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新一代環保潮流:儲電技術及智能系統

英國政府日漸減少環保補貼,業界轉為積極推動新一代環保科技優勢,從中發掘商機。

照片:2016年生態建築展:英國規模最大的環保建築展覽。
2016年生態建築展:英國規模最大的環保建築展覽。
照片:2016年生態建築展:英國規模最大的環保建築展覽。
2016年生態建築展:英國規模最大的環保建築展覽。

整體而言,縱使英國政府減少對綠色能源的補貼,而且能源價格相對低廉,但出席生態建築展(Ecobuild)的可持續建築業人士卻對前景充滿信心。生態建築業日趨成熟,加上研發成本下跌,而且從附屬產業轉移的先進技術日多,業者紛紛開發更智能化及更具效益的節能系統,藉此保持競爭力。雖然某些參展商認為,最大得益源於技術進步,但亦有其他參展商認為,結合智能化技術及地方電網依然是開發再生能源業潛力的關鍵。

生態建築展是英國一個專為建築及能源市場而設的大型展覽會,去年舉行時充滿政治元素,政客們爭相出現,焦點都是2015年5月的英國國會大選。毋庸置疑,政府政策及能源價格對生態建築市場舉足輕重。

今年,英國新一屆政府承諾削減公共開支,而各類環保補貼不是已經取消,便是須重新評估,加上能源價格低迷,眾多不明朗因素令投資卻步。雖然如此,生態建築展的參展商及講者均指出,無論政府是否提供環保補貼,都有充分的商業理由採用環保方案。

過往,英國的光伏板市場曾經十分依賴政府的上網電價補貼措施。這項措施讓用戶以再生能源系統所產生的剩餘電力可以售予全國電網,對家居十分重要,因為民眾通常於日間外出,家中空無一人,用電量很少,但光伏板發電量卻在這時達到高峰。

雖然太陽能發電設備價格下跌,但上網電價補貼同步向下,除非家居增加太陽能的使用比例,否則回本期會延長。幸好,電動車需求增加,促使製造商生產更輕巧細小的高效益儲電池,儲電池價格自然下滑。

今年,差不多所有光伏技術參展商都在攤位內展示家用儲電池。住戶安裝了儲電池,不但可以使用更多在家居產生的電力,還可儲存在晚間以低價輸入的電網電力。儲電池在停電時亦可提供後備電力。

加州電動車生產商特拉斯(Tesla)的Powerwall儲電池便是最佳例子。Powerwall的儲電量達6.4千瓦時,功率達3.3千瓦,直流電轉換效率為92.5%。多家光伏板供應商亦提供Powerwall儲電池,包括英國柴郡的Greentech。

Greentech營業主任Rob Johansen指出,Powerwall儲電池簡單易用,甚少失效。不過,該儲電池必須接駁一個逆變器,才可以把直流電轉換成交流電。

BSUK亦在會上展示另一款儲電池Energy Storage System。該系列儲電池已配備逆變器,輸出功率介乎1,500至3,000瓦,儲電量由3.2千瓦時至8 千瓦時不等。該公司董事Scott Kirk表示,這個儲電池系統十分靈活,可以移動到戶外,為戶外活動提供臨時電源。

以色列的SolarEdge公司亦有到場參展,推廣旗下的優化逆變器。該逆變器可以管理及監測光伏設備的發電情況,現時特拉斯的Powerwall儲電池都裝配了這款逆變器。另一方面,德國的SMA公司則揭示一款結合光伏發電與儲電技術的綜合供電系統,配備智能操控及互聯網連接功能。該系統使用2千瓦時的儲電池,並裝有高耗電量家電(如洗衣機及乾衣機)所使用的智能控制裝置,提升光伏電力的效率。

再生能源協會(Renewable Energy Association)的光伏專家Ray Noble指出,儲電池將跟隨光伏電池板的發展模式。隨著市場規模擴大,初始階段的高成本及低效益問題很快便迎刃而解。

他認為,儲電池的效能提升將會為再生能源市場帶來改變,克服風力及光伏發電的間歇性供電問題。儲電池效能有所提升,將吸引現有的光伏板用戶汰舊換新,亦會促使更多人加入太陽能發電的行列,令市場規模日增。

縱使上網電價補貼減少,但商用太陽能發電設施的前景正在不斷改善,主要原因是安裝成本下跌,縮短了投資回本期,而且不少公司為建立品牌形象亦紛紛推行環保政策。

照片:香港納米格有限公司的印刷電路燈泡。
香港納米格有限公司的印刷電路燈泡。
照片:香港納米格有限公司的印刷電路燈泡。
香港納米格有限公司的印刷電路燈泡。
照片:特拉斯的Powerwall儲電系統。
特拉斯的Powerwall儲電系統。
照片:特拉斯的Powerwall儲電系統。
特拉斯的Powerwall儲電系統。

