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柏林國際電子消費品展覽會IFA 2013:
互連性、平板電腦和智能電視盡領風騷

照片:緊密連接:家電科學更上層樓。
緊密連接:家電科學更上層樓。

柏林國際電子消費品展覽會(IFA)是柏林一年一度舉行的大型電子消費品及家庭電器展覽盛會。總括而言,在今年的IFA,各種各樣的智能解決方案大受歡迎;另外,所有能減少碳排放的產品和針對歐盟市場的平板電腦及多媒體站,銷情均連連報捷。另一方面,傳統個人電腦則乏人問津,傳統電視機和只具備有限變焦功能的小型數碼照相機,銷路似乎也未許樂觀。

IFA的前身是「柏林國際廣播展」 (Internationale Funkausstellung Berlin-International Radio Exhibition Berlin) ,也是德國歷史最悠久的貿易活動之一。IFA原本是一個純粹以電視及多媒體產品為主的展覽,但是現在日益擴大範圍,包含各種各樣最新家庭電器和網絡科技,還有絕對少不了的媒體系統。

一如既往,電腦依然是發展步伐最迅速、最變化多端的領域之一,而業界消息亦好壞參半。國際研究顧問公司Gfk的企業傳訊主管Marion Eisenblätter總結業界變動時表示:「全球對電腦的需求上升了整整18%,但須把平板電腦也算作電腦。」同一個研究的結果顯示,對手提電腦和桌面電腦的需求分別下跌了9%和21%。不少公司已對消費者這種喜好轉變迅速作出回應。

南韓電子產品巨擘LG Electronics是其中一家決意好好把握這個最新趨勢的企業。LG德國分公司流動通訊營銷總監Oliver Kinne說:「LG決定重返平板電腦市場。G Pad是我們G2智能手機以外一款極為理想的新產品,令我們卓越的G系列產品更見吸引。」

該公司選擇在IFA發布其具備全高清顯像功能的8吋平板電腦LG G Pad 8.3。法國流動電訊公司Thomson Téléphonie亦不甘後人,宣布推出嶄新平板系列產品Neo 和Primo,以及一系列價錢廉宜的Android智能手機。這些手機配備4吋至5.3吋螢幕,並且有兩個SIM卡插槽。

據Gfk的研究所得,電腦市場正處於「天翻地覆」之際,而7吋平板電腦正成為最受追捧的產品。到2013年6月為止,這類產品在西歐市場所佔的比重為45%,而在全球市場的比重則為51%。

與平板電腦市場相比,主要家庭電器的需求則似乎較為克制。2013年上半年,西歐對這類貨品的需求,以數量計輕微下跌,但以總值計則差不多維持不變。雖然英國、德國和奧地利出現了一些正面的徵兆,但是不少國家經濟情況欠佳,因而銷量下滑,尤以法國、意大利、葡萄牙和西班牙跌幅最為明顯。

目前,整個歐盟的平均失業率約為11%。南歐的情況最差,西班牙和希臘的失業率高達27%。至於東歐市場,看來較為興旺,但哈薩克斯坦和斯洛伐克兩國除外。盡管這些數字令人感到有點悲觀,但許多家電業者似乎仍抱有希望,相信2013年整體來說會是一個好年頭。

德國電器製造商AEG對前景相當樂觀。該公司選擇了在柏林的IFA展覽上推出其裝有熱泵的新洗衣及乾衣機。由於這個系統在乾衣時毋須使用冷卻水,每次洗滌9公斤衣物的耗水量僅為63公升。對很多消費者來說,節能現在明顯是一個重要的考慮因素。與此同時,另一項新的要求看來可能會有更大影響力,而這就是產品之間的互連性。

Daniel Hesse是以堪薩斯州為基地的流動電訊企業Sprint Corporation 的行政總裁。他獲大會邀請發表開幕演講,而貫徹其演辭的主題就是「互連性」。據其所述,至2014年底,超過250億台設備將會通過互聯網連接起來。

他引智能手機為例來說明其論點。他表示智能手機可以調控洗衣機和家中的暖氣系統,還可以控制家居視像監控系統。Hesse又強調如果洗碗碟機可以在電費最低時自動開動操作,又或者電冰箱能夠自行監察放置其內的東西,建議適當的菜譜,將會帶來不少好處。

「互連性」的確是一個普遍的議題。三星(Samsung) 最新的RT Plus系列洗衣機就是一個證明。該系列洗衣機裝配了可以通過智能手機應用程式存取的無線操控設備,讓用家可以遙距選擇適當的洗衣模式、過水次數和轉動速度。德國高級家電製造商美諾(Miele) 也展示了一款具備無線連接功能的洗衣機,而飛利浦(Philips) 則介紹其能夠連接Wi-Fi的電飯煲。

盡管大家普遍同意「互連性」確有可取之處,亦有實際效用,但是不少公司對如何將這種科技付諸實行,卻有極為不同的想法。瑞士數碼網絡專家Digitalstorm公司在IFA的未來科技展區TecWatch展示其互連系統。該系統利用特別箝位裝置(具備上網連線功能)將一系列家庭電器及電子設備互相連接起來。德國領先的電力公司RWE也有自己的解決方案,並在IFA展覽中發布其專利的Wi-Fi原型。這家電力公司的新系統,賣點就是能讓各種設備在應用層面直接連接在一起。

