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火爐成美國室外家具市場熱點

在芝加哥休閑家具展(Casual Market Chicago),不少買家表示,消費者對室外家具的購買意欲有所回升,其中火爐和組合式座椅的增長勢頭尤為明顯,而網上零售交易量亦節節上升。

照片:不畏艱險:室外家具重返必買產品行列。
不畏艱險:室外家具重返必買產品行列。
照片:不畏艱險:室外家具重返必買產品行列。
不畏艱險:室外家具重返必買產品行列。

盡管近年冬日嚴寒(或許也正是歸功於此),北美室外家具業銷情暢旺。參加今年芝加哥休閑家具展(Casual Market Chicago)的業內人士表示,多功能火爐桌最為熱銷。此外,線條優雅的歐洲時尚設計與粗重厚實的美國傳統風格一較高下,而低矮的室外休閑座椅正逐步取代此前流行的正式餐枱椅套裝。可重組的組合式家具套裝也是展會一大熱門產品。

總部設於印尼的室外家具品牌Tanjaya公司代表Drew Fransen與不少業內同行一樣,認為市場出現復甦跡象。他表示:「市場氣氛逐漸回暖。我認為室內外一體生活空間概念是業界全新趨勢。這股風潮由南部興起,現已風靡全美,因此我們在新澤西州及新英格蘭州的銷量同樣可觀。

「我們與承建商及室內設計公司有大量業務來往,他們注意到許多樓房拔地而起,而我們也發現零售商舖及園藝中心也在相繼落成。」

雖然寒冷冬日可能限制人們在室外舒適放鬆的時間,但並未影響室外家具銷量。對此,Fransen表示:「天氣好轉時人們心情雀躍,希望延長待在室外的時間,置身於室內外一體生活空間。」

或許受近期寒冷天氣的助力,多功能火爐桌一躍成為室外家具市場上的耀眼明星。不少室內/室外家具製造商紛紛推出配有內置煤氣爐的各式火爐桌。

California Outdoor Concepts是業內的創新先驅。公司創辦人Clint Blevins觀察到明顯的季節性銷路走勢。他表示:「全美大部分地區都會經歷寒冬。假設你住在芝加哥,早春4月人人都想出外活動,但天氣依然太冷。如果能添置一張火爐桌,問題便迎刃而解。所以我們發現4月份產品銷路有所激增。到了秋季,大家希望延長在室外逗留的時間,因此10月份銷路再度攀升。」

Blevins見證火爐桌這一小眾市場近年來漲勢迅猛,這與消費者偏好的顯著變化一致。他說:「15年前,我們是第一家生產火爐桌的公司。如今,火爐桌已成為第二大最受客戶歡迎的室外產品,排名甚至超越煤氣燒烤爐,令人難以置信。10年前,仿真木炭型燃氣火爐銷量佔90%,玻璃火爐銷量僅為10%;現在玻璃火爐銷量高達95%,仿真木炭型燃氣火爐僅佔5%。由此可見,消費者追求更為現代的外觀。」

不少參展商亦留意到,低矮的室外休閑座椅正逐步取代此前流行的正式餐枱椅套裝。總部設於亞拉巴馬州沃得利的業內領先品牌Meadowcraft營銷副總裁Linda Hogeland表示:「矮腳座椅依然是我們業務的重頭戲,銷量亦持續增長。目前的趨勢是矮腳座椅取代餐枱椅,對消費者而言,現在餐枱椅的重要性已大不如前。」

總部設於蒙大拿州的Homecrest公司營銷總監Kelly McComb同樣提及,美國消費者十分注重家具的休閑舒適度。她說:「我們生產大量由優質面料製成的帆布椅。某些頂尖面料具有雙向延展性,並帶記憶功能,令帆布椅更為舒適。公司亦生產無彈力帆布椅,不過更為暢銷的還是彈力椅。另一大趨勢則是由休閑座椅及高度與餐枱一樣的火爐桌替代傳統餐枱。」

可重組的組合式家具同樣吸引不少注意力。總部設於西雅圖的Ratana營銷經理Rosita Ling表示:「編織品及樹脂材質的家具一向都是熱賣產品,組合式家具的銷量亦相當不俗。」

