3月20至24日在德國漢諾威展覽館舉行。

特約記者 Martyn Cornell 漢諾威報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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