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「數字絲路」為尼泊爾偏遠地區提供互聯網服務

「一帶一路」光纖網絡將穿越喜瑪拉雅山,為尼泊爾650萬名居民提供互聯網接入服務。

照片: 尼泊爾數以百萬計國民將可連接互聯網。(Shutterstock.com)
尼泊爾數以百萬計國民將可連接互聯網。
照片: 尼泊爾數以百萬計國民將可連接互聯網。(Shutterstock.com)
尼泊爾數以百萬計國民將可連接互聯網。

在「一帶一路」倡議下,眾多大型港口項目、鐵路線及物流升級工程都已展開,有形可見,獲得廣泛報道。然而,相關的虛擬網絡發展與這些國際實體設施投資相比,卻較少受到注意。「一帶一路」相關的網絡發展一般通稱為「數字絲路」,旨在加強沿線國家之間的互聯互通合作和促進資訊快速流動,同時讓一些偏遠地區民眾首次獲得上網服務。

現正在尼泊爾進行的2,197公里光纖網絡鋪設工程就是當中的佼佼者。尼泊爾是一個偏遠的喜瑪拉雅山脈國家,全國人口達2,800萬,目前約有半數居民還未獲互聯網服務。尼泊爾向來依賴鄰國印度的設施才能提供基本的互聯網連接服務,而於2013年,該國首次提出一個構想,要建設一個經中國的網絡。不過,尼泊爾於2015年發生大地震,有關計劃暫時擱置。

該計劃於2016年重現曙光。當年中國電信(中國通信服務公司的大股東)與尼泊爾電訊(Nepal Telecom)簽署正式協議,承諾鋪設全新的光纖網絡,經亞洲最大數據中心之一的香港數據中心把尼泊爾與歐美連接起來。隨著尼泊爾正式簽署協議成為「一帶一路」合作夥伴,該光纖網絡首階段的安裝及測試工作已於2017年12月完成,為加德滿都谷地(Kathmandu Valley)及該國第二大城市博克拉(Pokhara)提供4G網絡。

除此之外,今年5月,以香港為總部的中國通信服務開始在尼泊爾中部鋪設555公里長的光纖網絡,工程完成後將成為上述全國光纖網絡的重要一環。這個全國光纖網絡遍及尼泊爾各地,連接東部潘奇塔爾區(Panchthar)的Chiyabhanjyang與西部廓爾喀區(Gorkha)的Arughat。光纖網絡其他部分正由韓國承包商與尼泊爾一家合營公司鋪設,工程將於未來兩年完成。整體而言,這個光纖網絡總成本約為1.71億美元,建成後應可令當地約650萬名居民受惠。

展望未來,中國通信服務將負責在尼泊爾全國各地鋪設4G無線網絡。中興通訊(中國大型電訊設備生產商之一)將成為其合作夥伴,負責開發核心網絡,而中國通信服務則專注於提供無線接入網絡。

最初,無線接入網絡將連接中部及中西部地區,然後在第二階段,該網絡將擴展到東部、西部及更偏遠的西部地區,最終在全國提供4G網絡連接。預計有關工程需時12個月,到2020年底,尼泊爾全國便可提供高速互聯網接入服務。

尼泊爾總理奧利(KP Sharma Oli)歡迎鋪設光纖網絡,認為有望幫助該國脫胎換骨:「毫無疑問,鋪設高速互聯網至關重要。否則,尼泊爾將難以在現代數碼世界中充分展現國家潛力。」

特約記者 Geoff de Freitas 加德滿都報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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