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新一代無人機開拓太空及深海業務

隨著各國限制無人機的飛行空域,規例日趨嚴謹,許多無人機製造商遂把目光投向其他比較不受限制的領域,包括無人機從未涉足的海底世界,甚至太空邊緣。

照片: 高科技無人機可以飛近太空。
高科技無人機可以飛近太空。
照片: 高科技無人機可以飛近太空。
高科技無人機可以飛近太空。

英國無人機業的規模有增無減,增幅驚人。事實上,無人機是深受歡迎的兒童玩具及商用必需品。根據英國民航局(CAA)的資料,於2010年,當局僅向商業營運商發出5張無人機執照,但到2018年8月已增至4,530張。 

在最近舉行的英國無人機技術展(Drone & Technology Show Live)上,業者都強調無人機絕對符合法例要求。許多參展商更推廣標準化安全規例,也有參展商提供專為無人機而設的保險或諮詢服務。

總部設在蘭開夏郡的Caelus Drone Services積極推廣以消費者為對象的零售業務以及專業航拍顧問服務。執行董事Richard Ellis說明該公司提供的服務:「我們是真正的一站式公司,主要利用深圳大疆創新(DJI)生產的M210 RTK商用無人機進行大量檢查工作,主要原因是M210 RTK配備實時動態定位及導航系統,並有雙酬載能力、全方位傳感器及精確度高等優點。在零售業務方面,大疆創新的航拍機是我們的主要產品,但我們也提供來自世界各地的定翼無人機。

「企業客戶方面,我們特別積極推廣無人機在提升安全程序方面的效能,這種服務對於需要使用建築架的公司特別吸引。目前,一家公司需要進行檢查工作時,可能要花費多達20,000英鎊(折合約26,000美元)安裝建築架,完工後便要拆除,但再有需要時又要付費重新安裝。使用無人機進行檢查工作可以減省一半成本,兼且較為安全,工人毋須在危險地方工作。」

另一家參展商Team UAV的總部設在伍斯特郡,也在會場推廣無人機。該公司專營無人機檢查和測量服務,以及生產Dronecage系列無人機保護罩。Dronecage保護罩以碳纖維製造,輕巧兼保護力強,於去年7月推出市場,適用於商業檢查人員使用的大部分輕巧無人機型號,包括大疆創新的Mavic Air、Mavic Pro、Mavic 2 Enterprise及Phantom 4等。

Team UAV行政總裁Lewis Pritchard說明Dronecage的優點:「基本上,這些保護罩讓無人機在室內的密閉空間以及難以到達的地方操作。無人機在室內進行檢查和測量工作向來都困難重重,雖然在戶外飛行揮灑自如,但在室內卻無法由GPS系統定位,經常會撞上牆壁。

「Dronecage系列保護罩除可保護機身,還能保障操作員和其他在場人員的安全。無人機的安全確實引起各方關注,尤其是螺旋槳打到操作員或其他人員。英國為了減少無人機意外,特別積極制訂監管法規,而該國民航局在無人機立法方面居於全球領先位置。我們相信Dronecage有助無人機符合任何法例要求。」

照片: Dronecage提供防撞功能,避免意外。
Dronecage提供防撞功能,避免意外。
照片: Dronecage提供防撞功能,避免意外。
Dronecage提供防撞功能,避免意外。
照片: Motion Robotics公司的Circumferential-Flux馬達。
Motion Robotics公司的Circumferential-Flux馬達。
照片: Motion Robotics公司的Circumferential-Flux馬達。
Motion Robotics公司的Circumferential-Flux馬達。

事實上,英國是監管無人機最嚴格的國家之一。舉例來說,該國民航局推行「無人機代碼」制度,監管消閑無人機用戶,第一階段措施已於去年7月正式推行。現時,英國機場1公里範圍內屬無人機禁飛區,此外,所有無人機的飛行高度不得超過120公尺,並須與所有建築物和人保持至少50公尺距離。