此外,還有德國首屈一指電訊公司德國電訊(Deutsche Telekom) 開發的互連系統Qivicon。這個系統同樣強調擁有卓越技術,可以將各種家庭設備連接起來。

照片:平板電腦:風靡歐洲的電子玩意。
平板電腦:風靡歐洲的電子玩意。
照片:數碼照相機:消費者聚焦高檔產品。
數碼照相機:消費者聚焦高檔產品。

總括來說,為擁有先進科技設備的家居提供綜合解決方案,成為了今年展覽其中一個重要的主題。不過,不少人認為業界未能就採用一個全面的標準達成共識,窒礙了這個領域的發展。為了解決這個問題,業界提出了好幾個計劃,力求推動建立一個泛製造商的無線整合標準。其中一個受到多個供應商推許的方案就是採用所謂的「中介軟件」,即像通用連接器之類的程式,讓不同的無線技術,例如ZigBee, EnOcean 或KNX等可以互相「交談」。

業界競相就建立標準提出不同意見,而其中最受重視的應該是來自EEBus的計劃 。EEBus是一個由40家製造商和公用事業公司組成的協會。該協會熱切期望能在這個領域建立一個歐盟標準,並且已在今年7月將初步建議呈交相關的歐盟機構。

據EEBus會長Til Landwehrmann所述,該協會於IFA展覽期間,曾與若干亞洲製造商商談,其中幾家公司看來大有機會會支持該計劃。

除了控制電飯煲和冰箱外,智能手機對其他領域也有頗大影響,對照相機業的衝擊尤其巨大。只有有限變焦功能的小型照相機正面對來自具備照相功能的智能手機的激烈競爭。隨著索尼(Sony) 於九月推出其針對歐洲市場、附有高效照相機的新旗艦智能手機 Xperia Z1,照相機業的日子只會更加艱難。

由於智能手機成功攻佔市場,過去12個月,低檔小型照相機在整個西歐的銷路,承接由2009年開始的跌勢,下跌了40%。另一方面,一些為智能手機而設的相機附件,例如Adento 公司在德國經銷的 Olloclip遠攝鏡頭則日益受歡迎,而這正好更強烈地襯托出傳統照相機的沒落。

雖然較低檔照相機市場需求萎縮,昂貴先進的定焦照相機以及有20倍或以上光學變焦鏡頭的照相機,銷路仍然暢旺。根據Gfk的調查結果,整體而言,具備較大影像感應器的照相機銷路上升了7%。

佳能(Canon) 是貴價照相機需求增升的受惠者。該公司的PowerShot G16型號照相機,配備5倍光學變焦鏡頭和1:1.8至2.8光圈,大受熱愛攝影的消費者歡迎。據該公司所述,其PowerShot S120型號照相機是全球備有1:1.8光圈廣角鏡照相機中體積最袖珍者。

在這次展覽中,最流行的辭彙就是「互連性」和「互動性」。因此,很多人會將傳統電視機視作過時的遺物,棄如敝屣。不過,並不是每一個人都那麼迫切想為這個家居娛樂的長期忠貞分子發布訃聞。

土耳其的Vestal Group一度是歐洲最龐大的電視機製造商。該集團的行政總裁 Turan Erdogan仍然深信電視機在家庭中有極其重要的作用。在向IFA參展團發表專題演講時,他宣稱:「電視機並未死亡。」

Erdogan指出,電視機自從由黑白變為彩色後,在接著的50年根本沒有任何進化,這種情况一直持續到90年代末期數碼革命開始才改觀。在評估較近期的改變時,他說:「今天,電視機可說是取代了個人電腦。他們成為了智能家居的樞紐,被用來操控其他設備、玩遊戲和購物。」

在新型智能電視機中,「海爾」的嶄新U7000系列堪稱是最具智慧者之一。IFA展出了這系列的電視機,他們全部配備了Android 4.1作業系統。除了即插即用的型號外,該公司還展出了旗下與Android 4.2相容的第二代智能電視機配件;這些配件可令任何具備HDMI插頭的電視機搖身一變成為一部平板電腦。

照片:IFA 2013:各種各樣電子產品的展示平台。
IFA 2013:各種各樣電子產品的展示平台。

總括來說,今年的IFA吸引了大約1,500名參展商,在145,000平方米的場地中展出了林林總總的產品和創新技術。參觀人數約為240,000名,與2012年相若。

柏林國際展覽有限公司(Messe Berlin) 是這項展覽的主辦機構。該公司的行政總裁Christian Göke表示:「我們很高興這次活動能引起全球莫大的興趣。我們接待了逾142,000名商界參觀者 (+1.4%),其中46,000來自國外(+2.2%)。」

根據Göke提供的資料,在展會期間,參展商合共收到總值逾40億歐元訂單。

IFA 2013於9月6日至11日於柏林展覽館 (Messe Berlin) 舉行。

特約記者 Pia Grund-Ludwig 柏林報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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