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機械人縫紉機降低生產成本

美國一部電腦縫紉系統,能夠在不用人手介入下將布料縫製成衣服,大大降低勞工成本。

照片:機械人縫紉機能夠自動操作。
機械人縫紉機能夠自動操作。
照片:機械人縫紉機能夠自動操作。
機械人縫紉機能夠自動操作。

一直以來,人們認為完全不用人手介入的全自動縫紉機,將會顛覆製衣業的遊戲規則。若成真的話,發達國家與新興經濟兩者間的工資差距,將可一下子從產品成本計算方程式中剔除。要知道,製衣業屬典型勞工密集工業,勞工成本向來舉足輕重。

事實上,製衣業的某些生產工序早已引進自動化,例如布料剪裁及縫合衣袋和鈕扣等;但業界一直認為根本不可能創造出一部能夠將布料直接縫製成衣服的自動機器。一般來說,要將布料正確地縫合起來,就算最先進的電腦軟件和最精密的工程設計,也難以保持針腳齊整均勻,並使針線保持適當鬆緊。

現在,總部設於美國亞特蘭大的Software Automation公司,聲稱已解決所有難題,而其第一台機械人縫紉機預計今年年底可以交付。這部機器利用高速攝影,讓內置電腦辨別布料中的每一條線,這樣便可自動判斷理想的縫紉位置,達到最佳的布料對齊效果。

這部自動縫紉機有一個名為LOWRY 的布料自動處理系統,可以利用真空吸盤來撿起所需的布料並對齊。換言之,機械人縫紉機能破天荒地把一條牛仔褲所需的20或更多種不同布料部分,全部縫合起來,完全不需要人手操作。

這部機器已令美國製衣業界大為振奮。業界很想重振美國本土製造業,而這部自動化機器被視為有利於推動「美國製造」運動;事實上,這部縫紉機已受到多個快速時尚品牌熱烈歡迎,例如Zara。這部機器能令成本更具競爭力,讓需要經常生產新款服裝的品牌,可利用本地製造商快速出貨,減去複雜又花錢的運輸物流程序。

相對於發達國家,東南亞服裝生產商的勞工成本低很多,因此發達國家的製造商自然十分歡迎這項新科技,以為他們締造一個公平競爭環境。然而,對美國和歐盟的公司來說,這種緩解作用可能只屬暫時性,因為首批訂購此機器的顧客,也有來自孟加拉的公司。

紐約辦事處 Curtis Louie

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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