有鑒於此,一些無人機製造商正研究將無人機應用到傳統空域以外。其中一家是來自荷蘭的參展商Van Dijk FEM Engineering。該公司正在研發Se@ Drone水底攝影無人機。用戶可以通過4G流動網絡,遙控這部精巧的水底無人機。Se@ Drone配備攝影鏡頭和太陽能電池板,可由用家自行組裝、改裝及升級裝置,包括附加一個「蟹型」裝置,在海底收集物品。

該公司創辦人Ronald van Dijk介紹Se@ Drone:「簡單而言,它是一款改良版水底無人機,用於水底測量、視頻拍攝及攝影。我們的目的是使它盡可能易於操作。所以,你可以通過電腦看到無人機的確實位置,並規劃其前進路線。

「Se@ Drone的大部分技術都是自家研發,研發工作仍在進行。目前,這個概念是切實可行,我們正在製造第二架原型機,希望能夠在2019年中推出首架商用版Se@ Drone。」

參展商Send in Space的總部位於雪菲爾,也有意把無人機技術應用到還未開拓的領域。該公司自稱是「研發近太空飛行技術的全球首屈一指專家」。今年,該公司來到伯明翰參展,推廣氣球與降落傘兼備的Astropod。據稱,Astropod的飛行高度較以標準螺旋槳驅動的無人機高20倍,高達25公里。機上配置的攝影機屬專門設計,可以從太空邊緣拍攝獨特的影片。

Astropod看似是高科技產品,但原理卻很簡單,該公司營運主管Dan Blaney就此作詳細介紹:「Astropod背後的技術實際上非常簡單。舉例來說,它的飛行電腦是一部經過專門改裝的安卓(Android)智能手機。我們想要一種可靠、為人熟悉,以及大多數人很快便能懂得操作的無人機。

「因此,它只有兩個關鍵應用程式。第一個程式可拍攝影片,在兩個半至3個小時的整個飛行旅程中,以720p的解像度進行拍攝。另一個是用作定位的內置應用程式,精確度甚高。」

鑒於英國法例訂明無人機的飛行高度不得超過120公尺,目前Astropod只可在英國各地10個專用場地飛行。儘管如此,市場對Astropod需求甚殷,該公司聲稱已接獲大量預購訂單。

今年,英國無人機技術展除了展示深海無人機及開發中的太空無人機之外,也推出一個同場舉行的新展覽,名為技術展(The Technology Show Live),專門展示不一定與無人機有關的最新技術。這項新展覽有多家公司參展,其中南安普頓的Motion Robotics於兩年前創立,專門研發「輕巧靈活的機械人」。

迄今為止,Motion Robotics的創新產品包括擁有專利的Circumferential-Flux馬達。該馬達專為大型無人機而設,能夠承載重型包裹甚至乘客。該公司除了有意開發Circumferential-Flux馬達的商業潛力之外,還特別指出該款馬達可用於消閑活動,包括噴射式水上摩托車。

航空發展工程師Soh Andu闡釋Circumferential-Flux 馬達在休閑活動方面的用途:「目前,我們正與主題公園和遊樂場洽商。在這些遊樂場所,遊人願意花錢享受翱翔天際的興奮感覺。Circumferential-Flux馬達可以搭載遊人持續飛行15分鐘,然後才須重新充電。」

此外,該公司還與深圳一家研究院合作研發機械人YOBAN。YOBAN是一款步行/坐立輔助設備,使用雲端技術,可用來陪伴長者左右。Andu透露YOBAN的最新發展:「除了核心功能外,YOBAN配備一個綜合攝影鏡頭,可以實時追蹤用戶的位置,還設有內置防撞傳感器。」

照片: 無人機是安全測量的好幫手?還是不受歡迎的領空入侵者?
無人機是安全測量的好幫手?還是不受歡迎的領空入侵者?
照片: 無人機是安全測量的好幫手?還是不受歡迎的領空入侵者?
無人機是安全測量的好幫手?還是不受歡迎的領空入侵者?

英國無人機技術展2018已於2018年12月1至2日在伯明翰的國際展覽中心舉行。

特約記者 Catherine Jones 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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