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新加坡創新科技展:亞洲創造力吸引全球關注

今年的創新科技展(Innovfest Unbound)請來亞太區多位知名企業家分享成功經驗。約350家初創企業的負責人把握良機,聆聽學習,並積極推介本身業務,爭取數以百萬美元計的資金。

照片: 亞洲在培育初創企業和推動創新方面正努力走在世界前端。(Shutterstock.com)
亞洲在培育初創企業和推動創新方面正努力走在世界前端。
照片: 亞洲在培育初創企業和推動創新方面正努力走在世界前端。(Shutterstock.com)
亞洲在培育初創企業和推動創新方面正努力走在世界前端。

新加坡是東南亞主要的創新中心,從當地舉行的創新科技展可見一斑。這個展覽會是智慧國創新周(Smart Nation Innovations)的年度核心活動,後者為期一星期,旨在展示亞洲各地的創新發展。

創新科技展創辦人及行政總裁Daniel Seal介紹這項活動的成長歷程:「創新科技展在2015年首辦時,有2,400人參加,如今已增至14,000人,當中5,000人來自約100個國家。這項活動已成為東南亞目前最大的創新展。

「今年,大會也成為世界各地多個創新比賽的橋頭堡。更重要的是,我們吸引了350家初創企業參展,他們都渴望在全球增長最快的地區嶄露頭角。」

今屆創新科技展請來多位來自東南亞的明星級管理人員,包括馬來西亞廉航亞洲航空(AirAsia)創辦人Tony Fernandes、總部位於新加坡的計程車召喚應用程式Grab的行政總裁Anthony Tan、總部位於新加坡的亞洲最大武術推廣機構ONE Championship創辦人Chatri Sityodtong,以及總部設於雅加達的高科技集團Go-Jek前營銷總監Piotr Jakubowski。大會也吸引了亞太區多名政府部長以及擁有商業頭腦的英國皇室成員安德魯王子出席。

新加坡通訊及新聞部部長易華仁在大會開幕禮上發言,表示新加坡正採取措施,確保該國的創新產業能夠蓬勃發展。他承諾當新加坡轉型為一個智慧國家時,不會有公民被遺留在後方。他說:「在今年的財政預算案,我們將進一步投資1.09億美元來擴大科技技能加速培訓計劃(Tech Skills Accelerator)。到2020年,我們有望可提供20,000個培訓名額。

「首先,我們必須利用前沿科技,例如人工智能。私人企業、消費者和政府必須共同走過這一段旅程。其次,我們必須利用數據的價值,鼓勵企業互相分享數據,目的是解決共同的問題,推動創新,展現複雜數據集的價值。最後,為了發展數碼經濟,我們必須加強國際網絡,這在現今日趨點對點和網絡化的世界尤為重要。」

皇室的推動

身為前英國國際貿易和投資特別代表的安德魯王子,在發言時重點介紹他創立的「龍門創將」(Pitch@Palace)全球創新創業大賽。這個計劃旨在支持創業家和新的經營構思。他特別談到該計劃在東南亞十分成功:「人們根本沒有意識到這個地區是多麼的充滿活力。『龍門創將』東盟區大賽反應熱烈,便是一個明顯例證。

「雖然我們已把範圍縮小至只限流動和運輸解決方案,但仍收到總共22,000份申請,競逐我們提供的42個成立初創企業的機會。通過這個計劃,我們相信能夠把世界各地的初創企業帶來新加坡,同時也把新加坡以至更廣大地區的初創企業帶到全世界。」

配合全球對環保的關注,2018年「龍門創將」東盟區大賽的冠軍是馬來西亞廢物回收初創公司KLEAN。目前,KLEAN已在馬來西亞各地安裝了數以百計的「自助回收機」,用以獎勵回收塑料瓶和鋁罐的用家。該公司將代表東盟區參加12月份舉行的「龍門創將」全球大賽。

