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成本及保安顧慮窒礙亞洲工業物聯網發展

在2017工業互聯網世界大會(亞洲站),多名演講嘉賓認為區內公司對工業物聯網(IIoT)缺乏認識,將不利於實施工業4.0規約。

照片﹕亞洲製造商能順利轉型至工業4.0嗎?(圖片提供:Shutterstock.com)
亞洲製造商能順利轉型至工業4.0嗎?
照片﹕亞洲製造商能順利轉型至工業4.0嗎?(圖片提供:Shutterstock.com)
亞洲製造商能順利轉型至工業4.0嗎?

2017工業互聯網世界大會(亞洲站)(Industry of Things World Asia)舉行期間,大會公布先前於區內進行的工業4.0調查結果,成為這項活動的焦點之一。工業4.0被指是製造業數碼化的另一階段。根據調查結果,亞洲製造商認為,實施工業4.0的三大憂慮是成本(58%受訪者選擇此項)、具備所需基建(56%)及潛在風險(55%)。

更令人擔憂的是,調查反映受訪者顯然對工業4.0認識不足。30%受訪者認同「他們並不清楚工業物聯網是甚麼,亦不知道它有何重要」。同時,僅25%受訪者表示正評估工業物聯網如何「改善生產/營運流程、產品或服務」。

不過,業界面對的最大挑戰,是30%受訪者表示「不肯定(工業物聯網)能帶來多少投資回報」,或覺得工業物聯網「欠缺明確的商業案例」。在這樣的結果下,有39%受訪者認同「業內很少人對工業物聯網有透徹認識」,也就不足為奇。這也許解釋了何以有56%受訪者表示,沒有為智能製造撥備資金。

新加坡工業自動化協會(Singapore Industrial Automation Association)前會長許國仁表達對調查結果的看法:「中小企現時最多只在工業3.0階段,甚至是2.0。它們缺乏升級到4.0所需的基建及內部資源。那麼,現在的問題是,我們如何把資訊科技引進工廠?

「第一步可以先安裝低成本的控制器,以節省初始投資。中小企可以此為起點,沿增值鏈向上發展。不過,接下來的問題,就是亞洲的系統整合專業人員的知識未夠全面。

「業界的『老大哥』,特別是IBM等,須牽頭培訓系統整合人員。整體來說,業界須進行大量工作,政府亦要提供指引和支援。現時,很多工廠工人甚少接觸資訊科技,因此對物聯網概念實在是一竅不通。我們須引入具備適當技能的年輕一代,協助應付這種轉變。」

中國信息通信研究院副總工程師李海花探討內地的情況:「中國多家數一數二的大型公司,例如阿里巴巴、百度及騰訊,都能在短時間內掌握最新的科技發展。不過,對於國內很多其他公司,工業1.0、2.0及3.0基本上是共存的,很多工廠甚至還未引進IP網絡系統。

「現時,中國數千萬中小企均欠缺部署工業物聯網所需的技術和知識。不過,中國已在「十三五」規劃(2016-2020年)把加快全國數碼化發展列為重點任務,並於去年9月為物聯網訂立技術標準。不要忘記,中國是全球最大的物聯網市場,總值約4萬億美元。」

OPC基金會總部位於美國亞利桑那州,旨在促進工業環境中數據交換的互通操作標準。基金會副會長Stefan Hoppe亦談到有關標準的問題,展望未來,他說:「我們會在5年內就釐定一家公司是否符合工業4.0標準,制訂最低要求。

「截至今年為止,全球已有35,000種兼容OPC的產品,覆蓋4,700萬部裝置。我們希望,到2018年,兼容OPC的產品數目會上升至52,000種,並覆蓋1.2億部裝置。中國已採用一些OPC規約,且更多將於2018年實施。」

照片﹕DHL引入的機械人技術。
DHL引入的機械人技術。
照片﹕DHL引入的機械人技術。
DHL引入的機械人技術。
照片﹕中國是全球最大的物聯網市場。
中國是全球最大的物聯網市場。
照片﹕中國是全球最大的物聯網市場。
中國是全球最大的物聯網市場。

