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新潮科技玩意展:從伯明翰移師北京?

照片:年度最佳發明:CD唱片插槽裝置。
年度最佳發明:CD唱片插槽裝置。

歐洲各地對新潮電子科技玩意的狂熱似乎絲毫沒有退減的跡象,起碼新潮科技玩意展 (Gadget Show Live) 依然人山人海,門庭若市。這個一年一度的消費展覽是風靡英國的新潮科技玩意電視節目Gadget Show的副產品,每年例必吸引85,000 多名參觀人士進場。

這項活動由Upper Street Events主辦。該公司的新業務主管 Matt Hodgins表示展覽確實大受歡迎:「過去一周參觀者蜂擁而來,社交媒體上好評如潮,令我們十分雀躍。星期六和星期日的門票早已售罄,其餘3天到場人數也非常多。」

參展商紛紛揣測,中國明年大有可能會舉辦同樣模式的展覽。事實上,深圳衛視去年推出全長28集的中文版Gadget Show,名為《一鍵啟動》。

Hodgins也承認有此可能。他表示:「雖然該電視節目目前正在中國播出,不過,關於在中國籌辦展覽會的討論則仍在醞釀階段,一切言之尚早。」

如果這個英國展覽會的成功可作為參考的話,中國版展覽規模應該十分盛大,極有瞄頭。今年,展覽舉行前的媒體報道不約而同預測,在為期5天的展覽活動,參觀人數會打破過去85,000人的紀錄。然而,Hodgins 卻不大願意提供確實的入場人數。他說:「我們要經過審核才公布正式的數字。不過,從門票預售情況來看,人數應該與去年差不多。」

新潮科技玩意展在伯明翰國家展覽中心 (NEC) 舉行,後者是英國最大的展覽場地之一。展覽共有286家參展商,分別在第6號、第7號和第8號展館展出。展品種類極為豐富,令人目不暇給。只需概略介紹其中幾家參展商,便可窺見今年活動之多元化。

Pano Pro 公司展出的myFC PowerTrekk是其中一項大受歡迎的產品。這款革命性的手提充電器使用了瑞典研發的燃料電池技術,可用水來充電。Pano Pro是myFC Power Trekk在英國的經銷商。

該公司的董事總經理 Barnaby Brown介紹產品的用途:「只要在含有矽化鈉的myFC盒子內注入水便可以充電,完全毋須依賴電源。這款產品優勝之處在於就像一個可隨身攜帶的發電廠,能夠提供所需要的電力。」

Pano Pro公司擁有Power Trekk在英國和愛爾蘭的經銷權。他透露該產品的瑞典製造商正在全球各地物色分銷合作夥伴。除了這款充電器外,Pano Pro也大力推廣另一種產品Pano Pro MkII,後者被形容為「市場上最廣角、最清晰的反射透鏡。」

照片:有趣的單輪電動滑板 Onewheel。
有趣的單輪電動滑板 Onewheel。
照片:便攜式加水充電器 myFC Power Trekk。
便攜式加水充電器 myFC Power Trekk。

丹麥音響器材品牌 Libratone被安排與其他歐洲大陸公司在一起,也在會上熱烈喧嚷,大出風頭。該公司的英國及愛爾蘭區域總監 Tom Martin表示,整體來說,他對今年會上人流感到滿意。

該公司這次前來伯明翰旨在推廣其Zipp系列產品。Martin 形容Zipp 是「前所未見、第一款真正完美和方便易用的無線喇叭。」他聲稱市場上雖已充斥不少同類產品,但Zipp 絕對出類拔萃,與眾不同。他說:「我們致力設計一款可以隨身攜帶、隨時播放高端音質、真真正正無線的喇叭。跟其他Libratone產品一樣,Libratone Zipp 可與iPad、iPhone、iPod touch、 Mac以及個人電腦一起無縫使用,絕對不會有任何問題。」

