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數據安全問題仍令不少公司對雲端遷移望而卻步

盡管初創企業及小型公司爭相緊抓雲端遷移帶來的機遇,藉此節省開支,但不少企業依然十分抗拒與第三方共享高度敏感的商業數據。

照片:雲端世界論壇:雲端科技為營商新世代帶來貫通全球的靈活性。
雲端世界論壇:雲端科技為營商新世代帶來貫通全球的靈活性。
照片:雲端世界論壇:雲端科技為營商新世代帶來貫通全球的靈活性。
雲端世界論壇:雲端科技為營商新世代帶來貫通全球的靈活性。

本屆雲端世界論壇(Cloud World Forum)已於倫敦奧林匹亞展覽中心舉辦,據現場資訊科技界人士透露,雲端運算是將伺服器容量、「虛擬」個人電腦及經網絡下載軟件等功能外判的一種技術,日趨普及。雖然數據安全問題依然揮之不去,而且從內部資訊科技系統「遷往雲端」的成本亦令人擔憂,但是越來越多機構跟隨大勢「踏上雲端」。不過,也有一些論者對這種科技有所保留。

雲端運算的優勢不言自明,既能削減資本開支,又能根據需要適時擴容或減容,靈活性無可比擬。某些類型的機構在採用雲端技術方面先聲奪人。戴爾英國(Dell UK)的雲端戰略主管Gordon Davey特別指出雲端技術對特定行業的吸引力:「小型公司及初創企業毫不猶疑地選擇雲端服務,原因也顯而易見,就是低廉的資本成本對於初創企業而言具有吸引力。」

他說:「我們發現雲端運算越來越重要,中小型公司迅速地採納雲端技術,而大型企業的反應則較為遲緩。在採取這類轉變時,公營機構的反應速度無可避免最為落後。」

不同行業對於是否願意採用雲端協定也存在明顯差異。總部設於加州的雲端身份控制及保安軟件公司Okta的歐洲、中東及非洲營業經理Adam Watkins認為,目前只有某類企業願意嘗試使用雲端技術。他說:「首先是科技公司,例如Adobe正將所有產品搬上雲端平台。

「我們也發現,很多傳媒公司由於本身的業務性質,越來越多使用雲端平台。傳媒人的工作不一定局限在辦公室內。事實上,他們在世界各地參加會議、編寫內容並與不同人士合作。他們需要雲端技術提供貫通全球的靈活性。」

速度與靈活性是雲端技術吸引眾多機構的關鍵優勢。總部設於麻省的數據中心營運系統公司Stratoscale市場營銷副總裁Patrick Guay表示:「對我們的目標客戶而言,關鍵是在自身工作環境內或為他們的客戶提供新型服務的速度。值得慶幸的是,只需幾秒時間,我們便能在平台上備妥數十萬部虛擬機器。」

Cloudyn是一家雲端監控及優化公司,總部設於特拉維夫,其客戶成功經理David Dyckman亦認同上述觀點:「總體而言,這比自行尋求解決方案的成本要低得多。最大的好處在於方便靈活,毋須承擔什麼,可以任意擴容減容。」

雖然大部分展會空間由雲端技術專門企業佔據,當中多數公司在商業對商業(B2B)電腦領域以外的品牌知名度不高,但現場亦有多家大名鼎鼎的資訊科技硬件製造商,其中IBM、戴爾(Dell)及富士通(Fujitsu)等公司紛紛推出自家的雲端產品,清楚表明目前雲端業務極受重視。

企業把內部電腦資源向雲端供應商外判的趨勢,不應被視為對硬件製造商構成威脅,現有的電腦專業公司反而可以把握當中的機遇。畢竟雲端運算依然需要硬件,而分別在於如今硬件多由雲端供應商與數據中心購買,最終客戶則較少。