Peter Zornio是美國密蘇里州自動化方案公司Emerson Automation Solutions的技術總監,他談到很多受訪者提出的投資回報問題,並闡述工業4.0帶來的財政優勢:「直到今天,很多工廠仍然依靠人手收集數據,檢查機器和資產,只有重要機器才會採用數碼監察。而且,這些人手取得的數據往往未能得到及時處理。

「全球製造業每年都會損失約1萬億美元,原因是運作表現未達最佳水平。工業物聯網可透過提供更詳盡的反饋,讓操作員更有效地介入,從而緩解這個問題。採用數碼科技可節省20%營運成本,提升使用率最多10%,同時削減一半維修成本及把意外率降低30%。另外,工廠的能源用量亦將下降30%,排放量亦因此減少30%。」

Autoneum總部位於蘇黎世,是頂尖的自動化部件公司。資訊科技程式管理環球主管Domonkos Gaspar認為,邁向工業4.0最大的挑戰並非科技,而是人手問題:「人力資源管理是一個要面對的主要問題。基本上,任何公司若要成功轉型到工業4.0,便須妥善實行人力資源管理。

「公司須依靠人力資源管理來監察及領導文化改變,同時應對瞬息萬變的情況,以及靈活地訂立及執行規例、指引及合規事宜。最重要的是,人力資源管理須適當地和更大的生態系統融合,同時處理大量人員流動及相關培訓要求。」

Justin Nga是密蘇里州網絡專門公司百通(Belden)的商業工程總監。他談到工業物聯網應用範圍擴大可能出現的弊端,並指出保安是一個特別令人關注的問題:「由現時至2020年,連網裝置數目的複合年增長率為22%。然而,直到目前為止,46%機構已經要面對網絡保安專才長期不足的問題。整體來說,全球缺乏這方面的人員,並至少須培訓及招聘100萬名新從業員。

「基本上,公司須同時考慮各端點及資訊科技網絡的安全威脅概況、操作技術及環境,制訂解決方案。現時,20%的網絡攻擊屬蓄意,發動者大約一半是黑客,一半是心懷不滿的員工。同時,這也代表80%的網絡攻擊並非蓄意,通常是因軟件缺陷、惡意軟件或操作員出錯引起。」

DHL亞太創新中心創新主任Timothy Kooi談到公司如何踏上轉型之路。他列舉多項促使公司轉型的因素:「全球經濟體出現勞動力短缺問題,促使公司引進更多機械人技術。電子器材便宜、撥款增加均是額外的推動力。

「我們經營傳統上勞力密集的業務,透過機械人技術提升工人的生產力。我們把一些工序完全或局部交予機械人進行,包括從拖架及貨櫃卸貨、分類、取貨、包裝,甚至摺箱,同時亦利用數據分析來改善工作流程及空間運用。我們的最終目標是升級增值,從描述型(「發生了甚麼事?」)及診斷型分析(「為甚麼會發生?」),提升為預測型(「會發生甚麼事?」)及指導型分析(「如何令這件事發生?」)。」

加州著名網絡技術公司思科系統(Cisco Systems)的策略創新部副總裁Maciej Kranz在演說結語中,概述公司應如何實現工業物聯網轉型:「公司要有遠大的目光,但從細微的做起。業務轉型不是一朝一夕的事,而是長年累月的成果。

「公司必須吸引及培訓新舊員工,並從最簡單的入手,專注應付實際問題。此外,你亦需要準備相關數據,以證明你的業務計劃可行及說服高級管理層支持。接下來,公司便要把技術解決方案與業務流程結合,建構相輔相成的生態系統。事實上,這不僅是技術的轉型,也是文化的轉型。」

照片﹕Zornio:「採用數碼科技可節省多達50%維修成本。」
Zornio:「採用數碼科技可節省多達50%維修成本。」
照片﹕Zornio:「採用數碼科技可節省多達50%維修成本。」
Zornio:「採用數碼科技可節省多達50%維修成本。」

2017工業互聯網世界大會(亞洲站)已於7月3至4日在新加坡濱海灣金沙會議中心(Marina Bay Sands Congress Center)舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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