佛羅里達Windward Design Group的銷售代表Gary Gartside亦持類似看法。他表示:「與火爐桌一樣,聚合物製成的組合式家具也十分暢銷。即便佛羅里達現在氣溫為華氏97度(攝氏36度),環顧展會現場,你還是可以見到許多火爐桌。藤製家具銷情依然看俏,不過金屬家具的銷量則明顯下跌。」

照片:California Concepts的火爐桌。
California Concepts的火爐桌。
照片:California Concepts的火爐桌。
California Concepts的火爐桌。
照片:Ratana的組合式座椅。
Ratana的組合式座椅。
照片:Ratana的組合式座椅。
Ratana的組合式座椅。

室外家具的用料選擇以及抗鏽蝕性能顯然極為重要。Gartside特此介紹了Windward的海洋級聚合物,該類材質製成的家具在沿海地區尤其暢銷:「海洋級聚合物品質一流。這款產自佛羅里達的優質家具材質十分輕盈,且顏色均勻,因此見不到劃痕。聚合物材料業務在美國蒸蒸日上,現已成為最熱門的行業之一。」

密歇根州Oakland Living Corp公司參展代表Amorin Strong表示,鑄鋁家具銷量也十分不俗。他說:「各式鋁製家具都有良好銷情,因為這類家具保養最為簡單,而且最為耐用,不會鏽蝕。如果選擇鑄鋁家具,便能兼具重量優勢,做到兩全其美。

「消費者選擇鐵製家具是因為這類家具分量感十足,但鐵製品容易鏽蝕。中空鋁製品雖然不會鏽蝕,但分量太輕。鑄鋁家具取兩家之優點,分量十足之外又能抗鏽,故此這類家具大賣。」

Fransen強調,室外組合式間隔日趨流行,這在細小的城市室外空間及商業環境中最為突出。他說:「間隔家具銷情理想。生活空間越來越小,公寓住戶及餐廳經營者均使用組合式間隔家具以隔開空間。

「我們的粉飾柚木餐桌也得到不少買家青睞。柚木產品變得日漸搶手。」

會上展出的大部分家具尺寸偏大,旨在迎合美國消費者口味(抑或是符合美國人的體型需要)。盡管消費者有意願購買輕盈家具,但現場的歐洲參展商卻表示,不少保守的零售商不願冒險嘗試購買這類產品。

法國Les Jardins公司專門從事室外家具的設計及製造業務,其美國市場副總裁Mike McKeever表示:「這是一場硬仗,一直為我們帶來挑戰。美國消費者喜歡大件並有軟墊的家具。今天有人說這些座椅對新澤西人來說太小了。

「我們已慢慢樹立起口碑。許多客戶只要試試添置一件我們的家具,基本上都感到十分滿意。我們贏得新客戶後,客源很少會再流失,關鍵在於一開始如何吸引消費者注意。」

繞過家具零售商直接上網銷售,已成為眾多製造商青睞的途徑。McKeever表示:「和我們合作的最好的客戶是一家著名高檔網購公司,目標客戶的家庭收入超過500,000美元。我們經這家公司賣出150個貨櫃的貨物。見識廣博的高學歷富裕人士喜歡這樣的購物方式。」

網上銷售的重要性在展會上被多次強調。Blevins注意到網購帶來的影響,並認同11月美國感恩節假期前後兩個重要傳統購物日的重要性。他說:「電子商貿發展速度驚人,終有一日網絡星期一將超越黑色星期五。年齡未滿35歲的消費者通常不會光顧實體店。如果你是實體店舖零售商,但並未經營網店,那就失策了。」

Ling亦留意到電子商貿對家具業的影響。她說:「我認為業界在過往幾年因應互聯網普及已有很大改變。所有消費者都對產品瞭如指掌,一切都變得非常透明,不再有任何秘密。

「新世代買家更願意上網購物而非親臨實體店舖,因此我們的展廳提供谷歌(Google)虛擬導覽,令無暇抽身來到店舖的顧客也能夠看到我們的新產品。」

照片:芝加哥休閑家具展吸引美國各地家具買家入場參觀。
芝加哥休閑家具展吸引美國各地家具買家入場參觀。
照片:芝加哥休閑家具展吸引美國各地家具買家入場參觀。
芝加哥休閑家具展吸引美國各地家具買家入場參觀。

2015年芝加哥休閑家具展於9月16至19日在芝加哥商品市場舉行。主辦機構表示,本次展會吸引了北美各地數以千計的室外家具買家入場參觀。

特約記者 James O'Donnell 芝加哥報道

 

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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