照片:IBM的Easton:「敏感的個人數據」。
IBM的Easton:「敏感的個人數據」。
照片:IBM的Easton:「敏感的個人數據」。
IBM的Easton:「敏感的個人數據」。
照片:戴爾的Davey:「無實質分別」。
戴爾的Davey:「無實質分別」。
照片:戴爾的Davey:「無實質分別」。
戴爾的Davey:「無實質分別」。

富士通業務及應用程式服務部近期收購了雲端平台RunMyProcess,部門代表Andrew Fuller認為雲端技術是爭取更多客戶的關鍵方法:「傳統的資訊科技市場已經革新。雲端具有強大的擴容性,客戶規模再大也沒有問題。同樣地,我們也能輕易滿足小型客戶的需求。這實際上拓寬了我們可以服務的客戶範圍。」

IBM雲端技術主管John Easton卻認為,大型企業客戶對於雲端技術的態度各異。他說:「考慮採用雲端技術的大型客戶不外乎兩類。第一種與外判模式類似,即『我不想再負責解決任何資訊科技問題,你能接手嗎?』。

「第二種則是由工作類型需要所決定。企業可能需要開展某個特定項目或提供某種特別服務,從而開拓新市場或嘗試不同業務。」

雖然不少公司正向雲端運算轉型,仍有部分公司猶疑不前,通常是因為一些想當然的缺點而卻步。瑞典雲端應用程式表現測試及優化公司Apica國際營業副總裁Mike Howse表示:「或許雲端技術並不適用於所有人。事實上,很多人最終採用混合型解決方案。

「人們十分擔心保安問題,希望對其業務的特定部分保有直接控制權,至於其他部分,敏感度可能較低。」

當談到採用雲端技術時,不少人擔心保安問題,也有人認為這種擔心完全沒有必要。Okta的Watkins對此大派定心丸:「資訊總監的為難之處在於一方面希望啟用雲端技術,另一方面又希望確保資訊安全;同時也希望他們的服務能方便用戶使用。我們提供一種折衷方案,既有安全的操作環境,又能方便僱員使用。」

戴爾的Davey認為,某些關於保安問題的憂慮並不成立。他說:「保安問題依然是頭等大事,但當我們開始拆解當中的實際意義時,它便不再是障礙。

「保安問題實際上是關於客戶如何在雲端平台確保數據安全,而非擔心平台本身。公眾雲端上的不安全機器,與實際生活中的不安全機器一樣,都會帶來安全隱患,危及數據安全,兩者並無實質分別。」

針對雲端技術的另一類常見憂慮是從傳統內部系統遷至外判伺服器的遷移過程。IBM的Easton在談及這點時表示:「大部分公司的工作都可遷移至雲端進行,當中可能有部分較難遷移的東西。如果有敏感的財務或個人數據,其存放地點會有更多限制。」

Howse亦持類似看法:「很多人認為這很簡單,把所有東西運至雲端便萬事大吉。但事實並沒那麼輕鬆。應用程式通常需要再建構,因為它們不一定能按照同樣的方式擴容。」

Intermedia是一家總部設於加州的雲端運算先驅企業,其最終客戶經理Ben Foster認為,不少考慮使用雲端技術的客戶受到另一種阻力。他說:「我們曾談及控制權問題。例如,一間公司在內部設有數據交換系統,他們可以登入交換程序並作出修正。事實上他們可以為所欲為,有需要時甚至可以結束整個交換程序。但如果他們採用雲端解決方案,他們最大的擔憂就是失去這種控制權。」

照片:雲端遷移:混合型解決方案是否合理出路?
雲端遷移:混合型解決方案是否合理出路?
照片:雲端遷移:混合型解決方案是否合理出路?
雲端遷移:混合型解決方案是否合理出路?

2015雲端世界論壇於倫敦奧林匹亞展覽中心舉辦,現場共有超過100家來自英國及世界各地的資訊科技參展商。

特約記者 James O'Donnell 倫敦報道

 

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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