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日本家品業憑創意闖新天

照片:IFFT 2013:日本最精致的家居產品一覽無遺。
IFFT 2013:日本最精致的家居產品一覽無遺。

在2013年東京國際家具及紡織品展覽會 (IFFT/Interior Lifestyle Living) 上,出席業者的態度大可以用一句話來概括形容:「知難而奮進」。在日本,盡管種種不明朗經濟因素縈繞不散,而國內市場對政府刺激經濟增長措施反應亦未見熱烈,但不少參展公司卻未受目前呆滯的經濟情況影響而停步不前,將目光放得更遠。

市場仍受消費稅上調威脅 

環顧這個東京首屈一指的家具、家用紡織品、餐具和室內用品業貿易活動,許多參展商都致力以創新和別具吸引力的產品來激發需求。盡管不少不利因素迫在眉睫,其中,明年消費稅將大幅上調更是最可怕的潛在威脅,但會場內仍洋溢著一片樂觀情緒。

令人惋惜的是,港商似乎欠缺了同樣的樂觀精神。雖然大會獲得不少國際企業支持,今年更首度設立泰國展館,但是卻未見任何香港公司前往東京参展。

那麼,他們會錯過些甚麼東西?今年,兩個較為明顯的趨勢是可調校家具日受重視和家居裝修日漸風行。據不少參觀者所述,居住模式出現轉變是促使家居裝修之風日盛的主因。

日本住宅市場長期疲弱,令很多日本業主改變了昔日經常搬屋的習慣,無奈地在同一居所長期住下去。這無可避免地導致家居裝修翻新蔚然成風。不少紡織品和木製品公司覷準這個日益擴展行業的潛力,已經率先行動。

除了這個由節儉而造成的趨勢外,猶幸也有一些跡象顯示奢華生活之風已隱隱然有回歸之勢。這都是拜近日一些經濟發展所賜,例如股票市場暢旺就明顯令日本社會某些階層受惠。

在展出的奢侈產品中,較令人注目的是一系列帶有禪味的浴缸,全部採用生長極為緩慢的日本扁柏樹木製造,售價約為10,000美元。另外,一組色彩動人、半透明的墨西哥彩紋瑪瑙燈也同樣優雅精致,售價由600美元至2,500美元不等。

這些新一代奢侈產品無疑相當吸引,但其魅力似乎卻遠遜展會中各種新穎的創意產品。這正是展覽的精髓所在,很多公司藉此機會展示其創新意念,帶動市場潮流。

泰樺家具股份有限公司是來自台灣的家具製造商,其國際營銷代表Tina Chang對2013年會上展出的創意產品深表讚賞。

在回顧展覽中所見所聞時,Chang表示:「我在展會中看到許多新產品。如果與馬來西亞或中國內地同類活動相比,這個展覽明顯有其獨特之處,尤其是琳瑯滿目的中高檔產品,更令人讚嘆不已。」

今年,在吸引Chang注目欣賞的眾多產品中,有幾種的確別具匠心,非常出色,其中尤以為兒童設計的小型家具、具擴音功能的陶瓷手機座以及一把零售價90美元的新奇雨傘最為突出。該款稱為「Unbrella」的雨傘,其獨特賣點包括頂部加裝了一個推動和固定裝置,讓傘面可以擴大,為使用者遮擋更多風雨。當傘子收起來時,它還可以站立不倒,方便收藏。

至於Chang服務的泰樺公司,則展出了一系列可自動調校的椅子。這系列的椅子,每一款都能按使用者的體重和姿勢自動調節。即使是該公司售價最便宜的折叠椅,底盤也裝有獨特的滑動裝置,以便用者輕鬆容易地自行按需要調整。高檔的旋轉椅系列售價約為600美元,配套齊全,有符合人體弧度的扶手和頭枕,同時提供足夠阻力,讓用者獲得最大的舒適度和支撐。

泰樺此行除了推廣自家品牌外,也希望能覓得原件製造生意。一般而言,該公司通常會在需要推廣某項特別新產品時才參加貿易展覽會。事實上,這次是該公司繼3年前參展後首次重臨東京。

談到過去兩年為何沒有參展,Chang解釋說:「我們在2002年、2006年和2010年都有參展,但在地震後便沒有再來。如果開發了出色的產品,我們便會前來日本。不過,我們並不擔心如果不年年出席,便會被人遺忘。對於那些生產一般貨色的公司而言,這也許是一個問題;但我們的產品與眾不同,相信買家會記得我們。」

Chang表示,泰樺一直努力不懈與客戶保持連繫,除了用電郵將最新資料寄送給他們,還會安排營業代表前往探訪,以確保客戶不會將他們拋諸腦後。不過,據該公司的經驗所得,如果沒有機會親身試用,單憑說話或文字描述,買家很難清楚瞭解椅子的確實外觀和坐在其上的感覺。因此,該公司是各個貿易展覽的長期忠實支持者。

