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歐洲環保大會聚焦亞洲

照片:往RWM途中:Dennis Eagle公司的Elite 6 型號垃圾車。
往RWM途中:Dennis Eagle公司的Elite 6 型號垃圾車。

在英國伯明翰舉行的 2013年資源效益及廢物管理方案大會 (2013 Resource Efficiency and Waste Management Solutions, RWM),吸引了14,000名環保業人士參加各項會議。這些極度關注環境生態的代表團,分別來自中國、澳洲、美國、加拿大、巴西、日本、印度和巴基斯坦等66個國家、不惜擴大其碳足跡也要飛到伯明翰一行,可見這個活動份量十足,主題切合時宜。

大會為期3天,包括多項研討會及貿易展覽,號稱歐洲首屈一指的循環再造和廢物管理盛會,由RWM和英國兩個廢物管理及環保作業方法推擴組織聯合主辦。該兩個組織分別是英國特許 廢物管理學會 (Chartered Institute of Waste Management, CIWM)和 環保服務協會 (Environmental Services Association, ESA)。

今年,大會共有750多間公司參加。展覽分為能源、水處理及再生能源三部分,參展商按其專業領域編入不同展區。其中,今年新增設的再生能源展覽,在英國是首創,專門展示各類為機構及企業而設的現場能源生成方案。

是次RWM邀請了多位星級講者出席,包括 Robert Winston 爵士(教授及電視名人) 、 Dieter Helm (科學家及作家) 、 Ed Davey 議員(英國能源及氣候變化大臣) 和曾經只使用食油作燃料環遊世界的環保探險家Andy Pag  。

世界各地究竟有多大決心推行環保政策和科技?這是一個非常重大的問題,而2013年的RWM就是在這個問題的陰影下舉行。全球不少地方都實行財政緊縮措施,令各類開支龐大的環保計劃備受打擊。現在,環保業是否被視為昂貴的奢侈品,不再是必要的解決方案?不過,許多出席活動的代表團都決心促進環保,並對其政策、產品和服務極具信念,因此我們似乎可以放心,在目前來說,環保工作依然備受重視。

對大量參展產品和服務而言,全球暖化及相關問題是重大的發展動力之一。因此,不少出席者均不諱言,公眾對這個問題越來越抱持懷疑的態度,令他們感到十分驚訝。昆士蘭大學全球變化研究所 (Global Change Institute) 氣候溝通院士John Cook最近發表的一份 報告 聲稱,公眾認為,對於全球暖化是否由人類活動引致這個問題,氣候科學家意見分歧,認同及反對者各佔一半。報告的結論又指稱,雖然人們有這種想法,但是實際上,97%的氣候科學家均支持全球暖化屬於人為的論點。Cook 宣稱,這種錯誤的觀念是由於傳媒不理會科學家的共識,對正反雙方的論點同樣重視,給予同等份量的報道。

大會展示的產品高度創新,相關企業投資不菲,業界亦顯然深信未來將有無限商機。從這種種現象看來,毫無疑問,RWM的參展商至少已經有自己的結論,其中不少更為全球問題提供了別具匠心的解決方案。其中一個針對節水問題的方案,更令英國代表團特別感興趣。

缺水

英國很多人口稠密的地區其實都 「缺水」 ,有些地區的降雨量比一些溫暖得多的國家還要低。因此,水務局、商業機構和消費者日益明白水的代價。在可見的一段時間內,英國將需要尋求方法降低而不是增加家居水供應量。

照片:RWM 2013: 把握環保商機獲取豐厚利潤。
RWM 2013: 把握環保商機獲取豐厚利潤。

幸好,有助解決問題的方法可能就在眼前。新西蘭水處理科技公司 Methven 在展覽中展示了其 Satinjet 淋浴花灑頭系統。該系統將水從針般幼細的噴嘴噴出來,互相碰撞在一起形成多個匯聚點,令每秒鐘的噴水量多達300,000滴水滴。據稱效果是能極速將皮膚全面冲透,讓人享受徹底清潔的淋浴體驗,但是耗水量則只及傳統淋浴的一半,而且還可以減少將水加熱的能源損耗。

