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歐洲玩具業重整旗鼓 抗衡折扣店與電商業者

今屆紐倫堡國際玩具展(Spielwarenmesse),參觀人數略遜去年,或許反映了歐洲玩具零售業目前處於變動頻仍的戰國時期。不少營運商都有意建立跨地區合作聯盟,抗衡來勢洶洶的折扣店與電子商貿業者。

照片: 紐倫堡國際玩具展踏入第70屆。
紐倫堡國際玩具展踏入第70屆。
照片: 紐倫堡國際玩具展踏入第70屆。
紐倫堡國際玩具展踏入第70屆。

紐倫堡國際玩具展今年來到第70屆,當然希望入場人數再創新高,可惜卻未能如願。展覽會為期5天,有來自68個國家和地區的2,886家公司參展,吸引了132個國家和地區共66,876名業者到場參觀,較去年錄得的70,000人略為減少5%。主辦機構解釋,這純粹是現時玩具業合併整頓的結果,不必過分憂慮。

近年,獨立零售商數目持續下降,分銷渠道又經歷重整,的確對各地玩具展的人流構成影響。幸好,以紐倫堡玩具展而言,雖然入場人數或許不如以往,但質素卻一流如昔。

事實上,官方公布的參觀人數不一定是衡量活動成功與否的鐵則。舉例說,展覽會即使少了非零售業者出席,也不見得會對整體成績有甚麼大影響。今年紐倫堡國際玩具展可謂雲集了所有備受重視的零售買家,這一點對參展商而言才是最重要。

今年的參觀人士中,61.6%來自德國以外的國家或地區,可見這個展覽是名副其實的國際盛事,在同類活動中甚至可謂異數。以玩具展而論,除了紐倫堡國際玩具展外,香港貿發局香港玩具展應該是唯一真真正正的國際展覽。倫敦、紐約、墨爾本、莫斯科等城市雖然也有舉辦玩具展,可是卻大都聚焦本土市場。

今屆展覽,除了德國商家外,最多參觀人士來自意大利,隨後依次為法國、西班牙、荷蘭、英國、波蘭、中國、俄羅斯和捷克。另外,21%參觀人士為實體店零售商,18%則是網上零售商。

無論來自哪個國家或地區,屬意哪種銷售渠道,今年所有出席的歐洲玩具供應商幾乎都有同一顧慮,就是目前歐洲所有玩具專門零售商都面對龐大經營壓力。事實上,從一些跡象可見,很多零售商若繼續以現有模式經營,恐怕難逃結業厄運。

荷蘭玩具零售巨擘Intertoys便是最近陷入財政危機的業者之一。該公司早前才獲法庭授予債權人保護,惟最終只多撐3周,便要委任清盤人。Intertoys在荷蘭共有286家直屬自營商店,旗下員工3,200人,其破產對該國玩具業以至整個零售業都是沉重打擊。可幸的是,這次事件預料不會影響另外100家由特許經營商管理的店舖。

照片: 中國精選展區。
中國精選展區。
照片: 中國精選展區。
中國精選展區。
照片: 嬰童產品專區。
嬰童產品專區。
照片: 嬰童產品專區。
嬰童產品專區。

現時,Intertoys所有商店依然如常營業,管理人正探討各種可行方案,希望可讓該公司重新起步或售出部分股權。Intertoys原本由Blokker集團擁有,後者於2017年10月把其售予英國投資公司Alteri Investors。這次危機令人不禁質疑,私募股權公司和玩具零售商是否真的可以結為佳偶,好好的管理業務。

Intertoys發言人表示,從這次破產事件可見,荷蘭整個傳統零售業一直四面楚歌。過去10年,電子商貿蓬勃發展,令實體玩具店的營業額大跌一半。在傳統玩具業市場以外,一些折扣店冒起也令玩具零售商面對的競爭更為激烈。

在Intertoys宣布破產數周後,其比利時分公司Bart Smit獲當地玩具零售商Maxi Toys收購。業界相信,Maxi Toys將會更改Bart Smit旗下39家門市的名稱,把它們併入其現有零售網絡。

其實,Bart Smit以至Maxi Toys本來都是Blokker零售王國的一員。對Bart Smit而言,這次收購讓他們加入一個實力雄厚的跨國集團,不但確保旗下門市得以繼續經營,保障員工生計,業務前景更是一片光明。Maxi Toys的零售版圖本已覆蓋比利時、法國、盧森堡及瑞士。最近,其母公司葡萄牙投資基金Green Swan購入了玩具反斗城(Toys"R"Us)在西班牙及葡萄牙的餘下業務,預料稍後也會併到Maxi Toys旗下。

從上述事件可見,玩具專門零售商面對電子商貿業者及折扣店與日俱增的威脅,其中一種應對之道便是建立跨國零售業務。事實上,過去數年,英國數家專門零售商便積極拓展國際市場,結果都能取得亮麗成績。例如,The Entertainer在全球多個地區以特許經營方式開拓市場,而Smyths則購入玩具反斗城的德國業務。

說起玩具反斗城,一些與多位前高層關係密切的消息人士指,該公司或會於今年內捲土重來,且很有機會將開設數家實體店,初步以美國為首選地點。消息人士表示,該公司將會採取全渠道經營模式,以嶄新科技為顧客提供非凡的浸沉式體驗,發展規模則會較以往小。這到底意味著甚麼呢?

玩具反斗城日後會沿用相同名稱,管理層大致不變,投資者看來也不會有變。這種情況難免令人懷疑先前的一切事件根本是為了掃清債務,然後便以清白之身東山再起。

照片: 展覽會上盛傳玩具反斗城快將回歸。
展覽會上盛傳玩具反斗城快將回歸。
照片: 展覽會上盛傳玩具反斗城快將回歸。
展覽會上盛傳玩具反斗城快將回歸。

2018年,玩具反斗城倒閉為玩具業帶來深遠影響。正當業界逐漸適應隨後的新格局,該玩具零售巨擘看來又將死而復生。現在,最關鍵的問題是,那些被弄得血本無歸的供應商會願意前事不計、再次攜手合作嗎?雖然很多供應商的確對玩具反斗城心存芥蒂,不過若後者的回歸有助遏止生意繼續流向電子商貿市場,相信很多商家都會樂見其成。

紐倫堡國際玩具展2019已於1月30日至2月3日在紐倫堡Messezentrum展覽中心舉行。

英國玩具遊戲業主要刊物《玩具世界》(Toy World)出版人
John Baulch

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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