Simple.TV是另一款首度在英國登場的電子產品。這個可讓用戶進行高清電視直播串流下載和數碼錄影的美國系統,將於今年夏季在英國全國各地發售。

該公司的行政總裁 Mark Ely 說:「Simple.TV將會改變消費者看電視的方式。它容許消費者隨時將任何地方的直播和錄影高清電視節目串流下載至一系列手提或家居設備。」

這個系統在美國已公開發售了一年。繼在英國推出後,該公司又計劃將產品引入歐洲大陸、亞洲和澳大拉西亞等地。

除了Simple.TV外,不少其他公司也有意徹底改變人們看電視的體驗,英國公司Otone Audio便是其中之一。單看公司的名字便不難理解其焦點是在音質而非畫面。今年,該公司主要著力介紹旗下兩款產品,其一是可安裝在電視底部的揚聲器 SoundBase,另外一款則是可充電、能夠連續播放10小時的藍牙手提喇叭 Accento。

另一個生意頗為暢旺的參展商是以史雲頓 (Swinton)為基地的英國音響品牌Orbitsound。該公司大力推銷其專有的airSOUND技術。

據其營業總監 Richard Williams所述,Orbitsound最新的M9和M12揚聲器對音響發燒友來說,是向前邁進了一大步。他聲稱:「無論你身處房間哪一個角落,我們的airSOUND技術都能帶給你自然真實、令你浸淫其中的音響體驗。M9和M12都是無線揚聲器兼超低音揚聲器,最適宜在看電影、聽音樂或玩遊戲時使用。」

一些公司,例如Orbitsound以高科技成就作招徠,與此同時,另外一些公司則以明顯較低科技的產品博取消費者的讚賞。Slotmount是一家以濱海克拉克頓 (Clacton-on-Sea)為基地的公司,其生產的CD Slot Mount是一款適用於所有汽車的汽車錶板裝置,只須把它插入汽車內的CD唱片插槽,便可以將衛星導航儀、手提電話或MP3播放器穩妥地安放其上,十分簡單方便,而且並不妨礙你繼續播放CD唱片。怪不得在英國發明展 (British Invention Show) 上獲選為「年度最佳發明」。

至於其他日常問題還是需要高科技的解決方案,Boosty就是其中一個例子 。Boosty Ltd是一家來自伊普斯威奇 (Ipswich) 的公司,其設計的 Boosty在科技展中首次亮相,據稱可以駁入第二個寬頻連接,以加強家居寬頻的速度。方法是在家中路由器的背部插上一個小小的Boosty 盒子。

Boosty 的業務發展經理 Matt Pick 說:「我們正在尋找有潛力的銷售渠道,並且計劃與全球有興趣成為特許經銷商的夥伴合作。Boosty是可以隨身攜帶的軟件方案,路由器生產商可以考慮將其併入核心產品內,以提升其吸引力。」

雖然展覽上不少東西基本上都是趣味性的小玩意,但有若干產品卻具有非常嚴肅的目的, ReSound LiNX便是其中之一。這款創新的器材利用了蘋果專利的無線串流技術,可讓使用者控制助聽器和直接從iPhone、iPad或iPod touch 接收串流音頻。ReSound還開發了一個應用程式,據稱可讓佩戴者直接控制助聽器,效果之佳前所未見。

不過,總的來說,新潮科技玩意展最大的賣點在於趣味性,而最能顯現這個特色的莫過於 Future Motion 公司的攤位。這家來自加利福尼亞州的創投公司,其攤位大有「回到未來」電影的影子,展出了一部能夠自動平衡的電動滑板 Onewheel。這部單輪滑板能讓你輕鬆地在人行道上馳騁。

照片:新潮科技玩意展:2015年登陸中國內地?
新潮科技玩意展:2015年登陸中國內地?

這部滑板是該公司第一砲產品,使用者只須將身體向前足傾斜便可以加速至每小時12英里,向後傾斜則可以減速甚至轉換方向。其再生制動系統還可在減速時為電池充電。

2014年新潮科技玩意展於 4月9至13日在伯明翰國家展覽中心舉行。下屆展覽將於2015年4月7日登場。

特約記者 Simon King 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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