泰樺的信念是不管情況好壞,真正的優質產品總會有市場;但是其他公司則較為傾向按照目前的經濟現實和當地市場的特別愛好來訂製產品。

日本與中國市場需求不同

CTV Intertrade Co. Ltd.以曼谷為基地,專門生產織物、家具布料和袋子的公司。對該公司的總經理Rida Srilomsak 來說,這個東京展覽會讓她上了深刻的一課,令她切實體會到日本和中國市場的確大不相同。

在總結所得時,Srilomsak說:「在日本,我感到每個人都在努力省錢。在中國,人們甚麽都買。兩地情況真的大相逕庭。中國人甚麼都能接受,他們喜愛鮮艷華麗的顏色和裝飾;日本人卻鍾情簡單的設計,偏愛比較柔和環保的東西。下一次,我肯定會多帶一些簡單的東西前來。」

雖然大部分參展商都對即將上調的消費稅 (2014年4月起由5% 增加至8%)感到惴惴不安,但也有一些人抱持較為樂觀的態度。大阪的Koyo Corporation 是一家為可調校家具製造轉動配件的公司,其行政總裁Masanobu Yamashita甚至對增加消費稅表示支持。

他聲稱:「日本的消費稅在所有發達國家中是最低的。事實上,以環球標準而言,日本的稅率實在過低。四月向上調整後,在接著的幾個月消費會放緩,但之後便會再度回升。我相信這會有助穩定宏觀經濟狀況。我認為對日本的經濟來說,這是絕對有必要的一步。」

在2013年的展覽中,Koyo推出了3項新產品,分別是一款可調校45個不同位置的小型角度調節裝置(適用於沙發靠背及頭枕) 、一款自動鎖定斜度調節裝置(適用於活動躺椅) 和一款可伸展的枱腳(用於調較桌子高度) 。由於該公司的生意有70% 是來自海外市場,Yamashita 大有資格評論當前的國際潮流。也許有點兒是從公司的利益出發吧,他認為對可調校家具的需求正日漸增升。

他說:「德國和意大利的新沙發,大部分都有可調校功能。日本消費者一向喜愛這種靈活性,好幾個海外市場亦正朝著這個方向走。」

照片:日本最新家具潮流:智慧、多功能和用完即棄。
日本最新家具潮流:智慧、多功能和用完即棄。

與一些比較冷漠的旁觀者不同,Yamashita並不認為,可調校家具的需求增加,與某些並不可喜的消費者轉變直接相關。在不少人心目中,導致可量身調整家具需求上升的原因,是許多發達國家人口老化和癡肥者數目不斷增加。

在評估需求上升之勢時,Yamashita表示:「經濟情況似乎日益好轉,人們開始願意花錢。今年明顯比去年好。」

消費者寧取高質素家具

雖然人們對市場是否真的有所改善尚未有定論,但最低限度,大家都一致同意市況的確起了翻天覆地的變化。近年來,兩股相互競爭的趨勢改寫了日本消費市場的規則。一方面,一些一向被視為可隨意丟棄的東西忽然變得極有價值,而那些原來只屬暫時性的東西則變成了長期使用之物。

舉例來說,過去,一般日本消費者均習慣花錢購買優質設計師服飾,偏愛選購可以穿著多年也不過時或變樣的衣物。比較而言,他們花在家具上的錢遠比服飾少,通常只選擇一些質素差劣、用不了多久便要更換的東西。現在,情況幾乎徹底改變。如今,最受歡迎的服裝都屬比較廉宜和可以隨意丟棄的貨色,而投放於家具的金錢則大幅增加。因為現在很多消費者都視家具為長線投資,樂於選購多用途和華麗的產品。

整體而言,Koyo相信消費市場這種改變對該公司有利。消費者對質素有更高要求,正好與該公司的理念不謀而合,讓他們可以放心投資更多金錢在生產工序上。

Yamashita表示:「對家具製造商來說,選擇可靠的配件生產商至為重要,當然這會增加成本。如果你製造了美好的外形結構,採用了優質的布料,但是配件不合規格,那麼,您的一切努力都會付諸流水。」

照片:「Unbrella」雨傘:遮擋加稅風暴?
「Unbrella」雨傘:遮擋加稅風暴?

有些比較消極的人在評估安倍經濟學,即日本較近期的經濟政策的可能影響時,也斷言一切努力均屬白費。不過,很多人都抱持比較開放的態度,相信日本消費市場尚需一段時間才能慢慢感受政策的全面影響。奢華浴缸製造商 Hinokisoken的總裁Mikihiro Oguri就相信不管怎樣,情況的確已經逐步好轉。

他說:「對我們來說,銷路已見回升,雖然上升速度仍然緩慢。在雷曼倒閉事件之後又發生了地震,生意一直下滑。不過,去年已有好轉,今年也一樣。」

Oguri的經驗似乎顯示可支配收入增升,特別是受惠於日本股市興旺的一羣,收入大幅上揚,正開始對消費市場產生正面影響。不過,Oguri也承認,由於2020年東京將會主辦奧運會,日本觀光款待業近期大力增加投資,而其公司的銷售對象正是豪華酒店業界,所以可能因此而受惠。

2013年東京國際家具及紡織品展覽會於11月6至8日舉行,吸引了19,268名參觀者,人數比去年輕微上升。

特約記者 Marius Gombrich 東京報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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