Methven 現正計劃向擁有730萬間客房的大型酒店市場推廣其節水及節能技術。該集團的行政總裁Rick Fala在談及Satinjet系統的前景時說:「我們已經為澳洲和亞洲13,000間酒店客房裝置了Satinjet系統,另外,又為其他60,000間客房安裝了 Jemflo 系統 。」該公司與 Jemflo的澳洲製造商簽訂了許可權。據稱Jemflo的溫度及水壓平衡能力可確保從排水孔流走的熱灰水量會較少。

不過,灰水量減少並非對每一個人來說都是好消息。蘇格蘭水循環再用專業企業 Reaqua 於2013年1月推出其專利的灰水循環再用系統,並且在是次展覽中大力推銷該產品。這個系統的設計目標是要將單幢房屋、多層式住宅大廈以及多層式學生宿舍的耗水量減少30%。

據稱該系統不但能將廢水循環再用,還可將這些廢水的熱量「偷走」轉移到熱水煱爐的冷水供給管,從而進一步削減能源成本。Reaqua行政總裁Stephen Bates 表示:「我們的系統讓人們毋須改變行為便可以減少用水量,這一點至為重要。我們已經發展了一套生意模式,將產品以特許經營方式引入好幾個大有潛力的海外市場,包括中國。」

今時今日,節水已經成為不少發達國家所面對的問題。有見及此,能夠準確量度用水量的智能水錶在大會中到處可見。香港的水資源有限,而人均耗水量在世界上卻位列前茅,因此是這項技術的主要推銷對象。

矚目盡是計量器

以蘇格蘭為基地的智能計量器專業公司 Energy Assets 聲稱英國在這個領域執全球牛耳,而該公司已經放眼澳洲及環太平洋地區,並且正在研究好幾個商機。至於中國及亞洲各地市場,他們正在等候中國公布有關減少碳排放的承諾及隨之而來的法例。不過,有消息指中國內地已開始推行智能電錶技術,今年的智能電錶產量更將達到1.077億個。這個消息令他們對前景更感樂觀。

在管理大規模能源需求方面,Energy Assets表示其 Z-LYNK系統 甚至「比智能電錶更勝一籌」。該公司的科技與產品開發總監Alan Jones指出,英國去年的剩餘能源量為14%,但是這個數字在不久將來大有可能下跌至2%,因此,需求管理技術將會成為許多供應商的關注重點。

燃料爭議

在領袖講台那一邊,對氣候變化抱懷疑態度的社會人類學家兼全球暖化政策基金會(The Global Warming Policy Foundation) 總監 Benny Peiser 率先登場,為一系列連續的講座揭開序幕。這些講座全都是以能源安全及碳排放為主題。Peiser認為增加燃燒礦物燃料數量並無不妥,這一論點無疑極具爭議性。

Peiser說歐洲礦物燃料資源可供500年使用,不應該任由他們長埋地下,而讓歐洲的工業發展冒進一步衰退的風險。他聲稱美國和中國的氣候變化政策相對寬鬆,令他們可以不受制肘地燃燒其國內龐大的頁岩氣儲備。眼見美國將因而蓬勃興旺,而中國在不久將來也將同樣更趨繁榮,他認為開採歐洲礦物燃料資源顯得更為重要。

可以預見,並非每個人都同意這一觀點。牛津大學新學院能源政策教授以及 《The Carbon Crunch》 一書的作者 Dieter Helm 就明顯持相反意見。在談到全球暖化乃屬人為的可能性時,他指出:「由於燒煤量不斷增加,情況變得越來越差,越來越不堪設想。」

不過,鑒於供求邊際逐漸移動至前所未見那麼接近,Helm的主要憂慮還在於歐洲的能源安全和大幅飊升的能源價格。他指稱,至少在英國,能源政策的注碼是押在兩個因素之上,即礦物燃料價格將會居高不下,以及未來天氣情况將會非常適宜採用較為廉宜的太陽能及風力發電。Helm表示,情况其實恰好相反,由於礦物燃料有日益豐富之勢,價格將會變得較為廉宜。Helm堅持,對於歐洲目前及未來再生能源科技開發,甚至是全球氣候來說,這一切都是壞消息。