照片: KLEAN的自助回收機。
KLEAN的自助回收機。
照片: KLEAN的自助回收機。
KLEAN的自助回收機。
照片: Go-Jek不斷改進。
Go-Jek不斷改進。
照片: Go-Jek不斷改進。
Go-Jek不斷改進。

由英國王子推動的「龍門創將」,只是今屆創新科技展眾多爭取與會者注意的計劃之一。新加坡地產公司JLL推出的Proptech Unleashed計劃是另一例子,該項目旨在促進地產業在科技方面的創新。另一方面,由全球管理顧問公司埃森哲(Accenture)設立的Unbound50 ASEAN展區,介紹亞太區50家出色的科技初創企業。

大會另一參展商是全球銀行業巨頭匯豐銀行,理所當然把重點放在金融領域,前來新加坡參展是為了推廣匯豐的金融初創企業網絡空間Hex Hive。此外,英荷消費品集團聯合利華(Unilever)舉辦以營銷、電子商貿和零售業為主要對象的Foundry Startup Battle比賽。德國製藥業巨頭拜耳(Bayer)則初次推出旨在解決全球醫療問題的From Molecules to Medicine錦標賽,勝出的團隊可獲現金獎勵。多家新加坡公司及組織則聯合推出為物流及航運業而設的企業育成計劃PIER71。

充滿活力的生態系統

PIER71的主要推動者是NUS Enterprise,它是新加坡國立大學的企業部門,同時也負責管理Launchpad項目。Launchpad是一個為研究員而設的創業教育計劃,據稱是新加坡四分之一初創企業的背後推手。

NUS Enterprise的總監Wong Poh Kam教授介紹其機構過去的成功經驗:「2010年,我們接管了一些原本計劃要清拆的工廠,意識到這是一個機遇。我們利用這些設施來聚集和培育一些初創企業,從而產生協同效應和規模經濟效益。

「Launchpad現在是一個充滿活力的生態系統,有初創企業、創業投資、加速育成計劃、商業和法律服務,以及培育計劃等,讓初創企業有機會嘗試拓展地區及國際市場。Launchpad旗下的初創企業,吸引投資的可能性平均來說是非計劃成員的兩倍。目前,這項計劃在蘇州、三藩市和雅加達都有這類場地設施,而後者是與印尼Salim 集團的合作項目。」

不斷自我改進

除了獎勵計劃外,會上還提供許多給予初創企業的建議。其中Go-Jek的Jakubowski特別強調不斷自我改進的重要性。

他以Go-Jek為例,指出這家叫車服務公司起步時一切都頗為簡陋,但後來卻迅速發展:「我們一直在自我改進。我們現在使用的技術,有至少50%在我們成立時根本還未發明。

「當Go-Jek在2015年面世時,我們只提供3種服務,只接受現金付費,但每月已經有12,000宗預約。至2015年12月,我們已擴展至10種服務,接受現金和Go-Jek信用交易,預約宗數有1,300萬。到翌年4月,增加至14種服務,接受現金和Go-Pay付費,預約宗數增至1,800萬。

「去年1月,Go-Pay增加了轉賬和提款的功能,我們也推出了Go-Points,每月預約宗數為3,000萬。今天,我們有了一個新的應用程式界面,一個新的主頁,現時的預約宗數已達4,000萬。

「根據我們的經驗,我有3個建議給初創企業。首先,不要問你為甚麼要做某件事,而是問為甚麼不做。其次,捲起你的衣袖,開始工作,並制訂自己的業務計劃。最後,正如我之前說過,要經常自我改進,你若不做,你的競爭對手會做。」

照片: 創新科技展2018是尋找創新意念的理想地方。
創新科技展2018是尋找創新意念的理想地方。
照片: 創新科技展2018是尋找創新意念的理想地方。
創新科技展2018是尋找創新意念的理想地方。

創新科技展已於2018年6月5至6日在新加坡濱海灣金沙會議展覽中心舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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