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日本禮品市場瞄準長者注重實用功能

今年秋季舉行的東京禮品展,參展商喜憂參半,而日本經濟仍然令人擔憂。不過,以年長消費者為目標的參展商,表現較針對年輕人市場的同業為佳。

照片:KABO:老年人的玩伴。
KABO:老年人的玩伴。
照片:KABO:老年人的玩伴。
KABO:老年人的玩伴。

幾乎任何物品都可以用來送禮,而禮品展就是全面瞭解小型商品零售市道的良機。今年第二度舉行的東京禮品展(Tokyo Gift Show)也不例外。這個展覽會的規模為日本之冠,展品多種多樣,不過,展場紛紛攘攘,有時會使人忽略了會上揭示的經濟增長模式、潮流及有用商業數據。

這些市場資訊實屬難得,若果未能窺探一二著實令人沮喪。雖然日本政府致力制訂明確的增長模式,但經濟前景依然不明朗。盡管如此,禮品展上出現一些明顯趨勢,應可反映當地廣泛的商業活動。

首先,市場一直因應人口趨勢不斷作出調整,而且無可避免要顧及人口日益老化的現實。另外,就是形式、功能、實用及節省空間的產品再受重視,而僅有裝飾作用的物品則成為次要。這種趨勢從會上展現的多種風格及審美風尚可以看到。

先說經濟表現,展會出現不少互相矛盾的跡象。東京的玩具及新奇產品生產商兼分銷商WiZ有限公司副總裁Kenichi Iwasaki似乎信心十足。最近該公司專門為製作台式沙冰而設計的製冰機相當成功。

他在談及經濟情況時說:「我大致上認為各行業都在上升。訂單正增加。」不過,該公司製沙冰機的銷路理想,原因之一是價格相宜。

日本香堂是東京一家線香製造商兼香薰產品分銷商,其助理經理Yuko Mukai的看法更正面。她表示,盡管消費稅在4月份由5%提高到8%,但香薰產品的需求保持不變。

不過,看法不大樂觀者亦比比皆是。東京的家居及戶外用品分銷商阪和有限公司在會展出新款花園吊床,但他們的全年整體表現卻欠佳。

該公司運動及休閑用品經理Ryuji Suzuki說:「消費稅上調後,銷路有所下降。我不能肯定政府的經濟計劃有效,即是說我們必須更努力工作。」

當然,企業如何預測經濟趨勢總會有點主觀,不過,老化市場的影響顯然易見。阪和是不大樂觀的參展商之一,他們的品牌面向年輕人市場。相比之下,WiZ除了製沙冰機需求不俗外,另一款產品也取得成功,這就是售價250美元,可以與孤單老人互動的惹笑機器娃娃KABO。

Iwasaki在解釋推出這款長者洋娃娃的背後理念時說:「我們基本上是一家玩具公司,但是,由於兒童人數越來越少,生意走下坡。有鑒於此,我們不得不改變策略,開始銷售瞄準老年人的玩具。現時,我們主要的產品是以成熟消費者為對象。 KABO針對的是不與孫兒同住或沒有孫兒的老年人。他們有了洋娃娃,就可跟它說話。」

日本香堂也日益重視老年人市場,Mukai表示:「我們的主要業務是葬禮及拜祭用的線香,自然涉及老年人市場。我們還推廣一些香薰品牌。現時自我護理蔚然成風,特別是老年人。我們推出了不少產品,主要是精油。這些產品對培養情緒及改善健康都很好,按摩院及美容院等企業對此有強勁需求。」

照片:日本香堂的按摩坐墊。
照片:日本香堂的按摩坐墊。
照片:日本香堂的按摩坐墊。
照片:日本香堂的按摩坐墊。
照片:節省空間的玩具屋。
節省空間的玩具屋。
照片:節省空間的玩具屋。
節省空間的玩具屋。

與健康相關的產品種類甚廣,在會上,展示這些產品的攤位都很受歡迎。其中一款引人注目的產品是Doctor Air按摩坐墊,售價約250美元。這款產品有良好的按摩功能,主要賣點是節省空間。它不是笨重的按摩椅,而是一張可連接甚至靠在一般椅子上的坐墊。此外,還有一款按摩枕,售價約80美元。

不少參展商認為,功能及實用是禮品業的主要趨勢,上述產品就是最佳例子。產品既要對日常生活有用或可改善日常生活,但又不佔用太多空間或花費時間。日本香堂的Yuko Mukai對香薰產品就提出類似的看法。

在會上,各類小型器具都備受注目,而外觀美感方面似乎以簡潔為主。在這樣一個規模龐大而且多樣化的展覽會,產品必然有多種風格,但會上展出的產品,不少設計時尚簡約,帶有普普藝術的氛圍,顏色方面多數以鮮色為主,周圍則是白色。這種風格讓人聯想起在蘋果商店看到的產品。除電器外,類似審美觀念也在各種服裝、陶器,甚至木製品看到。

雖然市場明顯有老化現象,但不表示舊風格及舊品味佔主導,實情遠非如此。在日本,老年人往往希望像年輕一代那樣被視為「酷」。

由於整體市場不明朗,不少公司似乎採取分散策略,既依靠大量傳統及可靠的產品,同時也開發數種新型創意產品。

這方面的範例是日本香堂。線香是該公司堅實的產品基礎,據Mukai說,佔業務90%,不過現時亦推廣法國及加州香薰。阪和也採取這一策略。該公司一向展出各種傳統產品,包括自行車、電風扇和加濕器等,而今年其展位則主要推廣新系列吊床。Suzuki表示,該公司必須尋找新的市場空間,不管多麼小,也要保持增長。

特嘉國際有限公司的做法更大膽,這是一家在產品研發、生產及銷售上擁有20多年歷史的香港公司,業務發展總監Jesse Emory Chow表示,該公司已作出決定,不要擔心太多一般的經濟狀況。相反,重點要宣傳他們的優秀和獨特的設計。

Jesse Emory Chow說:「我認為本公司的產品在日本應有不俗表現。這裡的市場相當接受創新。」

因此,特嘉的展品既獨特又新穎,其中大部分與整體的審美潮流吻合。許多產品配合實用及節省空間的潮流,特別是可調節的烤盤Flexypan(售價15美元)和一碗二用的Mix ‘n Bake(15美元)。

Jesse Emory Chow說:「功能和美觀十分重要。我們先是設計方便實用的產品,然後力求美觀。」

這是特嘉首次參加東京禮品展。特嘉已通過分銷商在日本銷售商品,但由於產品種類日增,該公司認為有必要直接接觸更多進口商和分銷商。Jesse Emory Chow表示,若進口商和分銷商擁有廣泛的零售網絡,如產品目錄、互聯網及商舖等,該公司特別感興趣。

照片:WiZ的製沙冰機價格相宜。
WiZ的製沙冰機價格相宜。
照片:WiZ的製沙冰機價格相宜。
WiZ的製沙冰機價格相宜。

東京禮品展於9月3至5日在東京國際展示場舉行。據主辦機構介紹,展會共有190,269人次參觀,比去年秋季略有增加。

特約記者 Marius Gombrich 東京報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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