關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 列印本頁
QQ空間

日本生物科技博覽會:競爭激烈促使業者不斷創新

在生物科技業,很多研發成果只有一段極短的利潤期,市場很快便會因類似產品湧現而陷入飽和。今屆日本BioJapan生物科技博覽會,多家製造商談到他們如何花盡心力,以維持公司的競爭力。

照片: 生物科技業者既要抗疫治病,又須應付同業的模仿和競爭。
生物科技業者既要抗疫治病,又須應付同業的模仿和競爭。
照片: 生物科技業者既要抗疫治病,又須應付同業的模仿和競爭。
生物科技業者既要抗疫治病,又須應付同業的模仿和競爭。

生物科技業基本上被視為一個嶄新的發展領域,最大特色是研發成果的潛在應用層面極廣,但須經過精細的專門化過程,才能把無盡可能變成現實。研發工作雖然在生物科技業擔當重要角色,但並非成功的必然保證,很多產品都是才剛推出市場,便已迅速被後浪蓋過。

由於生物科技產品很多都極為專門,因此目標市場通常也相對狹小。這意味著單一本土市場很多時都無法帶來足夠回報,以抵銷商家所作的龐大投資。於是,製造商推出新產品時,都不得不以全球市場為目標。

日本BioJapan生物科技博覽會是該國享負盛名的生物科技業商貿活動,為參加者提供一個瞭解業內生態系統的寶貴機會。該博覽號稱「為全球生物科技業者而設的亞洲區頂尖交流活動」,去年來到第22屆,吸引約1,000家公司參展,20,000多人入場參觀。

希森美康(Sysmex)是一家以神戶為總部的醫療保健公司,和眾多其他參展商一樣極為注重研發工作,尤其是基因、細胞及蛋白質檢測技術等範疇。該公司的臨床創新團隊成員Natsuka Kiyama表示,他們計劃向國際市場推銷研究成果。

她說:「今年,我們的宣傳焦點是一款以矽酮製成的重組蛋白質。它是我們的最新創新成果之一,跟很多源自我們專有研究的產品一樣,有非常專門的應用用途,所以我們要以國際市場為銷售目標。雖然我們以日本為總部,但在世界各地都設有辦事處,產品銷往逾190個國家。

「除了推銷最終研發成果外,我們還會向第三方供應研究設備及技術,設備方面很多都已配備人工智能(AI)。一直以來,這些設備及技術僅在本土市場供應,但現在我們已開始放眼國際市場。」

Human Metabolome Technologies總部位於山形縣,是另一家有意發展國際市場的參展商。雖然總部略較偏遠,但該公司在代謝物組技術方面已在全球建立一定名聲。

Human Metabolome Technologies研發部成員Miho Shoji分享公司的發展情況:「目前,我們已在美國波士頓及荷蘭南部的萊登設立海外營業部。由於這個領域發展迅速,我們相信代謝物組技術的應用在全球有很大的拓展空間。

「代謝物組基本上是指任何一組小分子化學物質,包括糖、脂質及胺基酸。我們供應一款名為ExoIntact的外排體分離試劑盒,售價約700美元,可用來抽取這些化學物質樣本,供研究、診斷及生產食品之用。這款產品的買家一般是學術、保健及醫學研究機構。」

生物科技業的一大創新動力,在於市場很快會因各種大同小異的產品出現而飽和。因此,業者必須持續不斷地改良產品,才可保持競爭優勢。

照片: 霓塔的便攜式粒子計數器。
霓塔的便攜式粒子計數器。
照片: 霓塔的便攜式粒子計數器。
霓塔的便攜式粒子計數器。
照片: 奧林巴斯的掃描顯微鏡。
奧林巴斯的掃描顯微鏡。
照片: 奧林巴斯的掃描顯微鏡。
奧林巴斯的掃描顯微鏡。

霓塔(Nitta)是其中一家在這方面努力不懈的參展商,總部位於大阪,專門製造工業設備。該公司的改良方向是為旗下產品設計較輕盈的款式,今屆展出多款手提粒子計數器,最輕僅6公斤,售價介乎1,000至15,000美元。

以東京為總部的光學技術巨擘奧林巴斯(Olympus)採取類似方向,今屆宣傳焦點是一款新推出的掃描顯微鏡,非常適合在實驗室環境中持續進行拍攝及監測工作。研發團隊成員Shogo Usui表示,這款產品對公司而言是一次突破:「雖然它的外型像掃描器,但實際上卻具備顯微鏡的一切功能,且和市場上所有類似產品比較,體積還小一半左右。

「產品體積較小,好處是能輕易放進實驗室的中小型培養箱內。放好後,便能用作細胞計算、菌落計算及細胞監測等用途。」

Usui坦言,奧林巴斯的競爭對手隨後定會生產差不多的產品。這一點正好突顯生物科技業者難以知道甚麼產品可帶來長期利潤。很多時,商業機構都不願撥款從事商業潛力有限的研究。因此,那些潛力仍有待觀察的項目,往往是由國家研究機構及非牟利組織進行。

其後,這些天馬行空式的研究若確認具商業價值,一般都會轉到私人公司,實際形式跟政府資助差不多。今屆博覽,日本環境省展出由轄下研發部開發的納米纖維素物料。該省已委託位於大阪的物料分銷商成和化成(Seiwa Supply)提供服務,把這款物料推出市場。

成和化成經理Chika Kanda介紹該物料的一些功能:「簡單而言,環境省研發了一款非常輕盈但堅硬的金屬替代品。其後,該省把物料交給多家製造商,用來生產多種不同產品,包括在今年(指2019年)東京汽車展(Tokyo Motor Show)首度亮相的汽車車身。」

除了這些非正式資助外,各國政府實行的醫療保健及安全監管制度同樣影響生物科技業。不過,場內很多業者認為,這些影響帶來的卻不一定是裨益,原因是很多國家機關往往過於審慎,在風險防範方面措施太多,無意中構成一些非正式的貿易障礙。儘管如此,這些制度仍為一些業者帶來機遇。EPSI International是一家以東京為總部的顧問公司,致力協助有意進口產品的商家應對官方關卡。

EPSI醫療設備監管事務部經理Motoki Fuji認同,日本的監管規定或會予人過嚴的感覺:「這是一個發展迅速的行業,目前我們有很多來自中國和美國的客戶。簡單而言,我們的服務就是協助這些公司與監管機關磋商各種事宜,例如臨床測試方面的規定等。

「任何臨床試驗都難免有很多強制要求,特別是在試驗規模方面。我們的客戶當然希望可提交較少樣本,減少涉及的病人數目。為達成一個雙方都接受的解決辦法,我們會跟客戶及政府官員溝通,尋找一個大家都同意的折衷方案。」

照片: 生物科技是個非常專門的領域,其商業生態系統從BioJapan可見一斑。
生物科技是個非常專門的領域,其商業生態系統從BioJapan可見一斑。
照片: 生物科技是個非常專門的領域,其商業生態系統從BioJapan可見一斑。
生物科技是個非常專門的領域,其商業生態系統從BioJapan可見一斑。

日本BioJapan生物科技博覽會2019已於去年10月9至11日在橫濱國際平和會議場舉行。

特約記者  Marius Gombrich 橫濱報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)