英國能源及氣候變化大臣 Ed. Davey 議員在節能方面的立場較少爭議。Davey 支持提高消費者的節能意識,他說:「單是在英國大力推行節能,到2020年最少可節省200萬億瓦時(TWh)的電力,屆時我們便可以使用這些能源,這相等於22座中型發電廠所發出的電力。」

Davey又宣布英國政府已經推出一項 新的節能政策 。該項政策規定大型家電必須在標籤上列明整個預計使用年期的電費成本,讓消費者清楚知道選擇不同電器,實實在在能節省多少電費。

粉碎廢物

在展覽大堂,最少有一家公司渴望透過特別的展覽策略來證明其綠色資歷。德國工業設備製造商 Untha 並沒有將其28公噸重的 Waste to Energy (WTE) XR 系列預碎機運送到伯明翰,而是選擇利用擴增實境技術將這台大型機械展示在參觀者眼前。

這個方法既可讓有興趣的買家仔細和安全地檢視這個系統威力無比的切刀,同時又可令Untha公司減少運送機器造成的碳足跡。至於這個方法也大有可能為公司節省不少金錢,則肯定是額外的好處。

照片:Dulevo: 清掃塵埃。
Dulevo: 清掃塵埃。
照片:Untha 的虛擬粉碎機。
Untha 的虛擬粉碎機。

在通道另一端, 新日鐵住金工程公司 (Nippon Steel and Sumikin Engineering)展示一款採用較為傳統氣化熔融技術的 直接熔融系統 (Direct Melting System, DMS)。一如中國現今日益流行、用以代替堆填區的 循環流化床 (Circulating Fluidised Bed, CFB)反應器,直接熔融系統的優勢是能夠提取廢棄物的內部能量。

中國內地的環保意識日漸加強,但是目前正深受各種其他環保問題困擾。不過,好幾個解決方案似乎就在眼前。焚燒都市廢物所排放的 氮氧化物和二噁英 是導致中國上空對流層二氧化氮物超標的成因之一。有見及此,以美國紐華克為基地的科技公司 W. L. Gore 提供了一個獨特的應對方法。

素以戈爾特斯 (Gore-Tex) 品牌防雨服裝系列馳名國際的Gore 公司,現正通過其新推出的 DeNox過濾技術 (DeNox Filter technology),提供一系列旨在對抗酸雨的解決方案。基本上,DeNox是一個催化活性紡織過濾系統,作用是防止最細微的顆粒物質如氮氧化物和二噁英化合物等進入大氣層。

與其他最先進的技術相比,例如 選擇性非催化還原技術 (Selective Non-Catalytic Reduction, SNCR)和選擇性催化還原技術(末端模式) (Selective Catalytic Reduction, SCR),DeNox系統據稱在減少氮氧化物方面效率較高。Gore 公司表示與SNCR相比,其過濾系統還可將運作成本降低。DeNox除了具備與SCR技術相若的高檔性能,還擁有資本投資較低和運作成本較便宜等有利因素。

意大利的 Dulevo 公司也選擇了在 RWM展示一種過濾系統。在中國內地一些空氣較為混濁的都市,這種過濾系統可能有助提高生活質素。Dulevo展出的這種過濾系統,可以確保任何被其機動掃街器吸入的微細塵埃,不會被泵出掃街系統之外,噴向途人面上,從而減低人們患上呼吸毛病的機會。

從今年的RWM看來,廢物管理和相關資源效益問題似乎仍然是全球高度關注的議題,同時也是有利可圖的生意,罕有地把社會責任與潛在利潤結合起來。

2013資源效益及廢物管理方案大會(RWM)於9月10至12日在伯明翰國家展覽中心(NEC)舉行,共吸引了750名參展商及14,000名參觀者。

特約記者 Steve Daniels 弗林特報道

國際環保博覧 是香港主辦的國際環保展覽會,將於今年102831日舉行。請點擊 視頻 觀看去年展覽會的精華片段。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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