安本資產管理公司(Aberdeen Asset Management)的社會責任物業投資部主管Dan Grandage積極探討在英國減少環保補貼後如何有效利用再生能源。他主持一項研討會時指出,要獲得補貼,必須符合政府規定,當中限制重重。因此,他認為,不理政府補貼可有更大靈活性、加快再生能源項目進度,因而擴大整體市場規模,最終有助減省成本。

大部分光伏板需要安裝在面積較大的屋頂上,而消費者則須回購這些設備所產生的電力。不過,英國劍橋的Polysolar公司卻提供其他模式。該公司的建築物整合太陽能(BIPV)以及光伏玻璃技術把光伏板與建築物融為一體。據稱,與傳統建築物料相比,該公司光伏玻璃的成本只是稍高,但建築物使用這些物料,在英國「建築研究院環境評估方法」(BREEAM)及美國「能源與環境設計先鋒」(LEED)的可持續認證計劃內卻可取得較高評分。

倫敦Moxia Technology行政總裁兼創辦人Simon Daniel談及另一個更吸引的潛在市場,並提出把裝有光伏發電及儲電設備的房屋連接到當地的「智能電網」。該建議正好切合英國現正推行的兩項計劃,即社區能源資源(Energy Resource in Communities)以及能源管理系統(Energy Management System)。

牛津已經推行一個社區能源資源計劃,安裝了60千瓦時的儲電設施及全新的太陽能光伏系統。迄今為止,該計劃已見成效,實現太陽能自給自足,在新電費制度下彰顯了儲電資源共享的好處。如運作順利,該系統可助公用電網應付用電量高峰期的電力需求,並會通過互聯網實行中央操控。

蘇格蘭VG Energy公司的商用能源顧問Darren Bolton提出,其他電力來源亦可以連接本地電網。Bolton表示,旗下的生物質熱電聯產 (結合熱能與電力)系統,以木屑為燃料,可向工廠或本地社區提供熱能及電力。此外,風力發電機及大型儲電池亦可連接本地電網,特別適合邊遠社區使用。

除了再生能源可減少碳排放外,不少參展商亦展示其他節能方案,包括向來最為行之有效的節能方法—隔熱保溫。萊斯特的Radmat及愛爾蘭的Kingspan聯手展示一款真空產品,適用於倒置式保溫屋頂及陽台。獨特的隔熱層可以鋪在防水層上,也可以在隔熱層鋪上碎石或草坪,適用於新建及改建的建築物。

LED(發光二極體)照明是最成功的節能產品之一。因此,LED照明在今年的生態建築展上隨處可見。例如,香港納米格有限公司便展示旗下的Nanoleaf系列燈泡。       

納米格有限公司的業務發展經理Jonathan Tam說明旗下的印刷電路燈泡。他稱,旗下LED燈泡的大小和形狀與傳統燈泡相若,容易替代。此外,這些LED燈泡裝有電路,方便日後提升功能,如加入動態感應器、家具保安以及編程功能。

鑒於自然採光及空調在英國日益重要,不少公司都積極發掘當中商機。今年的生態建築展上,其中一項創新展品是以反向模式操作的空氣源熱泵,取代傳統空調,料會大受歡迎。

地源熱泵及地底管道可以連接空調器,而空氣源熱泵則容易安裝在全新及現有建築物內。南安普敦的Freedom Heat Pumps公司展示的地源熱泵系統便擁有上述優點。深圳市派沃新能源科技有限公司則揭示專利熱泵系列,包括可於-25°C低溫環境下運作的蒸氣增壓噴射(EVI)型號。

現時不少商業樓宇都安裝大面積玻璃幕牆,是室內溫度過高的主因。為此,來自斯旺西的Umbra Shading積極推廣旗下的Idealite系統。該系統以智能化模式調校自然光,可以優化照明效果,避免陽光令室內氣溫過高以及令玻璃窗熱力散失減至最低。

在生態建築展上,有眾多建築及能源業的大型公司和機構參展,但亦不乏小型公司。今年兩家小型公司較受注目,分別是巴克斯頓的Showerpowerbooster以及布賴頓的Waterblade。

Showerpowerbooster董事Susan Wright在會場內展示以12伏電源驅動的加壓器,可以增加屋內水壓。與此同時,Waterblade創辦人Nigel Bamford推介的節水設備,可以連接洗手盤水龍頭,把小水滴化成槳葉形流水,足夠洗手之餘亦能夠節省用水及能源。這款節水器獲得今年的創新大獎(Innovation Award),令入場人士印象深刻。

照片:缺乏政府補貼亦可推行環保。
缺乏政府補貼亦可推行環保。
照片:缺乏政府補貼亦可推行環保。
缺乏政府補貼亦可推行環保。

生態建築展已於2016年3月8至10日在倫敦展覽中心(ExCel Centre Excel)舉行,吸引了800多個建築及能源品牌參展。

特約記者 Glenville Holmes 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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