關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 列印本頁
QQ空間

成本及系統兼容問題繼續窒礙物聯網發展

現有電腦系統未能兼容物聯網,恐怕會令數據流失,加上企業對相關投資的回報存疑,種種因素均令物聯網革命難以廣泛推行。

照片: 製造商未能追上物聯網革命的步伐 (Shutterstock.com)
製造商未能追上物聯網革命的步伐
照片: 製造商未能追上物聯網革命的步伐(Shutterstock.com)
製造商未能追上物聯網革命的步伐

物聯網革命的號角現已吹響,喧聲震天,但發展卻非一帆風順。今年,世界物聯網展(Internet of Things World)在加州舉行,號稱全球規模最大的物聯網展覽。不少參觀者和參展商都擔心,成本、現有電腦系統未能與物聯網兼容,以及投資回報成疑等問題,會令許多用戶對物聯網卻步。

儘管如此,不少公司已利用內置電子設備把日常生活物品接通互聯網,以便進行遙距通訊、監察及操控。電訊公司、銀行、醫療保健服務供應商、電子商貿平台及物流業者率先認識到物聯網的好處,並作出所需投資。

參展商One Tech來自達拉斯,是一家老牌軟件公司,業務遍及上述多個領域。該公司已調整原有的生產平台,確保可以兼容物聯網。營業總監Cameron Forch談及物聯網的早期用戶:「總的來說,電訊公司是最優質客戶。AT&T是本公司現有操作平台的最大用家,順理成章,他們組建物聯網系統時也與我們合作。其他客戶則來自醫療保健服務、金融、保險、製造和供應鏈等行業。」

NimbeLink的總部位於明尼蘇達州,生產連接物聯網所需的嵌入式調制解調器。雖然該公司的客戶群與One Tech重疊,但也稍有分別。NimbeLink的營銷總監Peter Nilsson簡介該公司的主要業務來源:「很多生意是來自農業、建造業、運輸業、供應鏈和物流業。客戶都要求快速和可靠的網絡連接,這正是我們提供的服務。」

如前所述,一些公司很快便認識到物聯網的好處,但另一些公司卻遲遲不願接受。Prolucid來自加拿大安大略省,專為工業用物聯網提供系統整合服務,經常遇到上述問題。

Prolucid的系統整合專員Marcus Jacom談到這個問題時表示:「一般而言,工業界接受物聯網的進程較慢,許多公司必須百分之百確認物聯網的效用才願意投資。原因之一是他們知道安裝物聯網須停產一段時間,還要接受再培訓。他們也認為,既然現在一切安好,何須改變。」

儘管如此,在一些製造領域,物聯網也漸受歡迎。事實上,Jacom表示,一些企業若能減少不符合質量控制測試的產品數量,便可大幅提高利潤,對這些公司來說,應有充分理由改用物聯網系統。

他續稱:「我們發現,利潤少兼必須減少不合格產品數量的公司,較願意投資物聯網。如果你生產的塑膠瓶有10%不符合質量測試,也許不成問題。但如果你製造的是汽車,那就完全是另一回事。他們會發現物聯網的成本效益十分顯著。」

除了關心成本問題之外,許多公司認為,把現有資訊科技基礎設備(包括硬件和軟件)與新的物聯網系統整合也是一大挑戰。現有數據處理系統有可能被擾亂,甚至損壞,這個風險太大。不過,會上一些參展商相信他們已可提供應對方案。

照片: NimbeLink的嵌入式調制解調器。
NimbeLink的嵌入式調制解調器。
照片: NimbeLink的嵌入式調制解調器。
NimbeLink的嵌入式調制解調器。
照片: 緊急照明燈Blackout Buddy已可連接物聯網。
緊急照明燈Blackout Buddy已可連接物聯網。
照片: 緊急照明燈Blackout Buddy已可連接物聯網。
緊急照明燈Blackout Buddy已可連接物聯網。

Grid Gain是一家加州軟件供應商,客戶經理Kevin Hubbert積極介紹旗下的解決方案:「我同意數據絕對不容侵犯,如果系統內的數據運作良好,為甚麼要擷取數據?然而,我們的做法是在現有的數據庫和應用程序層之間著手,從而提升系統的速度、性能和規模,毋須先擷取數據然後再放回。

「舉例來說,若每人每日均查閱網上賬單10次,則有關的負荷會遠超開發人員最初的預期,而系統也不能處理。不過,我們可以增強現有系統,以提升其速度及容量,大大增加工作負荷能力。」

儘管Grid Gain和其他公司保證可以提供解決方案,但技術困難往往令許多企業對物聯網卻步。總部位於三藩市的Helium瞭解業界對物聯網的疑慮,在攤位公然展示寫有「物聯網已失敗」(The Internet of Things Has Failed)的橫額,很快成為會上熱話。

Helium的產品營銷及策劃主管Dai Gemmel解釋該公司大膽和具挑釁性標語的背後理念:「任何人若要組建物聯網系統,都可在市面找到林林總總的選擇,包括硬件、軟件、無線連接及安全認證等。不過,如果你像我一樣,就只須在實物設備上附加一個感應器,然後便可收集數據並開始進行分析。為甚麼會有人想處理其他東西?

「當然,連接成本也是一個問題。許多電訊服務供應商不會把業務重點放在數據需求低的設備上,尤其是流動電話服務供應商。他們想要數據用量龐大的用戶,以便獲取豐厚利潤。他們從事的5G、虛擬實境及擴展實境等業務,與物聯網截然不同。物聯網的數據用量少,但須連接很多物件。

「我們正嘗試簡化設備連接互聯網的方法,解決所有問題。為此,我們開發了一個標準平台(包括硬件和軟件),還有多種方便與感應器連接的模組,而這些模組只須連接到指定的網關。我們簡化了整個過程,令物聯網系統較易組建。」

雖然一些企業對物聯網仍未消除疑慮,但消費者的顧慮較少,欣然接受物聯網帶來的便利,促使許多製造商為現有產品加入物聯網功能。

總部位於加州的Eton便是其中之一。該公司是一家替代電源電子系統製造商,生產手動收音機和太陽能揚聲器等產品。此外,他們與美國紅十字會合作,生產配備電池的緊急照明燈Blackout Buddy。Blackout Buddy是該公司首項具備物聯網升級功能的產品。

Eton營運總監John Smith介紹Blackout Buddy的升級功能:「Blackout Buddy推出市場已有10年,但最近才加裝連接物聯網的動作感應器。我們認為,物聯網確實令這款產品更加易用。」

「現在,消費者可以對它說『喂Alexa,現在是晚上了』,便可啟動感應器的動作感測功能。用戶也可以說『Alexa,我出外了』,把它設定為戒備模式,不僅可以保護你的財物,如果發生任何事故,還會立即向你發放短訊。這款感應器真的有很多用途,越來越受歡迎。我認為,物聯網毫無疑問會漸獲主流市場接受。」

照片:2018世界物聯網展:現實生活接通數碼世界。
2018世界物聯網展:現實生活接通數碼世界。
照片:2018世界物聯網展:現實生活接通數碼世界。
2018世界物聯網展:現實生活接通數碼世界。

2018世界物聯網展已於5月14至17日在加州聖克拉拉會議中心舉行。

特約記者 James O’Donnell 聖克拉拉報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)